EU-Kommission stellt sich gegen ausländische Einflussnahme im Forschungsbereich

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Die Europäische Kommission hat ein Instrumentarium zur Bekämpfung ausländischer Einmischung in Forschung und Innovation (F&I) veröffentlicht. Dieser Bereich wird zunehmend durch die Internationalisierung der Branche bedroht.

Das Instrumentarium bietet Leitlinien für Hochschulen und Forschungseinrichtungen, um Strategien zur Verhinderung, Erkennung und Reaktion auf ausländische Eingriffe zu entwickeln, ohne die für die akademische Arbeit wichtige internationale Zusammenarbeit einzuschränken.

Thomas Jorgensen, leitender politischer Koordinator bei der European University Association (EUA), erklärte gegenüber EURACTIV, die Leitlinien seien eine „willkommene Initiative“, da sie darauf abzielten, die internationale Zusammenarbeit in der höheren Bildung fortzusetzen.

„Es ist kein Instrument, um die Zusammenarbeit zu beenden“, sagte er. „Es ist ein Instrument, um die Zusammenarbeit dort zu erleichtern, wo sie schwierig sein könnte, und das ist eine sehr, sehr positive Sichtweise. Wir bleiben offen, aber wir tun es verantwortungsvoll“, sagte Jorgensen.

Die internationalen Aspekte des Bereichs haben sich in den letzten Jahren ausgeweitet. Dies ist zum Teil auf EU-Initiativen wie den Globalen Konzept der Kommission für Zusammenarbeit im F&I-Bereich von 2021 zurückzuführen, das offene und kollaborative Forschungspartnerschaften als europäische strategische Priorität hervorhebt.

Dies habe zu einer verstärkten Einmischung anderer Akteure geführt, sagte ein hoher Kommissionsbeamter und fügte hinzu, dass „wir sehr schnell handeln müssen“.

Das Instrumentarium stehe im Einklang mit den neuen Schlussfolgerungen zum Europäischen Forschungsraum, die im November angenommen wurden. Darin wird ein umfassenderer Rahmen für die Erleichterung der grenzüberschreitenden F&I-Zusammenarbeit festgelegt.

Hochschuleinrichtungen und öffentliche Forschungseinrichtungen, so das Instrumentarium, sind angesichts der Anzahl der Personen – von Studenten bis zu Zeitarbeitskräften -, die dort ein und aus gehen, besonders anfällig für ausländische Eingriffe. Sie sind auch aufgrund der Technologien und der Datenmengen, die dort gehandhabt werden, sowie aufgrund des Wettbewerbs um Finanzmittel und Veröffentlichungen anfällig.

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Empfohlene Maßnahmen

Das Instrumentarium schlägt vor, den Umgang mit Bedrohungen durch ausländische Eingriffe auf vier Säulen zu organisieren: Werte, Governance, Partnerschaften und Cybersicherheit. Demnach ist die Priorität der akademischen Freiheit entscheidend für die Wahrung der Integrität von Institutionen und die Bekämpfung von zunehmendem Illiberalismus, Zensur oder Selbstzensur, die damit einhergehen können.

Daher wird den Einrichtungen empfohlen, die Länder und Partner zu ermitteln, die besonders gefährdet sein könnten, ihre eigenen Schwachstellen zu bewerten und ihr Engagement für die akademische Freiheit zu verstärken.

Den Einrichtungen wird auch empfohlen, Verhaltenskodizes zu entwickeln, um sich vor versuchter ausländischer Einmischung zu schützen und darauf zu reagieren. Außerdem sollten sie geistiges Eigentum schützen und Wege für die Offenlegung von Angriffen gewährleisten, einschließlich des Schutzes von Whistleblowern.

Außerdem wird empfohlen, Ausschüsse für ausländische Einmischungen als Standardverfahren an Hochschulen und öffentlichen Forschungseinrichtungen einzurichten, so wie dies bereits bei Ethikausschüssen für Forschung der Fall ist. Diese Ausschüsse, so die Kommission, sollten Risikobewertungen und die Evaluierung von Partnerschaften beaufsichtigen und Forscher bei der Sammlung von Informationen und der Beurteilung potenzieller Kooperationen unterstützen.

Die Verbesserung der Cybersicherheit ist dem Instrumentarium zufolge ebenfalls von zentraler Bedeutung für den Schutz vor Bedrohungen, insbesondere angesichts der Fülle von Daten, über die Forschungseinrichtungen häufig verfügen.

Um darauf zu reagieren wird den Einrichtungen empfohlen, Maßnahmen zu ergreifen, die eine verstärkte Überprüfung und Schulung des Personals in Bezug auf Cyber-Hygiene-Strategien sowie die Schaffung von Warnfunktionen umfassen.

Das Instrumentarium weist auch darauf hin, dass man sich im Rahmen der Cybersicherheit der Gefahr von Desinformation bewusst werden sollte. Dies gilt sowohl dann, wenn das Vertrauen der Forscher in sachliche Informationen gestört wird, als auch dann, wenn diese Informationen dazu verwendet werden, die Forscher selbst ins Visier zu nehmen oder zu diskreditieren.

Komplexität

Das Instrumentarium legt großen Wert auf die Bewusstseinsbildung innerhalb der akademischen Welt und der F&I. Es wird darauf hingewiesen, dass Forscher unwissentlich die Tür für ausländische Einmischung öffnen können und dass die zukünftigen Sicherheitsauswirkungen einiger Technologien unklar oder vielfältig sein können.

Dies gilt insbesondere für „Dual-Use“-Technologien, die sowohl zivile als auch militärische Anwendungen haben können und die, während sie für das eine entwickelt wurden, später für das andere genutzt werden können. Diese „Grauzonen“, so Jorgensen von der EUA, machen die Absicherung gegen Risiken besonders komplex.

„Dies ist ein sehr schwieriger Bereich, weil so viele der Technologien, die wir haben, transversal sind“, sagte er. „So kann man die Bilderkennung mit künstlicher Intelligenz für die Massenüberwachung einsetzen, aber auch für viele andere Dinge, wie etwa die medizinische Diagnostik.“

Das Instrumentarium enthält keine geografischen oder politischen Besonderheiten in Bezug auf Risiken. Stattdessen sind die Leitlinien verallgemeinert und als Grundlage für die Anwendung durch nationale Behörden oder einzelne Einrichtungen gedacht.

Dieser „länderunabhängige“ Ansatz sei wichtig, so Jorgensen, denn „es geht nicht so sehr darum, Risiken zu vermeiden, sondern auch darum, ein Instrument für die weitere Zusammenarbeit zu haben“.

Vielmehr sollten die Leitlinien dazu dienen, das Bewusstsein von Forschern und Einrichtungen zu stärken und eine verantwortungsvollere Zusammenarbeit zu erleichtern: „Niemand in der Hochschulwelt will in Bezug auf Länder eine Seite einnehmen. Man will mit allen zusammenarbeiten, aber man will das tun, indem man sich der Risiken bewusst ist.“

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[Bearbeitet von Luca Bertuzzi/Alice Taylor]

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