Hepatitis-Fällen unklarer Herkunft bei Kindern in Europa

Als Hepatitis wird eine Entzündung der Leber bezeichnet, die in der Regel durch eine Virusinfektion oder übermäßigen Alkoholkonsum verursacht wird. [SHUTTERSTOCK/Shidlovski]

In Dänemark, Irland, den Niederlanden, Spanien und dem Vereinigten Königreich wurden Fälle akuter Hepatitis unklarer Herkunft bei Kindern gemeldet, wie das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) am Dienstag (19. April) mitteilte.

Als Hepatitis wird eine Entzündung der Leber bezeichnet, die in der Regel durch eine Virusinfektion oder übermäßigen Alkoholkonsum verursacht wird. Es gibt mehrere verbreitete Varianten, wie etwa A, B, C, D und E, die alle einen unterschiedlichen Ansteckungs- oder Verursachungsgrad aufweisen. Das ECDC erklärte jedoch, dass es sich bei den gemeldeten Fällen nicht um eine dieser Varianten handelt.

„Eine der möglichen Ursachen, die wir untersuchen, ist die Infektion mit dem Adenovirus. Wir untersuchen jedoch auch andere mögliche Ursachen gründlich“, sagte Meera Chand, Direktorin für klinische und neu auftretende Infektionen bei der UK Health Security Agency (UKHSA), am 12. April.

Adenoviren können eine Reihe von Symptomen verursachen, darunter Erkältungen, Erbrechen und Durchfall, von denen sich die meisten Menschen ohne Komplikationen erholen. Eine bekanntlich seltene Komplikation des Virus ist die Auslösung von Hepatitis.

Diese Viren werden in der Regel durch das Berühren kontaminierter Oberflächen und über die Atemwege übertragen, so die UKHSA.

Andere mögliche Ursachen, wie zum Beispiel das Coronavirus und andere Infektionen oder umweltbedingte Ursachen, werden ebenfalls untersucht.

„Normale Hygienemaßnahmen wie gründliches Händewaschen – einschließlich der Beaufsichtigung von Kindern – und Atemwegshygiene tragen dazu bei, die Ausbreitung vieler der von uns untersuchten Infektionen zu verringern“, sagte Chand.

Es wurde festgestellt, dass es keinen direkten Zusammenhang mit dem Coronavirus-Impfstoff gibt, da keiner der derzeit bestätigten Fälle in Großbritannien geimpft war.

Zusätzlich zu den in Großbritannien und der EU gemeldeten Fällen wurden auch neun Fälle akuter Hepatitis bei Kindern im Alter von einem bis sechs Jahren in Alabama in den Vereinigten Staaten gemeldet.

Nutzung von Gesundheitsdaten stehen laut dänischer Studie rechtliche Hindernisse im Weg

Das volle Potenzial von Gesundheitsdaten kann erst dann ausgeschöpft werden, wenn bestimmte rechtliche Hindernisse beseitigt sind, so eine neue unabhängige Analyse, unterstützt von der dänischen Regierung.

Gemeldete Symptome

Zu den gemeldeten Symptomen gehören „deutlich erhöhte Transaminasen, die häufig mit Gelbsucht einhergehen und denen manchmal gastrointestinale Symptome, einschließlich Erbrechen, bei Kindern bis zu 16 Jahren vorausgehen“, wie das ECDC in seiner Anweisung für Kliniker beschreibt.

Es wurde auch über Bauchschmerzen und Durchfall in den vorangegangenen Wochen berichtet. „Die meisten Betroffenen hatten kein Fieber. Einige der Betroffenen mussten in spezialisierten Kinderleberstationen behandelt werden, und einige wenige hatten eine Lebertransplantation hinter sich“, erklärte das ECDC.

Chand rief Eltern zur Wachsamkeit auf: „Wir appellieren auch an die Eltern und Erziehungsberechtigten, auf die Anzeichen von Hepatitis – einschließlich Gelbsucht – zu achten und sich an einen Arzt zu wenden, wenn sie besorgt sind.“

Ein erster Hinweis auf eine Zunahme von Fällen akuter Hepatitis unklarer Herkunft bei zuvor gesunden Kindern unter zehn Jahren wurde vor über zwei Wochen, am 5. April, aus Schottland gemeldet.

Drei Tage später, am 8. April, wurden im Vereinigten Königreich 74 Fälle entdeckt, berichtete die WHO am Freitag (15. April).

Weitere Untersuchungen zur Verbreitung und Ursache des Virus sind im Gange.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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