Präsident des EU-Parlaments leidet an Legionärskrankheit

Die Legionärskrankheit entsteht durch das Einatmen von Aerosolen, die das Bakterium Legionella enthalten, das sich vor allem in warmem, stehendem Wasser entwickelt. Die anschließende Infektion kann dann zu einer tödlichen Form der Lungenentzündung führen. [EPA-EFE/HERTZOG]

Was ist Legionellose, die Krankheit, die den Präsidenten des EU-Parlaments, David Sassoli, für mehr als zwei Monate aus dem parlamentarischen Spiel nahm? Und wie hat die EU die Rechtsvorschriften zur Bekämpfung der Verbreitung der Lungenentzündung verursachenden Bakterien verbessert?

„Im September, während der Plenarsitzung des Europäischen Parlaments, erkrankte ich an einer schweren, durch Legionellen verursachten Lungenentzündung“, so der 65-jährige Italiener in einer Videobotschaft auf seinen Social-Media-Konten.

Am 15. September wurde Sassoli in das Hôpital Civil in Straßburg gebracht, behandelt und ihm anschließend er sei „in gutem Zustand“, wie sein Sprecher Roberto Cuillo mitteilte.

Die Infektion wurde einige Tage vor der jährlichen Rede des Kommissionspräsidenten zur Lage der Union diagnostiziert, die stattdessen von einer der Vizepräsidentinnen des Parlaments, der maltesischen Christdemokratin Roberta Metsola, geleitet wurde.

Nachdem er nach Italien zurückgekehrt war, um sich von der Krankheit zu erholen, erlitt er einen Rückfall, „und dieser Vorfall veranlasste die Ärzte, eine Reihe von Tests und Untersuchungen zu empfehlen, und das ist es, was ich tue“, fügte er hinzu.

Die Ärzte arbeiten nun daran, dass er so bald wie möglich in das Amt des Präsidenten zurückkehren kann, so Sassoli in seiner Botschaft.

Die Tatsache, dass bei ihm eine Lungenentzündung diagnostiziert wurde, veranlasste Reporter zunächst zu Spekulationen über eine Ansteckung des Parlamentspräsidenten mit COVID-19, die von seinen Sprechern umgehend dementiert wurden.

„Es besteht auch die Gefahr, dass Legionellose als COVID fehlinterpretiert oder fehldiagnostiziert wird, da die Symptome denen einer frühen Legionärskrankheit sehr ähnlich sein können“, sagte Susanne Lee, eine Mikrobiologin mit langjähriger Erfahrung in britischen Gesundheitsbehörden, kürzlich in einem Interview mit EURACTIV.

Sie fügte hinzu, dass eine rasche Diagnose der Legionellose und eine frühzeitige Versorgung mit den richtigen Antibiotika den erfolgreichen Ausgang der Krankheit erheblich beeinflussen könnten.

EU-Gesundheitsagentur: Legionellen-Ausbruch kann mit besseren Kontrollen reduziert werden

Ein erneuter Ausbruch des Legionella-Bakteriums in der belgischen Region Flandern hat die sogenannte „Legionärskrankheit“ einmal mehr ins Rampenlicht gerückt.

Was ist Legionellose?

Die Legionärskrankheit entsteht durch das Einatmen von Aerosolen, die das Bakterium Legionella enthalten, das sich vor allem in warmem, stehendem Wasser entwickelt. Die anschließende Infektion kann dann zu einer tödlichen Form der Lungenentzündung führen.

Legionellen verbreiten sich durch Dämpfe, die häufig aus Klimaanlagen in großen Gebäuden stammen. Am meisten gefährdet sind Erwachsene über 50 Jahre und Menschen mit einem schwachen Immunsystem, chronischen Lungenerkrankungen oder starkem Tabakkonsum.

Warm- und Kaltwassersysteme sind die zweithäufigste Infektionsquelle

Es ist keine Überraschung, dass Sassoli Mitte September infiziert wurde, da die meisten Ausbrüche und Fälle von Legionärskrankheit während der Sommersaison auftreten.

