Industrie und NGOs streiten über die Rolle der Genetik bei der Agrarwende

In einem im Oktober veröffentlichten Meinungsartikel erklärte der französische Landwirtschaftsminister Julien Denormandie, dass es nun notwendig sei, die "dritte landwirtschaftliche Revolution" einzuleiten, die auf digitaler Technologie, Robotik und Genetik basiere, so wie das letzte Jahrhundert den weit verbreiteten Einsatz von Maschinen und dann von Agrochemikalien gebracht habe. [Alexander Raths/Shutterstock]

Während sich die französische Saatgut-Industrie, die Regierung und die Europäische Kommission über die Notwendigkeit der Weiterentwicklung von Pflanzensorten einig sind, haben NGOs vor den Risiken gewarnt, die mit der Deregulierung neuer genomischer Verfahren (NGTs) verbunden sind. EURACTIV Frankreich berichtet.

Frankreichs nächste Regierung sollte die Innovation von Pflanzensorten unterstützen, um die Herausforderungen der Ernährungssouveränität und des agrarökologischen Wandels zu meistern, sagte der französische Saatgutverband (UFS) auf dessen Jahrespressekonferenz am Mittwoch (3. November).

Um Frankreichs Nachhaltigkeitsziele für 2030 zu erreichen, wird die genetische Innovation eine entscheidende Rolle spielen“, so die UFS.

Der Präsident des Verbandes, Claude Tabel, erklärte, dass weitere Investitionen in die Forschung zur Sortenauswahl den Sektor in die Lage versetzen würden, wichtige Antworten auf die Herausforderungen zu geben, die insbesondere durch den Klimawandel entstehen.

Während die Ernten, vor allem bei Futterleguminosen und Trockengemüse, aufgrund der klimatischen Risiken immer unsicherer werden, könne die Sortenwahl dazu beitragen, die Produktion zu steigern, sagte er. Das Thema ist in Frankreich von großer Bedeutung, da das Land seine Ernährungssouveränität wiedererlangen möchte, insbesondere im Eiweißsektor.

Die Entwicklung widerstandsfähigerer und produktiverer Sorten würde es ermöglichen, die Produktivitätseinbußen „auszugleichen, die einige befürchten, die durch die EU-Strategien Farm to Fork und Biodiversität verursacht werden könnten“, so Tabel weiter.

„Zwei Jahrzehnte Fortschritt in der Pflanzenzüchtung im derzeitigen Tempo werden die Marktverluste bei Weizen und anderen Getreidesorten sowie insbesondere bei Zuckerrüben und Kartoffeln teilweise ausgleichen“, so Tabel.

Laut UFS wird die Sorteninnovation eine wesentliche Rolle spielen“, um den Agrar- und Lebensmittelsektor nachhaltiger zu gestalten. Dies ist eines der Ziele des Plans „France 2030“, den Präsident Emmanuel Macron im Oktober angekündigt hat.

Die Industrie fordert, dass in den nächsten fünf Jahren nach den Präsidentschaftswahlen im April 2022 mehrere Themen angegangen werden.

Dazu gehören die Entwicklung einer „strategischen Vision“ für die Landwirtschaft auf mittlere und lange Sicht, die Umsetzung „angemessener“ französischer und europäischer Vorschriften für die Pflanzenzüchtung und eine stärkere Unterstützung der Forschung durch öffentliche Mittel, so die Generaldirektorin der UFS, Rachel Blumel.

Mehrheit der Verbraucher will verpflichtende Kennzeichnung für GVO-Lebensmittel

Eine Mehrheit der europäischen Verbraucherinnen und Verbraucher wünscht sich eine verpflichtende Kennzeichnung von Lebensmitteln, die gentechnisch veränderte Pflanzen enthalten, zeigt eine aktuelle Studie. Seitens der Industrie wird jedoch betont, dass dies nicht umsetzbar sei.

Die Forderungen kommen zu einem Zeitpunkt, an dem die Europäische Kommission die EU-Vorschriften für NGTs überprüft, um sie an den neuesten wissenschaftlichen und technologischen Fortschritt anzupassen.

