EU-Generalanwalt: Verbrauchergruppen könnten Facebook verklagen

Die Generalanwälte unterstützen den EU-Gerichtshof, indem sie unabhängige Stellungnahmen abgeben. [Aerial Mike/Shutterstock]

Laut einem Generalanwalt des EU-Gerichtshofs können Verbraucherschutzverbände bei Verstößen gegen die EU-Datenschutzvorschriften Verbandsklagen gegen Datenverarbeiter wie Facebook vor nationalen Gerichten einreichen.

Das Rechtsgutachten wurde am Donnerstag (2. Dezember) vorgelegt, nachdem der Verbraucherzentrale Bundesverband ein Verfahren gegen Facebook eingeleitet hatte. Der Verband warf dem Social-Media-Riesen vor, nicht klar zu erklären, wie und warum ihre personenbezogenen Daten auf seiner Spieleplattform App Centre verarbeitet werden.

Das deutsche Gericht erkannte zwar die Berechtigung der Klage gegen Facebook an, wandte sich aber an den EuGH um klarzustellen, ob Verbrauchergruppen überhaupt dazu befugt sind, ein sich in der Angelegenheit an das Gericht zu wenden. Die Umsetzung der Datenschutz-Grundverordnung (DSGVO) liegt nämlich in den Händen der Datenschutzbehörden. Der Fall wurde daher an den Europäischen Gerichtshof (EuGH) verwiesen.

Für Generalanwalt Jean Richard de la Tour können Verbraucherschutzverbände ein Verfahren gegen eine Organisation einleiten, die gegen die DSGVO-Datenschutzgarantien verstoßen hat, sofern die nationalen Gesetze dies zulassen.

„Wir werden die Schlussanträge des Generalanwalts analysieren. Rechtsklarheit über den Anwendungsbereich und das Verfahren der DSGVO ist wichtig, und wir sind froh, dass der Gerichtshof der Europäischen Union die in diesem Fall aufgeworfenen Fragen prüft“, sagte ein Sprecher von Meta, früher bekannt als Facebook, gegenüber EURACTIV.

„Es wäre, gelinde gesagt, paradox, wenn die Stärkung der Mittel zur Überwachung der Vorschriften zum Schutz personenbezogener Daten, die die EU-Gesetzgebung bei der Verabschiedung der Verordnung 2016/679 [der DSGVO] einführen wollte, letztendlich zu einer Senkung des Schutzniveaus für personenbezogene Daten führen würde“, heißt es in dem Gutachten.

Der Rechtsexperte verwies auf die frühere Rechtsprechung in der Rechtssache Fashion ID, in der der EU-Gerichtshof eine ähnliche Entscheidung in Bezug auf die Datenschutzrichtlinie, das EU-Recht, das der DSGVO vorausging, getroffen hatte.

„Der Mechanismus des kollektiven Rechtsschutzes ist eine wichtige Möglichkeit, die Rechte der betroffenen Personen zu schützen, ohne sich auf die Aufsichtsbehörden oder teure private Klagen zu verlassen“, sagte Robert Bateman, Forschungsdirektor beim GRC-Forum. Er wies darauf hin, dass die Verbrauchergruppen auf der Grundlage der nationalen Gesetze in der Lage sein könnten, rechtliche Schritte einzuleiten, unabhängig davon, ob die Datenschutzrechte einer Person tatsächlich verletzt wurden.

„Das Gutachten des Generalanwalts ist ein klarer Sieg für die Verbraucherrechtsgruppen und letztlich für die Verbraucher, die sie vertreten „, fügte Bateman hinzu.

Das Gutachten ist zwar nicht rechtsverbindlich, hat aber großen Einfluss auf die Rechtsauslegung des EU-Gerichtshofs. Daher nimmt es oft die endgültige Entscheidung vorweg.

Ursula Pachl, stellvertretende Generaldirektorin des Europäischen Verbraucherverbands (BEUC), begrüßte das Gutachten, da es bestätige, „dass Verbraucherorganisationen alle verfügbaren Rechtsinstrumente nutzen können, um gegen Unternehmen vorzugehen, die gegen die Rechte der Verbraucher auf Schutz ihrer persönlichen Daten und ihrer Privatsphäre verstoßen“.

Im Rahmen der Verordnung über die Zusammenarbeit im Verbraucherschutz können benannte Organisationen wie BEUC bei der Europäischen Kommission Beschwerden über EU-weite Verstöße gegen Verbraucherrechte einreichen.

Im Juli reichte die paneuropäische Verbraucherorganisation eine Beschwerde gegen WhatsApp ein, in der sie der Messaging-App vorwarf, ihre neuen Datenschutzrichtlinien nicht klar darzustellen und die Nutzer auf unfaire Weise zur Annahme dieser Richtlinien zu drängen.

Während die Beschwerde gegen WhatsApp im Rahmen des Verbraucherschutzrechts eingeleitet wurde, öffnet das Gutachten des Generalanwalts die Tür zu einer engen Beziehung zwischen Verbraucherschutz und Datenschutz, insbesondere der Bereitstellung angemessener Informationen über die Verarbeitung personenbezogener Daten.

„Die Verteidigung der kollektiven Interessen der Verbraucher durch Verbände ist besonders geeignet, um ein hohes Schutzniveau für personenbezogene Daten zu erreichen“, heißt es in dem Gutachten.

Das BEUC hält es jedoch für zu früh, um zu sagen, ob der Verband im Falle einer gerichtlichen Bestätigung des Rechtsgutachtens versuchen wird, diese oder andere Klagen vor die nationalen Gerichte zu bringen.

Verbraucherorganisationen reichen Beschwerde gegen WhatsApp ein

Mehrere Verbraucherschutzorganisationen haben eine Beschwerde gegen WhatsApp eingereicht. Sie beschuldigen die Messaging-App, Nutzer:innen übermäßig unter Druck zu setzen, die neuen Datenschutzrichtlinien zu akzeptieren.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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