Affenpocken: Kontaktverfolgung soll wegen steigender Fallzahlen verstärkt werden

Das ECDC warnte, dass bei einer Übertragung von Mensch zu Tier und einer Ausbreitung des Virus in einer Tierpopulation das Risiko besteht, dass die Krankheit in Europa endemisch wird.  [SHUTTERSTOCK/Berkay Ataseven]

Die Gesundheitsbehörden wurden aufgefordert, wachsam zu sein, die Überwachung auszuweiten und die Ermittlung von Kontaktpersonen zu erleichtern, da weiterhin Fälle von Affenpocken in Ländern auftreten, in denen das Virus normalerweise nicht vorkommt.

Bis Montag (23. Mai) wurden etwa 90 Fälle von Affenpocken in neun EU-Mitgliedstaaten gemeldet: Österreich, Belgien, Frankreich, Deutschland, Italien, Portugal, Spanien, Schweden und den Niederlanden. Das Virus wurde auch in Israel, den USA und Australien gemeldet, wo bisher knapp 200 Fälle bestätigt wurden.

Affenpocken sind seit etwa 40 Jahren bekannt und in einigen Ländern Afrikas endemisch, aber „dies ist das erste Mal, dass wir Fälle in vielen Ländern gleichzeitig sehen, bei Menschen, die nicht in die endemischen Regionen Afrikas gereist sind“, sagte Rosamund Lewis, Leiterin des Pockensekretariats der WHO, am Montag.

In den letzten fünf Jahren sind Fälle von Affenpocken außerhalb der endemischen Gebiete nur bei Reisenden beobachtet worden.

Im Hinblick auf die Ausbreitung des Virus arbeite die EU-Kommission an einer koordinierten Reaktion, so Gesundheitskommissarin Stella Kyriakides am Montag: „Wir alle müssen wachsam bleiben, dafür sorgen, dass die Rückverfolgung von Kontakten und angemessene Diagnosekapazitäten vorhanden sind, und sicherstellen, dass wir die notwendigen Impfstoffe, Virostatika und persönliche Schutzausrüstung für Angehörige der Gesundheitsberufe zur Verfügung haben.“

Am selben Tag veröffentlichte das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) die erste Risikobewertung zum Ausbruch der Affenpocken in mehreren Ländern. Es empfiehlt den Mitgliedstaaten der EU und des Europäischen Wirtschaftsraums (EWR), sich auf die unverzügliche Erfassung, Behandlung und Ermittlung von Kontakten sowie die Meldung neuer Affenpockenfälle zu konzentrieren.

Die Länder werden ermutigt, ihre Mechanismen zur Rückverfolgung von Kontakten und die Diagnosekapazitäten für Orthopoxviren zu aktualisieren sowie die Verfügbarkeit von Pockenimpfstoffen, Virostatika und persönlicher Schutzausrüstung für Gesundheitspersonal zu überprüfen.

Maria Van Kerkhove, die bei der WHO für neu auftretende Krankheiten und Zoonosen zuständig ist, sagte, dass es notwendig sei, auf Fälle in Ländern zu achten, in denen die Affenpocken normalerweise nicht auftreten.

„Wir müssen die Ministerien und Regierungen sowie die Gesundheitskliniken der Länder in die Lage versetzen, zu erkennen, was Affenpocken sind, und dafür sorgen, dass Menschen, bei denen ein Verdacht auf Affenpocken besteht, die angemessene klinische Versorgung erhalten. Wir wollen die Übertragung von Mensch zu Mensch verhindern“, sagte sie und fügte hinzu, dass dies auch in nicht-endemischen Ländern möglich sei.

Kerkhove fügte hinzu, dass die Isolierung der Fälle eine Möglichkeit sei, eine weitere Übertragung zu verhindern. Das ECDC empfiehlt, dass infizierte Personen isoliert bleiben, bis der Schorf abfällt, und engen Kontakt mit immunsupprimierten Personen und Haustieren vermeiden. Auch sexuelle Aktivitäten und enge körperliche Kontakte sollten vermieden werden, bis der Ausschlag abgeheilt ist. Die meisten Betroffenen können mit unterstützender Pflege zu Hause bleiben.

Sie wies auch darauf hin, dass diejenigen geschützt werden müssen, die sich um die Betroffenen kümmern, sowie Mitarbeiter:innen, die an vorderster Front arbeiten und Proben nehmen.

