WHO: Luftverschmutzung Gefahr für Milliarden weltweit

Die in der Luft befindlichen Schadstoffe haben zwei Ursprünge: Eine Minderheit stammt von Phänomenen natürlichen Ursprungs wie Sahara-Sandwinden oder Vulkanausbrüchen, die Mehrheit jedoch von menschlichen Aktivitäten. [D.Bond/Shutterstock]

Laut einer diese Woche veröffentlichten Studie leben 99 Prozent der Weltbevölkerung an Orten, an denen die Luftqualitätsstandards der Weltgesundheitsorganisation (WHO) nicht eingehalten werden, was zu gesundheitlichen Problemen und vorzeitigen Todesfällen führt.

In dem am Montag (4. April) veröffentlichten Bericht wurden Daten zur Luftqualität aus über 6.000 Städten in 117 Ländern analysiert. Die Ergebnisse zeigen, dass die Bewohner:innen all dieser Städte Luft atmen, die nach der WHO-Skala hohe Werte an Feinstaub und Stickstoffdioxid (NO2) enthält.

„Nachdem wir eine Pandemie überstanden haben, ist es nicht akzeptabel, dass es immer noch sieben Millionen vermeidbare Todesfälle und unzählige vermeidbare verlorene Gesundheitsjahre aufgrund von Luftverschmutzung gibt“, sagte Maria Neira, WHO-Direktorin der Abteilung Umwelt, Klimawandel und Gesundheit.

Die Überarbeitung der WHO-Luftqualitätsbewertung umfasst bodengestützte Messungen der jährlichen Durchschnittskonzentration von Stickstoffdioxid und Messungen von Feinstaub mit einem Durchmesser von 10 Mikrometern (PM10) oder weniger als 2,5 Mikrometern (PM2,5).

Die in der Luft befindlichen Schadstoffe haben zwei Ursprünge: Einige wenige stammen aus natürlichen Phänomenen wie Sahara-Sandwinden oder Vulkanausbrüchen, während die meisten aus menschlichen Aktivitäten wie Verkehr, Heizung, Landwirtschaft oder Industrie stammen.

Gefahr für die Gesundheit

Das Einatmen eines oder mehrerer dieser Schadstoffe hat kurzfristige Auswirkungen auf die Gesundheit, wie zum Beispiel Augen-, Nasen- und Rachenreizungen, und birgt langfristige Risiken für das Herz-Kreislauf-System oder das Atmungssystem, wie zum Beispiel Lungenkrebs.

Feinstaub, insbesondere PM2,5, kann tief in die Lunge eindringen und in den Blutkreislauf gelangen, was Auswirkungen auf das Herz-Kreislauf-System, das zerebrovaskuläre System (Schlaganfall) und die Atemwege haben kann. Es gibt auch neue Hinweise darauf, dass Feinstaub andere Organe beeinträchtigt und andere Krankheiten verursacht, heißt es im WHO-Bericht weiter.

Die Luftqualität hängt vor allem mit der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zusammen. WHO-Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus ruft daher dazu auf, „die Umstellung auf sauberere und gesündere Energiesysteme zu beschleunigen.“

„Die hohen Preise für fossile Brennstoffe, die Energieversorgungssicherheit und die Dringlichkeit, die doppelte gesundheitliche Herausforderung der Luftverschmutzung und des Klimawandels anzugehen, unterstreichen die Notwendigkeit einer schnelleren Umstellung auf eine Welt, die weit weniger abhängig von fossilen Brennstoffen ist“, sagte er in einer Mitteilung.

Länder mit niedrigem Einkommen stärker ausgesetzt 

Der Bericht weist darauf hin, dass Länder mit niedrigem Einkommen stärker von schlechter Luftqualität betroffen sind, da sie stärker mit Feinstaub des Typs PM10 oder PM2,5 belastet sind. Nur in weniger als einem Prozent dieser Länder entspricht die Luftqualität den WHO-Richtlinien.

