Nachrichtenmedien streben nach finanzieller Diversifizierung

Die Stärkung der Unabhängigkeit der Medien wird auch das Ziel des bevorstehenden Europäischen Rechtsakts zur Medienfreiheit sein, der noch in diesem Jahr auf den Weg gebracht werden soll. [Shutterstock / metamorworks]

Neue und kollaborative Finanzierungsmodelle erweisen sich als entscheidend für die Medieninnovation und werden für die Sicherung der langfristigen Nachhaltigkeit von Redaktionen und darüber hinaus von entscheidender Bedeutung sein.

Der Mediensektor hat sich in den letzten Jahren rasant verändert. Der Aufstieg der Online-Plattformen und ihre Herausforderung für die traditionellen Werbeeinnahmen zwingen zu einem grundlegenden Überdenken der Geschäftsmodelle, die die Medienunternehmen stützen – Probleme, die durch den finanziellen Schock der Corona-Krise noch verschärft wurden.

Eine Reihe von Initiativen hat sich diesem Thema gewidmet und konzentriert sich nicht nur auf die Beseitigung bestehender Lücken in der Branche, sondern auch auf die Frage, wie dies weitergeführt werden kann, um einen nachhaltigeren Mediensektor insgesamt zu fördern.

Von entscheidender Bedeutung ist dabei, wie die Akteure der Branche betonen, die Bereitstellung vielfältiger und kooperativer Finanzierungsmöglichkeiten, die Raum für Innovationen innerhalb und zwischen den Medienunternehmen schaffen.

Eine zuverlässige Finanzierung sei entscheidend, um sicherzustellen, dass Medienunternehmen in der Lage seien, innovativ zu sein und neue Ideen zu testen, so Saura Lopez Leal, Projektmanagerin für digitale Medien beim spanischen Medienunternehmen Vocento, gegenüber EURACTIV.

Im Rahmen eines Projekts des Programms Stars4Media hat Vocento im vergangenen Jahr mit dem schwedischen Technologieunternehmen Cruncho zusammengearbeitet, um einen KI-gesteuerten Reiseführer für Málaga zu entwickeln und damit neue Einnahmequellen für die Lokalzeitung Diario Sur zu schaffen.

„Manchmal haben die Innovationsabteilungen [in Medienunternehmen] keine großen Budgets, um neue Technologien innerhalb des Unternehmens zu testen“, sagte Lopez Leal und fügte hinzu, dass die Finanzierung häufig auch von der Rentabilität der zu testenden Idee oder des Produkts abhängt, deren Wahrscheinlichkeit oft schwer zu bestimmen ist.

„Durch dieses Projekt haben Sie die Möglichkeit, etwas zu testen. Vielleicht gelingt es Ihnen sehr gut, vielleicht scheitern Sie, aber Sie können das Produkt ausprobieren“, sagte sie. „Man nimmt das Risiko weg und testet eine neue Idee“, fügte sie hinzu.

Der grenzüberschreitende Charakter dieser Art der Zusammenarbeit ist ebenfalls entscheidend. Nicht nur, weil es bedeutet, dass Produkte, die in einem Land gut funktionieren, in einem anderen erprobt werden können, sondern auch, weil es den Unternehmen ermöglicht, ihre Arbeitsmethoden auszutauschen.

„Große Unternehmen sind manchmal sehr langsam, wenn es darum geht, etwas zu verwirklichen“, sagte Lopez Leal. „Wenn man mit einem Startup-Unternehmen wie unserem Partner [Cruncho] zusammenarbeitet, arbeiten sie auf eine andere Art und Weise – sie sind sehr schnell, sehr agil. Für uns war es eine großartige Möglichkeit zu lernen, wie man auf eine andere Art und Weise arbeitet; das war das Wichtigste an dieser Erfahrung.“

Jourová ruft zu grenzüberschreitender Medienzusammenarbeit auf

„Keine Journalist:innen sollten sterben oder verletzt werden, nur weil sie ihre Arbeit machen“, sagte die für Werte und Transparenz zuständige Vizepräsidentin der Europäischen Kommission Věra Jourová.

