EU-Kommission kauft 110.000 Impfstoffdosen gegen Affenpocken

Die Zahl der Affenpockenfälle nimmt weiter zu. Bis Montag wurden rund 900 Fälle in 21 EU-/EWR-Ländern gemeldet, und etwa 500 Fälle wurden außerhalb der EU in nicht endemischen Ländern gemeldet. [SHUTTERSTOCK/angellodeco]

EU-Gesundheitskommissarin Stella Kyriakides hat am Dienstag (14. Juni) im Namen der Mitgliedstaaten eine Vereinbarung über den Kauf von rund 110.000 Dosen eines Impfstoffs gegen Affenpocken unterzeichnet.

Die Kommission hat über die EU-Behörde für gesundheitliche Notfälle (HERA) und den EU4Health-Mechanismus Pockenimpfstoffe der dritten Generation erworben, die gegen das Affenpockenvirus wirksam sind. Die ersten Lieferungen werden für Ende Juni erwartet.

„Das ist das erste Mal, dass wir EU-Gelder nutzen, um Impfstoffe zu kaufen, die wir dann an die Mitgliedstaaten verteilen können“, sagte Kyriakides vor dem EPSCO-Gesundheitsrat.

Sie fuhr fort: „Das zeigt, was wir erreichen können, wenn wir zusammenarbeiten. Und es zeigt, wie wichtig es ist, Strukturen zu haben, mit denen wir sofort auf eine Krise wie die jetzige reagieren können.“

Die Zahl der Affenpockenfälle nimmt weiter zu. Bis Montag wurden rund 900 Fälle in 21 EU-/EWR-Ländern gemeldet, und etwa 500 Fälle wurden außerhalb der EU in nicht endemischen Ländern gemeldet.

Spanien, Portugal und Deutschland meldeten die meisten Fälle in der EU, während das Vereinigte Königreich die höchste Zahl weltweit aufweist.

Die Fälle verlaufen in der Regel mild, und es wurden keine Todesfälle gemeldet, doch das Virus kann für gefährdete Personen ein Risiko darstellen.

Die von der EU gekauften Impfstoffe wurden ursprünglich zur Bekämpfung der Pocken entwickelt – einem Virus aus derselben Familie wie die Affenpocken.

„Wir wissen, dass der Pockenimpfstoff mit hoher Wirksamkeit auch gegen Affenpocken eingesetzt werden kann“, bestätigte Sylvie Briand, Direktorin der Abteilung für globale Infektionsgefahren der Weltgesundheitsorganisation (WHO), am Mittwoch (8. Juni) auf einer Pressekonferenz.

Wie ein Kommissionssprecher erklärte, werden die Impfstoffe nicht für Massenimpfungen, sondern für bestimmte Gruppen eingesetzt, da sich das Virus durch engen Hautkontakt verbreitet.

„Die Impfung wird sich auf ganz bestimmte Fälle beschränken, da die Übertragbarkeit des Risikos durch das Virus nicht mit den Risiken vergleichbar ist, die wir zum Beispiel im Zusammenhang mit COVID kennen“, so der Sprecher.

Ausbreitung nur durch engen Kontakt

Die Direktorin des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC), Andrea Ammon, bestätigte am Dienstag (14. Juni) in einem Gespräch mit dem Gesundheitsausschuss des Europäischen Parlaments, dass sich die Affenpocken nicht leicht unter Menschen verbreiten.

„Um sich von Mensch zu Mensch zu verbreiten, ist ein enger Kontakt mit ansteckendem Stoff von Hautläsionen einer infizierten Person oder durch Atemtröpfchen bei einem engen, längeren Kontakt von Angesicht zu Angesicht notwendig“, sagte sie.

Ammon fügte hinzu, dass „bei dem derzeitigen Ausbruch die Stellen, an denen Läsionen auftreten, darauf hindeuten, dass die Übertragung durch sexuellen Kontakt erfolgt.“

Bisher wurden die meisten Fälle bei Männern beobachtet, die Sex mit anderen Männern haben, aber es ist wichtig zu betonen, dass sich das Virus in jeder Gruppe verbreiten kann.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass sich Affenpocken unter Männern, die Sex mit Männern haben, sowie deren engen Kontakten ausbreiten, wird in der EU/im EWR als hoch angesehen. Es ist jedoch zu beachten, dass die Wahrscheinlichkeit einer Ausbreitung auf die breitere Bevölkerung gering ist“, sagte Ammon vor den Abgeordneten.

Ammon betonte, wie wichtig die Sensibilisierung und Risikokommunikation sei.

„Anstatt [Massenversammlungen] abzusagen, sollten diese als Gelegenheit zur Sensibilisierung für Risiken und Symptome gesehen werden, […]“, betonte sie.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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