Verstärkter Horizon-Haushalt für 2022 ist positiv für die Landwirtschaft

Auch wenn die endgültige Vereinbarung niedriger ausfiel als vom Parlament angestrebt, gehörte das EU-Forschungs- und Innovationsprogramm Horizont Europa zu den Gewinnern der Verhandlungen. [SHUTTERSTOCK]

Dieser Artikel ist Teil des special reports Horizon Europe: Was kann die Landwirtschaft erwarten?

Das Europäische Parlament hat den Haushalt für 2022 gebilligt und damit das EU-Forschungsprogramm um 100 Millionen Euro aufgestockt – sehr zur Freude der landwirtschaftlichen Interessengruppen, die zuvor vor den Auswirkungen einer Kürzung der Mittel auf die Nachhaltigkeitsziele des Sektors gewarnt hatten.

Am Mittwoch (24. November) genehmigten die Europaabgeordneten einen Haushalt in Höhe von 169,5 Milliarden Euro an Verpflichtungsermächtigungen und 170,6 Milliarden Euro an Zahlungsermächtigungen.

Der Weg zu einer Einigung über den Haushalt verlief nicht reibungslos, denn es wurde befürchtet, dass der Rat den ehrgeizigeren Vorschlag des Parlaments nicht absegnen würde.

Auch wenn die endgültige Einigung geringer ausfiel als vom Parlament erhofft, war ein Gewinner der Verhandlungen das EU-Forschungs- und Innovationsprogramm „Horizont Europa“.

Das Programm erleichtert die Zusammenarbeit und stärkt die Wirkung von Forschung und Innovation bei der Entwicklung, Unterstützung und Umsetzung der EU-Politik und der Bewältigung globaler Herausforderungen.

Zu Beginn der Verhandlungen hatte das Parlament darauf gedrängt, den von der Kommission vorgeschlagenen Haushalt für das EU-Forschungsprogramm um 305 Millionen Euro aufzustocken.

Am Ende konnten die Abgeordneten die Mitgliedstaaten überzeugen, etwas weniger, aber immer noch 100 Millionen Euro zusätzlich für Horizont Europa bereitzustellen. Gleichzeitig wurden weitere 50 Millionen Euro für das Klima- und Biodiversitätsprogramm LIFE bereitgestellt.

Dies wurde von der grünen Europaabgeordneten Henrike Hahn begrüßt, die auf Twitter erklärte, dass das Erreichen der Klimaneutralität bis 2050 „nur mit einem soliden EU-Haushalt möglich“ sei, der mehr Geld für Klimaschutz, Biodiversität sowie Forschung und Entwicklung bereitstelle.

Willkommene Nachrichten für den Agrarsektor

Laut Nora Hiller, Politikanalystin für Landnutzung und Klima am Institut für Europäische Umweltpolitik (IEEP), ist diese Nachricht für den Agrarsektor von entscheidender Bedeutung, da es sich dabei um einen der wichtigsten Schwerpunktbereiche des Forschungsprogramms handelt.

Sie erklärte gegenüber EURACTIV, dass der neue „Missions“-Ansatz von Horizont Europa darauf abziele, konkrete Lösungen für einige der wichtigsten Herausforderungen des Sektors zu finden.

„Sie zielen darauf ab, den Menschen in Europa greifbare Vorteile zu bringen und die Europäer:innen in ihre Gestaltung, Umsetzung und Nachverfolgung einzubeziehen“, erklärte sie.

Auch wenn die Vereinbarung hinter den ursprünglichen Forderungen des Parlaments zurückbleibt, ist das Ergebnis für den Agrarsektor insgesamt positiv“, so Hiller.

Sie betonte auch, dass Horizont Europa eine „entscheidende Rolle bei der Erreichung eines systemischen Wandels“ im Agrarsektor spiele.