Die Inkubationszeit des Virus beträgt in der Regel sechs bis 13 Tage, kann aber auch bis zu 21 Tage betragen. Daher rät das ECDC engen Kontaktpersonen von Affenpocken-Befallenen, sich selbst 21 Tage lang nach der letzten Exposition auf das Auftreten von Symptomen zu untersuchen.

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In Großbritannien wurden vier weitere Fälle von Affenpocken bei Männern, die sexuellen Kontakt mit Männern hatten, festgestellt, was zu Befürchtungen über eine Ausbreitung des Virus in der Community Anlass gab.

Risiko für die breite Bevölkerung „sehr gering“

Die Übertragung der Affenpocken von Mensch zu Mensch erfolgt durch engen Kontakt mit infektiösem Material von Hautläsionen einer infizierten Person, durch Tröpfchen aus der Atemluft bei längerem persönlichen Kontakt und durch Infektionsträger.

Andrea Ammon, Direktorin des ECDC, sagte, dass „für die breite Bevölkerung die Wahrscheinlichkeit einer Verbreitung sehr gering ist.“

Die derzeit diagnostizierten Fälle von Affenpocken bei Menschen treten jedoch hauptsächlich bei Männern auf, die Sex mit Männern hatten, was darauf hindeutet, dass die Übertragung während intimer Beziehungen stattfinden kann.

„Die Wahrscheinlichkeit einer weiteren Ausbreitung des Virus durch engen Kontakt, zum Beispiel bei sexuellen Aktivitäten zwischen Personen mit mehreren Sexualpartnern, wird als hoch eingeschätzt“, sagte Ammon.

Affenpocken sind keine sexuell übertragbare Krankheit, können aber wie viele andere Krankheiten auch durch sexuellen Kontakt verbreitet werden.

Der Strategieberater der WHO in der Abteilung für HIV-, Hepatitis- und Geschlechtskrankheitenprogramme, Andy Seale, erklärte, dass „man sich durch sexuellen Kontakt mit einem Husten oder einer Erkältung anstecken kann. Aber das bedeutet nicht, dass es sich um eine sexuell übertragbare Krankheit handelt.“

Er fuhr fort: „Der Unterschied ist, dass eine sexuell übertragbare Infektion durch sexuellen, analen, vaginalen oder oralen Geschlechtsverkehr verursacht wird. Und man muss keinen sexuellen Kontakt haben, um Affenpocken zu übertragen.“

Am Sonntag (22. Mai) forderte das Gemeinsame Programm der Vereinten Nationen für HIV/AIDS (UNAIDS) Medien, Regierungen und Gemeinden auf, mit einem auf Rechten und Fakten basierenden Ansatz zu reagieren.

Dabei sollte jede Stigmatisierung vermieden werden, da ein erheblicher Teil der kürzlich gemeldeten Fälle von Affenpocken bei schwulen, bisexuellen und anderen Männern, die Sex mit Männern haben, festgestellt wurde.

Seale betonte, dass die Ausbreitung trotzdem in jeder Gruppe möglich sei. „Wir sehen einige Fälle unter Männern, die Sex mit Männern haben, aber es handelt sich nicht um eine ‚Schwulenkrankheit‘, wie einige Leute in den sozialen Medien versucht haben, sie zu bezeichnen. Das ist einfach nicht der Fall“, betonte er.

Lewis fügte hinzu, dass „es nicht um Diskriminierung geht. Es geht nicht um Stigmatisierung. Es geht darum, zu fragen, wo man die ersten Fälle sieht.“

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Großteil der Fälle mild

Bisher klagten die meisten Betroffenen über milde Krankheitssymptome, aber das Affenpockenvirus kann bei Kleinkindern, schwangeren Frauen und immungeschwächten Personen zu schweren Erkrankungen führen, warnte das ECDC.

Kyriakides versicherte, dass „wir die Situation genau beobachten, und obwohl die Wahrscheinlichkeit einer Ausbreitung auf die breite Bevölkerung derzeit gering ist, entwickelt sich die Situation weiter.“

Das ECDC warnte, dass bei einer Übertragung von Mensch zu Tier und einer Ausbreitung des Virus in einer Tierpopulation das Risiko besteht, dass die Krankheit in Europa endemisch wird.

Am Dienstag wird der EU-Ausschuss für Gesundheitssicherheit sich mit dem Affenpocken-Ausbruch befassen.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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