Spanischen Schweine: Industrie beutet Wanderarbeiter aus, dementiert Vorwürfe

Eine Lösung, um soziale, Umwelt- und Tierschutzprobleme bei der Schweinefleischproduktionskette zu bekämpfen, liegt in der Förderung von Lebensmittelkennzeichnungen, um die Qualität von nachhaltig erzeugten Produkten hervorzuheben. [SHUTTERSTOCK/VEGA]

Arbeitsrechtsverletzungen und Umweltschäden sind nach wie vor ein akutes Problem in der europäischen Lebensmittelproduktion. Dies geht aus einem aktuellen Bericht über die spanische Schweinefleischkette hervor, den die Landwirte kritisiert haben, da es sich dabei um ein verzerrtes Bild handele.

Diskussionen über die Auswirkungen der Lebensmittelproduktion auf die Umwelt, den Tierschutz und die Menschenrechte befassen sich meist mit den in die EU-Gemeinschaft importierten Waren.

Es wird jedoch „viel weniger darauf geachtet, was innerhalb Europas geschieht“, sagte Giulia Laganà, leitende Analystin beim Open Society European Policy Institute, bei einer Veranstaltung.

Laut einer Fallstudie über europäische Lebensmittelversorgungsketten, die das Institut Anfang des Monats veröffentlicht hat, stellen Arbeits- und Tierrechtsverletzungen sowie Umweltschäden nach wie vor aktuelle Probleme in der europäischen Lebensmittelproduktion dar.

Auch wenn sich die Studie auf den Fall der spanischen Schweinefleischindustrie bezieht, „handelt es sich dabei um allgemeinere Probleme der industrialisierten Fleischproduktion in ganz Europa“ sowie anderer Sektoren der Lebensmittelproduktion, sagte Laganà.

In der Studie wird behauptet, dass Wanderarbeiter von großen Unternehmen der industriellen Lebensmittelproduktion ausgebeutet wurden, die außerdem keine Rücksicht auf Tierschutz nahmen und die lokalen Wasservorkommen durch Nitratverunreinigungen verschmutzten, erklärte die Autorin des Berichts Thin Lei Win.

Die Umwelt- und sozialen Schäden seien eindeutig mit der Lebensmittelversorgungskette verknüpft, und „beide sind das Ergebnis eines Systems, das nicht funktioniert“, sagte Lei Win.

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„Wir haben nichts zu verbergen“

Als Reaktion auf die Enthüllungen des Berichts sagte Gijs Schilthuis, Leiter des Referats „Politische Perspektiven“ in der Generaldirektion Landwirtschaft und ländliche Entwicklung der Europäischen Kommission (DG AGRI), die Ergebnisse der Studie seien „schockierend“.

Er sagte jedoch auch, dass „wir uns darüber im Klaren sein müssen, dass wir mehr als sechs Millionen Landwirte in Europa haben, von denen die meisten ihr Bestes“ in Bezug auf soziale und Umweltverträglichkeit tun und „denen wir Anerkennung zollen müssen“.

Miguel Angel Higuera Pascual, Direktor des spanischen Verbands der Schweinefleischproduzenten ANPROGAPOR, wurde von EURACTIV kontaktiert, um auf die Anschuldigungen in dem Bericht zu reagieren: „Wir haben nichts zu verbergen“.

Im Gegensatz zu den Behauptungen in dem Bericht sei die spanische Schweinefleischindustrie „vollkommen transparent“ und die Schweinehalter sowie die Industrie arbeiteten „in die gleiche Richtung“, sagte er.

Zu den Anschuldigungen bezüglich der Ausbeutung von Arbeitskräften erklärte er, dass „alle Mitarbeiter arbeitsrechtlich durch Verträge abgesichert sind“.

Higuera bedauerte auch die Behauptungen des Berichts über den Tierschutz und die Nitratverschmutzung. Ihm zufolge ist Spanien das Land mit der ehrgeizigsten Tierschutzgesetzgebung in Europa. Er fügte hinzu, dass die Einhaltung des Tierschutzes durch verschiedene Kennzeichnungssysteme gewährleistet werde.

Bezüglich der Umweltverschmutzung wies er darauf hin, dass alle spanischen Schweinemastbetriebe unter eine neue nationale Verordnung fallen, die sie zur Verringerung der Emissionen verpflichtet, und dass sie in dieser Hinsicht streng kontrolliert werden.

Wenn es zu einer Verschmutzung der Wasservorkommen durch Stickstoff komme, so Higuera, dann sei dies auf die Verwendung von Gülle als organischem Dünger in anderen, weniger kontrollierten Sektoren zurückzuführen.

Die strengen Kontrollen im Schweinesektor ließen es fälschlicherweise so aussehen, „als käme die ganze Verschmutzung von uns“, und mehr Kontrollen in allen Sektoren der Lebensmittelproduktion seien „sehr willkommen“, um solche Probleme zu verhindern und zu verringern.

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Bekämpfung eines unhaltbaren Modells: ein fortlaufender Prozess

Auf die Frage, wie mögliche Probleme in den europäischen Lebensmittelversorgungsketten im Allgemeinen behoben werden können, erklärte Kommissionsmitglied Schilthuis, dass keine einzelne Gesetzgebung das Problem lösen könne.

Die kürzlich verabschiedete Farm to Fork (F2F)-Strategie der Kommission, die „darauf abzielt, die Lebensmittelsysteme aus allen Blickwinkeln nachhaltig zu gestalten“, sei jedoch ein Weg, „genau die Probleme anzugehen, die in der Fallstudie hervorgehoben werden“, vom Tierschutz bis zur qualitativ hochwertigen Lebensmittelproduktion, vorbei an den Sorgfaltsregeln für die Umweltauswirkungen der Lebensmittelproduktion und Lieferketten.

Die F2F zielt nicht darauf ab, die industrielle Viehzucht abzuschaffen, sondern „soziale, Umwelt- und Tierschutzprobleme“ dort zu beseitigen, wo sie bestehen, und gleichzeitig hochwertige Lebensmittel für alle erschwinglich zu machen und den Lebensunterhalt der Landwirte zu sichern.

Er sagte, eine der Optionen, die auf dem Tisch lägen, sei die Arbeit an der Lebensmittelkennzeichnung, um die Qualität von nachhaltig erzeugten Produkten hervorzuheben.

In Bezug auf das Arbeitsrecht „haben wir eine ziemlich gute Gesetzgebung“, so Schilthuis, aber da die Zahl der Inspektoren für Arbeitsverstöße abnehme, gebe es eine „Herausforderung bei der Durchsetzung“, die die Mitgliedstaaten angehen müssten.

Laganà zufolge sind auch die soziale Konditionalität, die in der reformierten GAP ab 2023 eingeführt werden soll, und die Sorgfaltspflichten, die 2022 diskutiert werden sollen, notwendige Schritte, um den europäischen Unternehmen zu helfen, ihre Lieferketten zu „säubern“.

Außerdem sagte sie, dass auch die Verbraucher ihren Teil zum Übergang zu einer nachhaltigeren Lebensmittelproduktion beitragen müssen.

„Wir müssen zu anderen Verbraucherpraktiken übergehen“, schloss sie und betonte die Notwendigkeit, sich auf weniger Konsum und qualitativ hochwertige Produkte zu konzentrieren – ein Wandel, der „der Schlüssel“ zur Lösung unhaltbarer Praktiken in ganz Europa sei.

[Bearbeitet von Gerardo Fortuna und Alice Taylor]

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