Adenovirus und Corona werden als Ursache für rätselhafte Hepatitis untersucht

Hepatitis ist eine Entzündung der Leber, die in der Regel durch eine Virusinfektion oder übermäßigen Alkoholkonsum verursacht wird. Es gibt mehrere verbreitete Typen wie A, B, C, D und E, die alle ein unterschiedliches Maß an Ansteckungsgefahr oder Ursache haben. Laut dem Europäischen Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) handelt es sich bei den gemeldeten Fällen jedoch nicht um eine dieser Varianten. [SHUTTERSTOCK/Qilin's prance Filmmaker]

Die Zahl der Fälle von akuter Hepatitis unbekannter Herkunft nimmt weltweit zu, die Untersuchungen zur Ursache der Ausbrüche laufen noch. Aktuell vermutet man das Adenovirus als Ursache, aber auch eine Verbindung zu COVID-19 wird untersucht. 

Hepatitis ist eine Entzündung der Leber, die in der Regel durch eine Virusinfektion oder übermäßigen Alkoholkonsum verursacht wird. Es gibt mehrere verbreitete Typen wie A, B, C, D und E, die alle ein unterschiedliches Maß an Ansteckungsgefahr oder unterschiedliche Ursachen haben.

Laut dem Europäischen Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) handelt es sich bei den gemeldeten Fällen jedoch nicht um eine dieser Varianten.

Die Ausbreitung des neuen Hepatitis-Typs hat bereits 11 Kinder in den USA, Palästina und Indonesien das Leben gekostet. Wissenschaftler:innen arbeiten daran, den Ursprung der Krankheit zu finden.

„In der letzten Woche gab es einige wichtige Fortschritte bei den weiteren Untersuchungen und eine Verfeinerung der Arbeitshypothesen“, sagte Philippa Easterbrook, Wissenschaftlerin im globalen Hepatitis-Programm der Weltgesundheitsorganisation (WHO), bei einer Pressekonferenz am Dienstag (10. Mai).

Eine der Hauptursachen, die untersucht wird, ist eine Verbindung zu einer Adenovirus-Infektion, aber auch eine mögliche Verbindung zu COVID-19 wird geprüft.

Adenoviren können eine Reihe von Symptomen verursachen, darunter Erkältungen, Erbrechen und Durchfall, von denen sich die meisten Menschen ohne Komplikationen erholen. Eine bekannte seltene Komplikation des Virus ist die Auslösung von Hepatitis.

Nach Angaben der britischen Gesundheitsbehörde werden diese Viren in der Regel durch das Berühren kontaminierter Oberflächen und über die Atemwege übertragen.

Hepatitis-Fällen unklarer Herkunft bei Kindern in Europa

In Dänemark, Irland, den Niederlanden, Spanien und dem Vereinigten Königreich wurden Fälle akuter Hepatitis unklarer Herkunft bei Kindern gemeldet, teilte das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) am Dienstag (19. April) mit. 

Untersuchung einer möglichen Verbindung zu COVID-19 

„Derzeit bleiben die Haupthypothesen jene, die das Adenovirus einbeziehen, aber ich denke, dass auch COVID eine wichtige Rolle spielt, entweder als Co-Infektion oder als frühere Infektion“, sagte Easterbrook.

Von den in der letzten Woche getesteten Fällen waren 70 Prozent positiv für Adenoviren.

Davon „wurden auch weitere histologische Untersuchungen durchgeführt, bei denen die Gewebeproben, die Leberproben und die Biopsien genau unter dem Mikroskop untersucht wurden. Keine dieser Proben zeigt eines der typischen Merkmale, die man bei einer durch Adenoviren verursachten Leberentzündung erwarten würde“, betonte Easterbrook.

Auf COVID wurden 18 Prozent der Patient:innen PCR-positiv getestet. „Das Hauptaugenmerk der nächsten Woche liegt auf der serologischen Untersuchung auf frühere Exposition und Infektionen mit COVID“, sagte Easterbrook.

Die Untersuchung wird maßgeblich von der britischen Gesundheitsbehörde geleitet, da auf das Land mit über 160 Fällen die meisten Fälle entfallen.

Im Laufe dieser Woche soll Großbritannien Daten zu einer Fall-Kontrollstudie veröffentlichen, in der „verglichen wird, ob sich die Nachweisrate von Adenoviren bei Kindern mit Lebererkrankungen von der bei hospitalisierten Kindern unterscheidet. Dies wird dazu beitragen, herauszufinden, ob es sich bei Adenoviren nur um eine zufällige Infektion handelt, die entdeckt wurde, oder ob ein kausaler oder wahrscheinlicher kausaler Zusammenhang besteht.“

Epidemiologische Lage

Eine Zunahme von Fällen akuter Hepatitis mit unbekannter Ursache bei zuvor gesunden Kindern wurde erstmals vor über einem Monat in Schottland gemeldet.

Seitdem hat sich die Krankheit nicht nur auf dem europäischen Kontinent, sondern auch auf dem amerikanischen Kontinent und in Asien ausgebreitet und weltweit 348 wahrscheinliche Fälle erreicht, so Easterbrook.

Darüber hinaus gibt es 70 weitere Fälle, die aus zwei Gründen noch nicht klassifiziert sind: Entweder wurden die erforderlichen Tests auf Hepatitis A bis E noch nicht durchgeführt, oder das Gesundheitsministerium des jeweiligen Landes muss sie noch bestätigen.

Insgesamt haben 20 Länder wahrscheinliche Fälle gemeldet, zusätzlich zu den 13 Ländern, in denen die nachgewiesenen Fälle noch untersucht werden.

„Es ist wichtig hervorzuheben, dass derzeit nur in sechs Ländern mehr als fünf Fälle gemeldet werden, in allen anderen Ländern sind es weniger als fünf Fälle“, sagte Easterbrook.

Bis zum 10. Mai 2022 wurden in 14 EU/EWR-Ländern etwa 106 Fälle festgestellt, so das ECDC am Mittwoch (11. Mai) in seinem epidemiologischen Update.

[Bearbeitet von Nathalie Weatherald]

Subscribe to our newsletters

Subscribe