Die Forschung sei nach wie vor von entscheidender Bedeutung für die Verwirklichung der nachhaltigen Ziele der EU, wie sie im „Green Deal“ und in der Leitinitiative der EU für Lebensmittel und Landwirtschaft, der „Farm to Fork“-Strategie, dargelegt sind, ebenso wie für die internationalen Verpflichtungen im Rahmen des Pariser Klimaabkommens.

„Forschung und Innovation (F&I) spielen in diesen Strategien eine besondere Rolle, und insbesondere im Lichte des jüngsten IPCC-Berichts ist der Bedarf an sozialen und technologischen Innovationen immens“, sagte sie,

Sie fügte hinzu, dass dies besonders wichtig sei, da die Landwirtschaft einen erheblichen Beitrag zu den Treibhausgasemissionen leiste. Daher muss die Landwirtschaft ihren Beitrag zur Erreichung der Klima- und Umweltziele der EU leisten.

Für Hiller hätte sich eine Kürzung des Horizont-Europa-Haushalts negativ auf den Start der Missionen des Programms ausgewirkt.

Dies hätte auch das EU-Subventionsprogramm für die Landwirtschaft, die Gemeinsame Agrarpolitik (GAP), das am Dienstag (23. November) beschlossen wurde, stärker belastet.

„Eine Kürzung des EU-F&I-Budgets würde die Mitgliedstaaten dazu zwingen, dies mit nationalen Mitteln zu kompensieren“, sagte sie und fügte hinzu, dass es in der EU erhebliche Unterschiede bei den Ausgaben für Forschung und Entwicklung (F&E) im Agrar- und Lebensmittelbereich gebe, die sich dadurch noch vergrößern könnten.

Horizont Europa eröffnet Finanzierungsmöglichkeiten für Digitalisierung ländlicher Räume

Horizont Europa ist für 2021-2027 mit einem Budget von 95,5 Mrd. EUR ausgestattet – dem höchsten Mehrjahresbudget für die Forschung, das es je gab – was einer Steigerung von 30 % gegenüber dem vorherigen Haushaltsrahmen entspricht.

Künftige Schwerpunkte

Mit Blick auf die Zukunft skizzierte Hiller vom IEEP eine Liste von Forschungsbedürfnissen und -lücken, die mit der Forschungsfinanzierung angegangen werden sollten.

Sie hob insbesondere die Bodendegradation als einen kritischen Bereich hervor, in dem die Forschungsmittel von Horizont Europa eingesetzt werden könnten, und wies darauf hin, dass es notwendig sei, „komplexe Faktoren der Bodenqualität und -funktionen“ sowie den fortschreitenden Carbon Farming und Nährstoffverlust zu verstehen.

„Es ist dringend notwendig, wirksame Wege zu finden, um die biologische Vielfalt des Bodens zu erhalten und die Anwendung nachhaltiger Bewirtschaftungsmethoden zu fördern“, betonte sie.

Das IEEP wies auch auf die Notwendigkeit hin, die Umstellung von Eiweiß zu unterstützen, und schlug vor, Ressourcen für evidenzbasierte Bewertungen der Gesundheits- und Ernährungsvorteile einer Ernährung mit wenig tierischem Eiweiß zu verwenden und Hülsenfrüchte effektiv in landwirtschaftliche Systeme sowie kurze Lebensmittelversorgungsketten zu integrieren.

Die Gesundheits- und Ernährungsaspekte dieser kürzeren Versorgungsketten, die einen Schwerpunkt der Farm to Fork-Strategie bilden, seien noch zu wenig erforscht und müssten stärker berücksichtigt werden.

Schließlich wies sie auf die Notwendigkeit hin, qualitativ hochwertige Überwachungsinstrumente für Schädlinge und Pestizide zu entwickeln sowie Methoden zur Förderung des natürlichen Pflanzenschutzes durch „Landschaftsplanung und Biokontrolle, Verringerung der Schädlingsresistenz und Erhöhung der Widerstandsfähigkeit von Pflanzen und Systemen“.

[Bearbeitet von Gerardo Fortuna/ Alice Taylor]

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