Die Menschen in den Ländern Südostasiens und des östlichen Mittelmeerraums gehören zu den am stärksten ausgesetzten Menschen der Welt, da diese Regionen großen Mengen an Wüstenstaubpartikeln ausgesetzt sind.

In Bezug auf Stickstoffdioxid zeigten die Ergebnisse, dass die Belastung in den 117 Ländern, in denen die Luftqualität gemessen wurde, eher homogen war.

Ausbreitung von COVID wurde wohl durch Luftverschmutzung verschlimmert

Da die Wissenschaft immer mehr Zusammenhänge zwischen Luftverschmutzung und den Auswirkungen von COVID aufdeckt, wächst der Druck auf die Kommission angesichts der anstehenden Überarbeitung der EU-Luftqualitätsrichtlinie.

EU-Aktionsplan gegen Umweltverschmutzung

Nach Angaben der Europäischen Umweltagentur wurden im Jahr 2019 in Europa 307.000 vorzeitige Todesfälle auf die chronische Belastung durch Feinstaub und 40.400 auf die chronische Belastung durch NO2 zurückgeführt.

Im Vergleich zu 2005 sind die Zahlen der vorzeitigen Todesfälle durch verschmutzte Luft in der EU jedoch um 33 Prozent zurückgegangen. „Wenn dieses Tempo beibehalten wird, wird die EU voraussichtlich das Ziel des Aktionsplans für eine Nullverschmutzung erreichen“, so die Agentur in einer Presseerklärung.

Im Mai 2021 hatte die EU-Kommission ihren Aktionsplan zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung vorgestellt, der Teil des „Green Deal“ ist und auf die Bekämpfung der Verschmutzung von Luft, Boden und Wasser abzielt. Ziel ist es, bis 2050 die Verschmutzung von Luft, Wasser und Boden auf ein Niveau zu senken, das nicht mehr als schädlich für die Gesundheit der Bürger und die natürlichen Ökosysteme angesehen wird.

Um dieses Ziel zu erreichen, will die Kommission zunächst die Zahl der vorzeitigen Todesfälle aufgrund von Luftverschmutzung bis 2030 um 55 Prozent senken.

„Meine Kommission wird eine bereichsübergreifende Strategie vorlegen, um die Gesundheit der Menschen vor Umweltzerstörung und -verschmutzung zu schützen“, sagte die Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen bereits im Mai 2021.

Verstärkte Kontrolle der Luftverschmutzung 

Sowohl die Kommission als auch die WHO haben eine Reihe von Empfehlungen an Regierungen abgegeben, um das Problem der Luftverschmutzung anzugehen. „Dennoch werden immer noch zu viele Investitionen in eine verschmutzte Umwelt statt in saubere, gesunde Luft getätigt“, sagte Maria Neira von der WHO.

Neben der Reduzierung fossiler Brennstoffe bestehe eine der wichtigsten Maßnahmen darin, dass die Regierungen die Luftverschmutzung in ihren Ländern stärker kontrollieren.

„Europa und bis zu einem gewissen Grad auch Nordamerika sind nach wie vor die Regionen mit den umfassendsten Daten zur Luftqualität. In vielen Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen gibt es jedoch noch keine PM2,5-Messungen“, heißt es in dem WHO-Bericht.

Die WHO-Experten empfehlen den Regierungen außerdem, nationale Luftqualitätsstandards auf der Grundlage der neuesten WHO-Luftqualitätsrichtlinien festzulegen.

Im Vorfeld des Weltgesundheitstages am Donnerstag (7. April) schätzt die WHO, dass weltweit jedes Jahr 13 Millionen Todesfälle auf vermeidbare Umweltursachen zurückzuführen sind.

1,8 Millionen Todesfälle weltweit laut Studien auf Luftverschmutzung zurückzuführen

Etwa 1,8 Millionen überzählige Todesfälle und fast zwei Millionen Asthmafälle wurden 2019 weltweit auf die Luftverschmutzung zurückgeführt, so zwei in der Zeitschrift The Lancet Planetary Health veröffentlichte Studien.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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