EU-Parlament beschließt Verordnung gegen Internet-Riesen

Der Europaabgeordnete Andreas Schwab hält seine Rede während einer Debatte über den Gesetzentwurf über digitale Märkte im Europäischen Parlament in Straßburg, Ostfrankreich, am 14. Dezember 2021. [JEAN-FRANCOIS BADIAS / POOL / EPA]

Die EU-Parlamentarier haben am Mittwoch (15. Dezember) in einer Plenarabstimmung ihre Version des Gesetzes über digitale Märkte (Digital Markets Act – DMA) angenommen. Damit haben sie ihr Mandat zur Aufnahme von interinstitutionellen Verhandlungen mit dem Europäischen Rat und der Kommission über diesen wichtigen Teil der digitalen Gesetzgebung formalisiert.

Der Rat der EU hat seinen Standpunkt zum DMA im vergangenen Monat angenommen, und die dreiseitigen Verhandlungen werden voraussichtlich im Januar beginnen.

„Mit diesem Gesetz über digitale Märkte garantieren wir, dass in der Zeit der digitalen Kommunikation im Binnenmarkt gleiche Wettbewerbsbedingungen herrschen“, sagte Andreas Schwab, der führende Verhandlungsführer für das Dossier. „Der Beste und nicht der Dickste soll gewinnen.“

Das DMA zielt darauf ab, Vorabverpflichtungen für Tech-Unternehmen einzuführen, die in Schlüsselbereichen der digitalen Wirtschaft eine so bedeutende Marktmacht erlangt haben, dass sie eine „Gatekeeper“-Rolle zwischen anderen Unternehmen und Nutzern spielen.

Anwendungsbereich

Der Parlamentstext hob auf Druck von Schwab die Messlatte für die Kennzeichnung von Gatekeepern auf 8 Mrd. Euro Finanzumsatz und 80 Mrd. Euro Marktkapitalisierung an.

Andererseits gelang es den progressiven Abgeordneten, die Liste der wichtigsten digitalen Dienste, die von sozialen Medien bis zu Suchmaschinen reichte, um Sprachassistenten, Webbrowser und vernetzte Fernsehgeräte zu erweitern.

Ein engerer Anwendungsbereich wird wahrscheinlich auf den Widerstand des Rates stoßen, der die gleichen Schwellenwerte wie im ursprünglichen Vorschlag beibehalten hat. Der Rat könnte jedoch Unterstützung von Deutschland und den Niederlanden erhalten, da beide Länder potenzielle Gatekeeper beherbergen.

Auch andere EU-Länder bestanden darauf, dass die Aufnahme neuer Dienste auf „Nachweisen“ beruhen sollte.

Ausschuss des EU-Parlaments billigt Gesetz über digitale Märkte

Der Gesetzesvorschlag zum Digital Markets Act (Gesetz über digitale Märkte) wurde von einem wichtigen Ausschuss des EU-Parlaments mit überwältigender Mehrheit gebilligt und wird nun in der Dezember-Plenarsitzung zur Abstimmung kommen.

Systematische Nichteinhaltung

Der Wirtschaftsausschuss des Parlaments (ECON) hat den Gesetzesentwurf wegen systematischer Nichteinhaltung erheblich geändert. Nach dem endgültigen Text kann ein Gatekeeper, der mehr als einmal gegen die DMA-Verpflichtungen verstößt, mit einer Mindeststrafe von 4 % bis maximal 20 % des Jahresumsatzes bestraft werden.

Es wurden auch Maßnahmen gegen „killer acquisitions“ eingeführt, die die EU-Kommission ermächtigen, praktisch jede Übernahme von widerspenstigen Gatekeepern vorübergehend zu stoppen.

„Startups wollen nicht von fünf amerikanischen Unternehmen aufgekauft werden“, sagte ECON-Berichterstatterin Stéphanie Yon-Courtin.

Bei der Abstimmung im Plenum wurde jedoch ein Änderungsantrag des ECON abgelehnt, der die Gatekeeper verpflichtet hätte, nachzuweisen, dass die Übernahme dem Wettbewerb nicht schadet. Die Umkehrung der Beweislast wurde von den Mitte-Rechts-Gesetzgebern als unverhältnismäßig angesehen.

Anfänglich wurden Bedenken geäußert, dass die Maßnahmen gegen „killer acquisitions“ über die Rechtsgrundlage des Vorschlags hinausgehen könnten. Mehrere parlamentarische Quellen bestätigten jedoch, dass die Kommission aktiv an der Ausgestaltung des Artikels mitgewirkt hat und schließlich überzeugt war, dass der Text einer rechtlichen Überprüfung standhalten würde.