Wenn die Temperaturen steigen, besteht die Gefahr, dass sich in den Wasserverteilungssystemen Legionellen ansammeln. Aus diesem Grund wird der Klimawandel häufig als einer der Gründe für den Anstieg der beobachteten Legionellosefälle, insbesondere seit 2017, angesehen.

Bisher sind mehr als 60 Arten dieses Bakteriums bekannt, aber „Legionella pneumophila Serogruppe 1“ verursacht die meisten Legionärskrankheitsinfektionen und die tödlichste Form der Lungenentzündung. Nach Angaben des ECDC war Legionella pneumophila für etwa 96 % der bestätigten Fälle in Europa verantwortlich.

Klimawandel führt zur Ausbreitung von Lungenentzündung verursachenden Bakterien

Ein wärmeres Klima und die alternde Bevölkerung Europas schaffen einen günstigen Nährboden für Legionella-Bakterien, die eine Art Lungenentzündung verursachen, die als Legionärskrankheit bekannt ist, wie Professor Martin Exner in einem Interview erklärte.

Aktuelle Entwicklungen auf EU-Ebene

Die Ausdehnung der Überwachung von Legionellen auf alle Trinkwassersysteme in der EU ist Teil der neuen Risikoanalyse, die in der überarbeiteten EU-Trinkwasserrichtlinie (DWD) enthalten ist.

Mit der Überarbeitung wurden die vor mehr als 20 Jahren festgelegten Parameter für die Wasserqualität aktualisiert, um das Vertrauen der Bürger:innen in das Leitungswasser wiederherzustellen und die Verwendung von Plastikflaschen zu verringern.

Sobald sie in Kraft ist, wird die Überwachung von Legionellen als Teil einer neuen Risikoanalyse auf alle Trinkwassersysteme in der EU ausgeweitet. Derzeit sind sie nur für Hotels und öffentliche Einrichtungen vorgeschrieben.

Die Überwachung von Legionellen stand jedoch im Mittelpunkt eines Hin und Her während der letzten Verhandlungen zwischen dem Europäischen Parlament und den EU-Ministern zur Änderung des ursprünglichen Legislativvorschlags der Kommission.

Nach Ansicht der Wissenschaft könnte die Aufnahme von Tests auf alle Legionellenarten in den DWD für viele Endnutzer:innen einen hohen Arbeits-, Zeit- und Kostenaufwand bedeuten und die Testergebnisse verzögern, was unmittelbare Folgen für die öffentliche Gesundheit hätte.

In ihrem ursprünglichen Vorschlag, der vom Rat unterstützt wurde, forderte die Kommission die Wasserversorger auf, zuerst auf Legionellenarten und dann auf die gefährlichste Art – Legionella pneumophila – zu testen.

In dem endgültigen Kompromiss, den die EU-Gesetzgeber:innen erzielten, wurde es den Mitgliedstaaten überlassen, wie sie bei der Untersuchung vorgehen, da sie die Methoden wählen können, die sie für die in den nationalen Leitlinien festgelegten Zwecke für am besten geeignet halten.

In Anhang III der Trinkwasserrichtlinie wird den EU-Ländern die Möglichkeit eingeräumt, alternative Legionella-pneumophila-Tests anzuwenden, um die Ziele des Gesundheitsschutzes zu erreichen, und sie werden außerdem aufgefordert, Leitlinien für Probenahmeverfahren für Legionellen festzulegen.

Ironischerweise wurde der Ansatz der Kommission zur Überwachung aller Legionella-Arten, anstatt sich auf diejenige zu konzentrieren, die zu der tödlichen Form der Lungenentzündung führt, mit der Sassoli infiziert war, von Michel Dantin kritisiert. Der ehemalige Verhandlungsführer des Europäischen Parlaments sagte, dies sei eine Verschwendung von Zeit und Ressourcen.

Wissenschaftler und Kommission streiten sich über die Erkennung des Legionellenrisikos

Einige Forscher und Wissenschaftler haben den Ansatz der Europäischen Kommission zur Bewertung des Risikos von Lungenentzündungen verursachenden Bakterien in der Trinkwasserrichtlinie (DWD) während Veranstaltung im Europäischen Parlament scharf kritisiert.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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