Die dritte Runde der Stars4Media-Projekte soll noch in diesem Jahr anlaufen und ist diesmal auf mittlere und große Nachrichtenmedien ausgerichtet. Im Rahmen des Programms haben die Teilnehmenden Zugang zu direkten Zuschüssen und Coaching mit dem Ziel, Innovationen in der Redaktion oder bei der Umgestaltung des Unternehmens voranzutreiben.

Stars4Media wird durch das EU-Programm Kreatives Europa kofinanziert, die Interessenvertreter der Branche haben aber auch betont, wie wichtig es ist, kollaborative und vielfältige Ansätze für die Finanzierung zu fördern.

Max von Abendroth, Geschäftsführer von Donors and Foundations Networks in Europe (DAFNE), sprach am 12. Mai auf einer Veranstaltung über Medientransformation und Demokratieaufbau und stellte fest, dass die Philanthropie nach wie vor eine unzureichend genutzte Finanzierungsquelle für die Branche sei.

Dies sei zum Teil auf die rechtlichen Hindernisse zurückzuführen, die Stiftungen in Europa daran hindern, Journalismus zu finanzieren, da dieser nicht als gemeinnützig anerkannt ist. Dort, wo philanthropische Gelder an die Medien fließen, landen sie vor allem bei gemeinnützigen Journalistenorganisationen, aber es gebe ein großes Potenzial für eine Ausweitung dieser Aktivitäten, so von Abendroth.

Philanthropische Unterstützung könne nicht nur dazu beitragen, Journalist:innen die Infrastruktur zur Verfügung zu stellen, die sie benötigen, um sicher on- und offline arbeiten zu können, sondern auch dazu, Medieninnovationen voranzutreiben, indem neue Geschäftsmodelle und Formen der Inhaltserstellung und -verbreitung entwickelt und getestet werden.

Ein weiterer Vorteil der Philanthropie, so von Abendroth, sei ihr Potenzial, „Strukturen zu schaffen, die die öffentliche Finanzierung des Journalismus neutralisieren können.“

„Wir alle wissen, dass öffentliche Gelder, die direkt in den Journalismus und die Inhaltserstellung fließen, problematisch sind, weil sie nicht unbedingt unabhängig sind oder die Gefahr besteht, davon abhängig zu werden“, sagte er.

„Es gibt Möglichkeiten, diese öffentliche Finanzierung durch die von der Philanthropie aufgebauten Strukturen zu neutralisieren“, fügte er hinzu.

Die Stärkung der Unabhängigkeit der Medien wird auch das Ziel des kommenden Europäischen Rechtsakts zur Medienfreiheit sein, der noch in diesem Jahr auf den Weg gebracht werden soll.

EU-Kommissionsvizepräsidentin Věra Jourová sagte auf der gleichen Veranstaltung, dass der Rechtsakt „zum ersten Mal im EU-Recht gemeinsame Standards zum Schutz des Medienpluralismus und der redaktionellen Unabhängigkeit der Medien verankern wird.“

Die EU verfügt auch über eine Reihe von Initiativen zur Förderung des Journalismus, wie etwa die Europäischen Journalismus-Partnerschaften der Kommission, die darauf abzielen, die Nachhaltigkeit der europäischen Nachrichtenmedien zu fördern.

„Ich glaube, dass es auf EU-Ebene noch nie so viele Finanzierungsmöglichkeiten gab“, sagte Marie Frenay, Mitglied des Kabinetts von Kommissarin Jourová, auf der Konferenz am 12. Mai.

Insbesondere die Journalismus-Partnerschaften seien ein „Vorzeigeprogramm“ der Kommission, sagte sie und fügte hinzu: „Wir haben einen Aufruf, der jetzt offen ist, und es werden weitere Möglichkeiten kommen.“

Medienfreiheit im Mittelpunkt der tschechischen EU-Ratspräsidentschaft

Laut dem tschechischen Minister für europäische Angelegenheiten wird die Medienfreiheit, insbesondere in Ungarn und Polen, ein Hauptschwerpunkt der kommenden tschechischen EU-Ratspräsidentschaft sein. 

[Bearbeitet von Luca Bertuzzi/Nathalie Weatherald]

 

 

 

 

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