EU erneuert Roaming-Abkommen bis 2032 mit schrittweisen Senkungen der Datenkosten

Mit der Neufassung der Roaming-Verordnung wird die seit 2017 geltende Abschaffung der Roaming-Gebühren in der EU verlängert. [Virrage Images/Shutterstock]

Die EU-Institutionen haben am Mittwochabend (8. Dezember) eine Neufassung der Roaming-Verordnung angenommen. Damit wird die Regelung, die es den Europäer:innen ermöglicht, ihre Handys innerhalb der EU ohne zusätzliche Gebühren zu benutzen, um zehn Jahre verlängert.

Das EU-Parlament, der Rat und die Kommission haben ihre Differenzen in einer Sitzung beigelegt, die ein Teilnehmer als „schwierig“ bezeichnete. Die Verhandler standen hierbei unter starkem Zeitdruck, da das derzeitige Roaming-Gesetz im Juni 2022 ausläuft und die slowenische Ratspräsidentschaft einen Durchbruch vor Ende ihres Vorsitzes anstrebte.

„Sowohl Verbraucher als auch Unternehmen können weiterhin von diesem greifbaren Vorteil profitieren, der auch einen unserer grundlegendsten Werte unterstützt, nämlich die Freizügigkeit innerhalb der EU“, sagte der slowenische Minister für öffentliche Verwaltung, Boštjan Koritnik.

Der Kompromiss ist das Ergebnis sehr unterschiedlicher Interessenlagen. Die EU-Länder drängten auf Maßnahmen, die die Telekommunikationsanbieter begünstigen. Die größten von ihnen sind ehemalige Staatsmonopole, von denen sich einige zumindest teilweise immer noch in öffentlichem Besitz befinden. Im Gegensatz dazu sind die EU-Gesetzgeber traditionell sensibler für die Interessen der Verbraucher.

„Mein Ziel war es, die aktuelle Roaming-Verordnung nicht einfach zu verlängern, sondern deutliche Verbesserungen für die Verbraucher zu erreichen“, sagte Angelika Winzig, die Verhandlungsführerin des Parlaments.

Im Mittelpunkt der Verhandlungen standen die Obergrenzen für sogenannte Vorleistungsentgelte, d.h. die maximalen Kosten, die ein Betreiber für die Unterbringung von Gästen aus dem Ausland berechnen darf.

Touristische Reiseziele haben ein Interesse an höheren Obergrenzen, da dort mehr Gäste ein- als ausreisen. Diese Einnahmen können dann für Investitionen in die Infrastruktur verwendet werden, um die Spitzenbelastung in der Tourismussaison besser zu bewältigen, so die Argumentation.

Während sich die Preisobergrenzen auf die Preise beziehen, die sich die Betreiber gegenseitig in Rechnung stellen, befürchteten die EU-Gesetzgeber, dass die teureren Kosten zwischen den Betreibern letztlich auf die Verbraucher abgewälzt würden.

Darüber hinaus dürften hohe Obergrenzen die Mobilfunkbetreiber (MVNOs) in Bedrängnis bringen, die keine eigene Infrastruktur besitzen. Diese versuchen, mit den traditionellen Betreibern zu konkurrieren, die sie in ihren Netzen hosten, indem sie große Datenmengen zu einem wettbewerbsfähigen Preis verkaufen.

Die Verhandlungen zu diesem Punkt waren besonders angespannt, wobei die Präsidentschaft sogar den Block der Länder, die höhere Preise befürworten, aufgerufen hat. Der Block besteht aus den Ländern Südeuropas und Deutschland. Schließlich wurde eine Einigung erzielt, indem die Kosten schrittweise über fünf Jahre gesenkt wurden.

Der Startpunkt liegt bei 2 € pro Gigabyte (GB) Datenvolumen in der zweiten Hälfte des Jahres 2022, was dem Vorschlag der Kommission entspricht, der dann schrittweise bis auf 1 € im Jahr 2027 gesenkt wird. In der vorherigen Verordnung begann die Obergrenze bei 7,70 € und erreichte Anfang 2022 2,50 €.

Kritiker weisen darauf hin, dass diese Preise nicht die tatsächlichen Kosten für Daten widerspiegeln, die laut einem unveröffentlichten Bericht des Beratungsunternehmens WIK, den EURACTIV im Oktober einsehen konnte, in Deutschland schätzungsweise zwischen 0,35 und 0,05 Euro pro GB liegen.

„Wir können nicht bis 2027 warten, um eine Obergrenze von 1€/GB zu haben, da wir wissen, dass die Betreiber bereits 2018 weithin unter 1€/GB gehandelt haben, was für uns eine Verzögerung von fast 10 Jahren in Bezug auf die Preise bedeutet“, so ein Sprecher von MVNO Europe gegenüber EURACTIV.

„Dies wird zu weniger Wettbewerb und Auswahl für die Verbraucher führen“, fügte der Sprecher hinzu.

Eine der Ergänzungen im Text des Parlaments war die Einbeziehung von Anrufen innerhalb der EU in den Geltungsbereich des Vorschlags. Für den Gesetzgeber macht es keinen Sinn, dass Anrufe von zu Hause in ein anderes EU-Land teurer sind als Anrufe im Ausland.

Die Mitgliedstaaten lehnten den Vorschlag jedoch vehement ab und argumentierten, es handele sich lediglich um eine Neufassung einer früheren Verordnung, die solche Maßnahmen nicht enthielt. Der erzielte Kompromiss bestand darin, in die Präambel des Gesetzes einen Hinweis aufzunehmen, der die EU-Kommission auffordert, die Angelegenheit vor dem Ende ihrer Amtszeit im Jahr 2024 zu prüfen.

„Es ist ein Eingeständnis, dass es ein Problem gibt“, sagte ein Beamter des Europäischen Parlaments, der bei den Verhandlungen anwesend war, gegenüber EURACTIV. Er betonte, dass die EU-Regierungen nicht einmal wollten, dass dieser Vorschlag überhaupt in dem Text erwähnt wird.

Ein weiterer Streitpunkt zwischen den EU-Gesetzgebern war die Fair-Use-Politik, Bestimmungen, die die Nutzung des Roamings rechtzeitig einschränken, um eine de facto permanente Roamingsituation zu vermeiden. Die Lösung bestand darin, eine Formulierung hinzuzufügen, in der die Europäische Kommission aufgefordert wird, die Angelegenheit mittels Durchführungsrechtsakten zu prüfen.

Die Definition der Fair-Use-Politik fällt nicht in den Geltungsbereich der Roaming-Verordnung, daher ging es hier darum, ein „politisches Signal“ zu senden, fügte der Parlamentsbeamte hinzu.

Als Zugeständnis an das Europäische Parlament wird die nächste Überarbeitung der Rechtsvorschriften nicht auf der Grundlage von delegierten Rechtsakten erfolgen. Dabei handelt es sich um ein sekundäres Gesetzgebungsverfahren, das in der Regel für technische Fragen eingesetzt wird und der Kommission einen großen Ermessensspielraum lässt.

Stattdessen muss der Vorschlag für die Neufassung das ordentliche Gesetzgebungsverfahren durchlaufen, an dem sowohl das EU-Parlament als auch der Rat beteiligt sind.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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