Nach dem derzeitigen Regelwerk fallen NGTs, die nach Ansicht der Industrie eine gezieltere Genomveränderung mit Hilfe des Geneditierungswerkzeugs CRISPR/Cas9 bewirken, unter die GVO-Richtlinie (genetisch veränderte Organismen).

„Produkte, die aus NGTs gewonnen werden, können dazu beitragen, Lebensmittelsysteme nachhaltig zu gestalten“, so die Kommission in einer kontroversen Studie, die im vergangenen April veröffentlicht wurde.

In einem im Oktober veröffentlichten Meinungsartikel erklärte der französische Landwirtschaftsminister Julien Denormandie, dass es nun notwendig sei, die „dritte landwirtschaftliche Revolution“ einzuleiten, die auf digitaler Technologie, Robotik und Genetik basiere, nachdem das letzte Jahrhundert den weit verbreiteten Einsatz von Maschinen und Agrochemikalien gebracht habe.

Sorteninnovationen würden es uns ermöglichen, „technische Sackgassen zu überwinden, mit denen wir noch zu oft konfrontiert sind“, sowie „die Arbeit unserer Landwirte zu erleichtern, unsere Ressourcen besser zu schützen, die Kohlenstoffemissionen zu begrenzen und gleichzeitig die Nährstoffqualität unserer Produktion zu erhöhen“, schrieb der Minister.

„Ich sehe keinen Sinn darin, uns Forschungsinstrumente vorzuenthalten, die weltweit eingesetzt werden“, sagte die französische Abgeordnete der Erneuerbaren Energien Irène Tolleret in einem Interview mit EURACTIV. Sie fügte hinzu, dass „wenn wir keine Gesetze auf europäischer Ebene erlassen, lassen wir die USA die Spielregeln bestimmen.“

Kommission und NGOs bereiten sich auf Kampf um Gentechnik vor

Der zweite jährliche Strategiebericht, der am Mittwoch (8. September) vorgestellt wurde, hat Auswirkungen auf den Agrarsektor im Zusammenhang mit der Genbearbeitung.

„Von Anfang an voreingenommen“

Aber nicht alle sind damit einverstanden.

In einem gemeinsamen Brief an die Europäische Kommission im September kritisierten Dutzende französischer und europäischer NGOs einen Ansatz, der „von Anfang an voreingenommen“ war.

„Die Kommission vertraut zu sehr auf die nicht überprüfbaren Versprechen der Industrie“, so die Unterzeichner des Briefes, die auch den Einfluss der GVO-Entwickler:innen und ihrer Lobbygruppen auf den von der EU-Institution eingeleiteten Prozess kritisierten.

Die Kommission folge „unkritisch der Wunschliste der GVO-Industrie für die Deregulierung“, heißt es weiter.

Die NGOs warnen auch davor, dass die Kommission die wissenschaftlichen Daten ignoriert, die auf die Risiken von NGTs hinweisen. So könnten beispielsweise durch die genetische Veränderung unbeabsichtigte Mutationen mit „unvorhersehbaren Folgen, einschließlich potenziell unerwarteter Toxizität oder Allergenität“ entstehen, so die NGOs.

Darüber hinaus erklärten die NGOs, dass die Deregulierung der NGTs die Verbraucher:innen und die Umwelt ungeschützt lassen würde. Sie betonten, dass dies auch dazu führen würde, dass „die Bürger:innen nicht mehr wissen, was sie essen und die Landwirte nicht mehr wissen, was sie säen“.

Die Vorschläge der Kommission würden „rote Linien“ bei der biologischen Sicherheit, der Informationstransparenz und dem Verbraucherschutz überschreiten und „müssen abgelehnt werden“.

Die Kommission plant, bis zum Sommer 2022 eine öffentliche Konsultation zu diesem Thema durchzuführen und 2023 eine neue Verordnung zu verabschieden.

EU darf kein "Landwirtschaftsmuseum" werden

Die EU sollte ihren Einsatz in Sachen Innovation erhöhen, wenn sie hohe landwirtschaftliche Produktion mit der Vision einer nachhaltigeren Zukunft in Einklang bringen will.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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