20 Millionen Euro zur Förderung ukrainischer Start-ups

Das EIC, das im vergangenen Jahr im Rahmen des Programms Horizont Europa offiziell ins Leben gerufen wurde, verfügt über eine spezielle Finanzierungseinrichtung, den EIC Accelerator, der Finanzmittel für EU-Start-ups und KMU für die Entwicklung und den Ausbau risikoreicher Technologien bereitstellen soll.

Der Europäische Innovationsrat (EIC) wird 20 Millionen Euro für ukrainische Start-ups bereitstellen, nur wenige Tage nachdem ein EU-Abgeordneter eine Untersuchung der Schwierigkeiten des Gremiums eingeleitet hat.

Die Kommission plant, das Programm des Europäischen Innovationsrates (EIC) für 2022 zu ändern, um Zuschüsse von bis zu 60.000 Euro und nicht-finanzielle Unterstützung für mindestens 200 ukrainische Deep-Tech-Start-ups zu gewähren, kündigte Forschungs- und Innovationskommissarin Mariya Gabriel am Donnerstag (9. Juni) an.

Das EIC wurde letztes Jahr im Rahmen von Horizont Europa, dem Flaggschiffprogramm der EU für Forschung und Innovation, ins Leben gerufen. Die EU-Einrichtung umfasst einen speziell auf die Förderung spezialisierten Bereich, den EIC Accelerator, der darauf ausgelegt ist, Finanzmittel für EU-Startups und KMU bei der Entwicklung und Skalierung risikoreicher Deep-Tech-Technologien bereitzustellen.

Der EIC hatte jedoch seit seinem Start mehrere Schwierigkeiten, darunter erhebliche Verzögerungen bei der Auszahlung der Mittel an die Empfänger. Am Montag kündigte der konservative Europaabgeordnete Christian Ehler eine Untersuchung der Funktionsweise des EIC an, um einen Bericht über Probleme und mögliche Abhilfemaßnahmen zu erstellen.

„Aufgrund von Streitigkeiten in der Kommission über die Verwaltung des EIC-Fonds stehen Dutzende von Start-ups ohne die versprochenen Finanzmittel da“, so Ehler gegenüber EURACTIV. „Das gefährdet das gesamte Förderinstrument.“

Ukrainische Startups

Die in dieser Woche angekündigte Finanzierung in Höhe von 20 Millionen Euro soll Start-ups im Rahmen einer Ausschreibung zur Verfügung gestellt werden, die am 23. Juni beginnt. Gabriel sagte auf einer Pressekonferenz, das Ziel sei es, „ein paneuropäisches Netzwerk von Startup-Verbänden aufzubauen, um die Integration ukrainischer Tech-Innovatoren in europäische Ökosysteme zu unterstützen und ihre Geschäfte in der Ukraine zu verbessern.“

Die Teilnahme, so die Kommission, werde auch dazu beitragen, ukrainische Startups auf den Wettbewerb um EIC-Fonds vorzubereiten.

„Nach unseren Schätzungen führen mehr als 70 Prozent der Start-ups ihre Arbeit in der Ukraine trotz des Krieges fort“, sagte Olha Stefanishyna, stellvertretende Ministerpräsidentin der Ukraine für europäische und euro-atlantische Integration. „Diese Investition ist also sehr wertvoll. Sie sind bereit zu arbeiten und sich weiterzuentwickeln, aber die meisten Projekte in der Anfangsphase brauchen zusätzliche Mittel, um zu überleben.“

Sie fügte hinzu, dass ukrainische Unternehmen auch nachhaltige Lösungen für Probleme innerhalb des EU-Ökosystems bieten könnten, und betonte, dass „zu Beginn des Krieges viele ukrainische Unternehmen und Menschen in die Europäische Union geflohen sind. Wir sind bereits sehr gut in das Umfeld der EU integriert, und wir können einige Problemlösungen einbringen.

Außerdem wurde Anfang des Monats der Start des ersten ukrainischen Schulzentrums angekündigt. Es soll vertriebenen ukrainischen Schüler:innen einen Raum bieten, in dem sie Zugang zu Ressourcen und Werkzeugen haben, die sie parallel zu ihrer Ausbildung an Schulen in den EU-Mitgliedstaaten nutzen können.

Ein im Oktober letzten Jahres unterzeichnetes Abkommen über die Einbeziehung der Ukraine in die Programme Horizont Europa sowie Euroatom-Forschung und -Ausbildung ist ebenfalls am Donnerstag in Kraft getreten und öffnet die Tür für eine engere Zusammenarbeit zwischen ukrainischen und EU-Forscher:innen und Unternehmen.

Der finanzielle Beitrag, der normalerweise für die Teilnahme an den beiden Programmen erforderlich ist, wurde angesichts des Krieges für die Jahre 2021 und 2022 ausgesetzt.

Parlamentarische Untersuchung

Das Europäische Innovationszentrum steht jedoch seit seinem Start unter genauer Beobachtung. Komplikationen in der Verwaltung, insbesondere in Bezug auf die Beteiligung der Europäischen Investitionsbank an der Überwachung ihrer Tätigkeit, haben zu erheblichen und wiederholten Verzögerungen bei der Auszahlung der Mittel an die Begünstigten geführt.

Im Mai räumte die Kommission diese Verzögerungen ein und führte sie auf die Umstrukturierung und Verwaltung des Rats zurück, die bis Ende Juni abgeschlossen sein sollte.

Ehler, der im parlamentarischen Industrieausschuss sitzt und die Arbeit an Horizon Europe geleitet hat, forderte die Kommission letzten Monat auf, sich mit den Problemen zu befassen, und kündigte Pläne an, weitere Untersuchungen durchzuführen und einen Bericht zu den zentralen Bedenken und deren Behebung zu erstellen.

„Das [EIC] sollte ein bahnbrechendes Instrument für Deep-Tech-Startups in der EU sein“, schrieb Ehler auf Twitter. „Das Pilotprojekt hat gezeigt, dass das EIC etwas bewirken kann, aber es ist nicht von den selbstverschuldeten Umsetzungsproblemen der [Kommission] geplagt.“

Ehler ruft nun dazu auf, bis nächste Woche positive und negative Erfahrungen mit dem Innovationsrat zu sammeln. Das Hauptaugenmerk der Untersuchung wird auf den Verzögerungen im Zusammenhang mit den Auszahlungen des Accelerators liegen, so Ehler gegenüber EURACTIV, aber auch die Rolle des EIC-Verwaltungsrats und die Lehren aus der Pilotphase des EIC 2018-2020 sollen untersucht werden.

[Bearbeitet von Luca Bertuzzi/Alice Taylor]

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