EU-Parlament setzt Untersuchungsausschuss zu Pegasus-Spionagesoftware ein

Eine Untersuchung eines Konsortiums von Medienunternehmen hat im vergangenen Jahr aufgedeckt, wie die von der israelischen Firma NSO Group hergestellte Spionagesoftware eingesetzt wurde, um hochrangige Politiker anzugreifen. [Shutterstock / mundissima]

Die EU hat der Einrichtung eines Ausschusses zur Untersuchung der Verwendung der Pegasus-Spionagesoftware in der EU zugestimmt. Dieser wird voraussichtlich in der nächsten Woche vom Europäischen Parlament genehmigt werden.

Die Konferenz der Präsidenten des EU-Parlaments – eine Gruppe, die sich aus der Parlamentspräsidentin Roberta Metsola und den Vorsitzenden aller Fraktionen zusammensetzt – stimmte der Einsetzung eines Untersuchungsausschusses zu diesem Thema zu. Nächste Woche werden die Abgeordneten auf der Plenarsitzung über die Einleitung und das Mandat des Untersuchungsausschusses abstimmen.

Der Ausschuss soll den Kauf und den Einsatz der umstrittenen Technologie sowie die Vorwürfe untersuchen, dass diese von EU-Regierungen – namentlich Polen und Ungarn – eingesetzt wurde, um die Handys von Kritikern, Journalisten und Politikern zu hacken. Der Ausschuss, der sich aus 38 Mitgliedern zusammensetzt, wird sich 12 Monate lang mit der Präsenz der Technologie in Europa befassen.

Ein Hauptziel der Untersuchung ist es, das Vertrauen der Bürger in ihre Regierungen zu stärken, was vor dem Hintergrund des Krieges in der Ukraine wichtiger denn je sei, erklärte die polnische Europaabgeordnete Róża Thun am Donnerstag (3. März).

„Anstatt die moderne Technologie gegen die Opposition, Journalisten und Anwälte einzusetzen, sollten die Regierungen der EU-Mitgliedstaaten Vertrauen aufbauen und alle Akteure einbeziehen“, sagte sie.

Eine Untersuchung eines Konsortiums von Medienunternehmen hat im vergangenen Jahr aufgedeckt, wie die von der israelischen Firma NSO Group hergestellte Spionagesoftware eingesetzt wurde, um hochrangige Politiker wie den französischen Präsidenten Emmanuel Macron und den Präsidenten des Europäischen Rates Charles Michel zu auszuspionieren.

Die Untersuchung des Konsortiums ergab, dass diese Technologie in großem Umfang von Regierungen auf der ganzen Welt missbraucht wurde. Sie wurde eingesetzt, um die Kontrolle über die Geräte von Politikern und Diplomaten bis hin zu Anwälten und Aktivisten zu übernehmen und einen Einblick in deren Geräte zu erhalten.

Die Einsetzung eines solchen Untersuchungsausschusses ist ein seltenes Ereignis.  Die liberale Renew-Fraktion des EU-Parlaments schlug erstmals im September 2021 eine Untersuchung vor, die jedoch nicht die notwendige Unterstützung fand. Nach dem Bekanntwerden weiterer Informationen über das Ausmaß des Einsatzes von Spionagesoftware in Europa erhielt die Initiative jedoch weiteren Rückhalt, und ihre Einsetzung wurde im Februar bestätigt.

Die Europäische Kommission kündigte im Juli letzten Jahres die Einleitung einer eigenen Untersuchung über den Einsatz des Instruments an, um zu klären, ob es gegen EU-Recht verstoßen hat. Gleichzeitig befand sich Ungarn bereits in einem Konflikt mit Brüssel über die Einhaltung der EU-weiten rechtsstaatlichen Vorschriften.

EU-Kommission will sich mit Pegasus-Affäre beschäftigen

Die Europäische Kommission hat beschlossen, eine Untersuchung über die Bespitzelung von europäischen Journalist:innen einzuleiten. Damit reagiere man auf die Enthüllungen des Pegasus-Projekts vom Wochenende.

Letzten Monat forderte der Europäische Datenschutzbeauftragte ein Verbot von Überwachungsprogrammen wie Pegasus, mit der Begründung, sie könnten zu einem „noch nie dagewesenen Ausmaß des Eindringens“ in das Privatleben der Menschen führen.

Die polnische Regierung hat im Januar zugegeben, dass sie die Software gekauft hat, obwohl sie dies zuvor bestritten hatte. Sie bestritt jedoch weiterhin die Vorwürfe, dass die Software verwendet wurde, um die Telefone von Kritikern zu infiltrieren. Das Citizen Lab der Universität Toronto fand heraus, dass drei von ihnen, darunter ein Senator der Opposition, von der Technologie abgehört wurden.

Eine vom Senat des Landes eingesetzte Kommission, die jedoch von der Regierungspartei Recht und Gerechtigkeit (PiS) boykottiert wurde, stellte fest, dass die Spionagesoftware 2017 von der polnischen Antikorruptionsbehörde gekauft worden war. Die Senatoren planen nun einen Gesetzesentwurf zur Regulierung des Einsatzes von Überwachungstechnologien.

Ungarn, das einzige EU-Land, das als Kunde der NSO-Gruppe aufgeführt ist, hat den Kauf der Technologie zugegeben, bestreitet aber ebenfalls, dass sie rechtswidrig eingesetzt wurde. Eine Untersuchung der ungarischen Behörde für Datenschutz und Informationsfreiheit kam zu dem Schluss, dass der Einsatz der Technologie in allen Fällen rechtlich vertretbar und im Interesse der nationalen Sicherheit war.

Laut der ursprünglichen Untersuchung gehörten Journalisten und die Eigentümer von Medienorganisationen zu denjenigen, die von der Regierung von Viktor Orbán mit der Spionagesoftware bespitzelt wurden. Die Hungarian Civil Liberties Union kündigte letzten Monat im Namen der Journalisten, deren Geräte kompromittiert wurden, eine Klage gegen die Regierung und die NSO Group an.

Ungarn setzte Pegasus-Spionagesoftware in Hunderten von Fällen ein

Die Einsätze der Pegasus-Telefonspionagesoftware bei ungarischen Personen durch die Regierung waren alle rechtlich völlig vertretbar, ergab eine Untersuchung der nationalen Sicherheitsdienste, wie Telex berichtete.

Während Polen und Ungarn die prominentesten Fälle des Einsatzes der Technologie in der EU waren, stellte die niederländische Europaabgeordnete Sophie in ‚t Veld am Donnerstag fest, dass sie möglicherweise auch in anderen Ländern, wie Bulgarien, eingesetzt wurde.

Sie sagte, dass der Umfang des Mandats der Untersuchung überarbeitet und erweitert werden kann, wenn neue Informationen ans Licht kommen, während der Ausschuss vorankommt. Sie wies auch darauf hin, dass mehrere Aspekte der Untersuchung abgedeckt werden sollten, darunter Verstöße gegen den Datenschutz, das Recht auf Privatsphäre, das europäische Wahlrecht und die grundlegenden Verträge der EU.

„Wir werden alles tun, was wir können, auch mit den begrenzten Mitteln, die wir haben“, sagte sie. „Selbst mit diesen begrenzten Mitteln können wir eine Menge Informationen ausgraben.“

EURACTIV kontaktierte mehrere polnische und ungarische Europaabgeordnete, die den jeweiligen Regierungsparteien angehören, erhielt aber bis zum Zeitpunkt der Veröffentlichung keine Antwort.

[Bearbeitet von Luca Bertuzzi/Nathalie Weatherald]

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