Standardeinstellungen

Yon-Courtin hat einen wichtigen Erfolg erzielt, indem sie einen wichtigen Änderungsantrag im Plenum durchbrachte. Die Bestimmungen würden es den Nutzern ermöglichen, die Standardeinstellungen bei der ersten Nutzung eines Dienstes festzulegen und sie jederzeit zu ändern, auch durch Deinstallation vorinstallierter Apps.

Kleinere Tech-Unternehmen haben diese Maßnahmen gefordert, um die marktbeherrschende Stellung der großen Unternehmen in Frage zu stellen.

„Big Tech weiß, dass 95 % der Menschen ihre Standardeinstellungen nie ändern, so dass dies eine unglaublich schädliche Form der Selbstbeeinflussung ist. Mit dem Verbot der Selbstbevorzugung bekämpft das DMA endlich die Ursache des mangelnden Wettbewerbs und nicht nur die Symptome“, so Andy Yen, CEO von Proton.

"Last-Minute" Änderungen könnten DMA erheblich beeinflussen

Der Ausschuss für Wirtschaft und Währung des Europäischen Parlaments (ECON) könnte bis zu sechs Gesetzesänderungen vornehmen, die das Gesetz zur Regulierung von Internetgiganten wesentlich verändern könnte.

Interoperabilität

Eine weitere wichtige Ergänzung des Parlamentstextes waren Maßnahmen zur Interoperabilität, die vorschreiben, dass soziale Medien und Messaging-Apps miteinander kommunizieren müssen. Während der Plenardiskussion am Dienstag betonten Gesetzgeber von rechts bis links die Interoperabilität als einen wichtigen Schritt, um die Abhängigkeit von den größten Online-Plattformen zu verringern.

„Durch die Stärkung der Bestimmungen über die Interoperabilität von Nachrichtendiensten und sozialen Netzwerken können wir einen Markt mit datenschutzfreundlicheren Diensten schaffen, aus denen wir frei wählen können. Wir müssen nicht in dominanten sozialen Netzwerken feststecken, die unsere Daten monetarisieren“, sagte der Europaabgeordnete Marcel Kolaja von der tschechischen Piratenpartei.

Es wurden Bedenken geäußert, dass diese Maßnahmen die Privatsphäre und die Sicherheit nicht gefährden dürften. Ein Änderungsantrag in letzter Minute, der besagte, dass die Interoperabilität nicht zu einer Schwächung des Datenschutzes für die Nutzer führen dürfe, scheiterte jedoch in der Plenardebatte.

Immer mehr Änderungsanträge tauchen für den DMA auf

Im Vorfeld der Dezember anberaumten Plenarabstimmung zum Gesetz über digitale Märkte (DMA) wurde im EU-Parlament ein „Gentlemen’s Agreement“ vereinbart. Dennoch wurden Änderungsanträge für die anstehende Abstimmung eingebracht, und im Laufe der Woche könnte es weitere Überraschungen geben.

Gezielte Werbung

Ein umstrittener Punkt in den Verhandlungen war ein Vorschlag für ein Verbot von gezielter Werbung, der von Mitte-Links-Abgeordneten vorangetrieben und von Mitte-Rechts abgelehnt wurde. Der Kompromiss sieht ein Verbot nur für Minderjährige vor und schränkt die Verarbeitung von sensiblen Informationen wie politischen Ansichten, religiösen Überzeugungen und sexueller Orientierung ein.

„Wir müssen uns um die schwächeren Menschen in der Gesellschaft kümmern, und insbesondere Minderjährige brauchen Schutz“, sagte die sozialdemokratische Abgeordnete Evelyne Gebhardt und forderte Schwab auf, die Maßnahme in den bevorstehenden Verhandlungen zu verteidigen, in denen starker Widerstand von den Mitgliedstaaten erwartet wird.

Anstehende Verhandlungen

Der enger gefasste Anwendungsbereich, „killer acquisitions“, Standardeinstellungen, Interoperabilität und gezielte Werbungen sind allesamt nicht Teil des Textes, den der EU-Rat letzten Monat angenommen hat, der viel näher am ursprünglichen Vorschlag der Kommission ist.

Schwab traf sich am Mittwoch mit dem französischen Staatssekretär für Digitales, Cédric O., um zu besprechen, wie die großen Unterschiede zwischen den beiden Institutionen überbrückt werden können. Frankreich wird die Mitgliedstaaten bei den Verhandlungen vertreten, da es in der ersten Hälfte des Jahres 2022 die EU-Ratspräsidentschaft innehaben wird.

„Die Herausforderung besteht darin, unsere Regeln so zu gestalten, dass sie ernsthaft durchgesetzt werden können und nicht ständig vor Gericht angefochten werden können“, sagte Schwab gegenüber EURACTIV und fügte hinzu, dass zwischen dem Parlament und dem Rat eine „hundertprozentige Einigkeit darüber besteht, was wir erreichen wollen“.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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