Wird französischer Wein das nächste Handelsopfer der USA?

US-Präsident US-Präsident Donald Trump drohte am Freitag mit der Besteuerung französischer Weine. [EPA-EFE/SHAWN THEW]

US-Präsident Donald Trump drohte am Freitag (27. Juli) mit der Besteuerung französischer Weine als Vergeltung für den jüngsten Vorschlag Frankreichs, eine Steuer für große US-Technologieunternehmen zu erheben.

Trump hatte dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron letzte Woche mitgeteilt, dass er über die vorgeschlagene Steuer auf digitale Dienstleistungen besorgt sei.

„Wenn jemand sie besteuert, sollte es ihr Heimatland, die USA, sein. Wir werden in Kürze eine substanzielle Gegenmaßnahme gegen Macron’s Dummheit ankündigen“, schrieb Trump am Freitag auf Twitter. „Ich habe amerikanische Weine immer lieber gemocht als französische Weine!“

Später im Oval Office kritisierte Trump gegenüber Journalisten, dass die Steuerentscheidung nicht korrekt sei. Anschließend drohte er damit einem der wichtigsten französischen Exporte: Wein.

Frankreich „hätte das nicht tun sollen“, so Trump. „Ich sagte ihnen […]: „Tu es nicht, denn wenn du es tust, werde ich deinen Wein besteuern.“

Er verkündete ein paar Minuten später, dass die Reaktion der USA bald angekündigt werden würde und erklärte, dass sie „vielleicht auf Wein, vielleicht auf etwas anderem angesetzt werden könnte“.

Trump und Macron sprachen am Freitag telefonisch und diskutierten die Steuer und den Gipfel der Gruppe der Sieben, so das Weiße Haus. Die sieben bedeutendsten Industrienationen der westlichen Welt werden nächsten Monat in Frankreich zusammenkommen.

Das Büro von Macron betonte, dass der G7-Gipfel „eine wichtige Gelegenheit sein wird, sich auf eine universelle Besteuerung digitaler Aktivitäten hinzubewegen, die in unserem gemeinsamen Interesse liegt und an der wir weiterarbeiten müssen, um ein breites internationales Abkommen zu erzielen“.

Trump will sich Digitalsteuer in Frankreich nicht gefallen lassen

US-Präsident Donald Trump will verhindern, dass große US-Konzerne wie Apple, Facebook und Google künftig in Frankreich gesondert Steuern zahlen müssen.

Die Vereinigten Staaten sind bei weitem der größte einzelne Exportmarkt für französische Weine und Spirituosen, der nach der Luft- und Raumfahrt der zweitgrößte Export Frankreichs ist. Die Vereinigten Staaten machten 2018 fast ein Viertel aller französischen Weinexporte aus – das entspricht 3,2 Milliarden Euro (3,6 Milliarden Dollar).

Der französische Wirtschaftsminister Bruno Le Maire sagte in einer Erklärung nach dem Tweet von Trump, dass „die universelle Besteuerung digitaler Aktivitäten eine Herausforderung ist, die uns alle betrifft. Wir wollen hierüber im Rahmen der G7 und der OECD eine Einigung erzielen. In der Zwischenzeit wird Frankreich die nationalen Entscheidungen vorantreiben.“

Der Sprecher des Weißen Hauses, Judd Deere, erklärte, dass die Vereinigten Staaten „extrem enttäuscht über die Entscheidung Frankreichs sind, eine Steuer für digitale Dienstleistungen auf Kosten der US-Unternehmen und Arbeitnehmer einzuführen. Die einseitige Maßnahme Frankreichs scheint auf innovative US-amerikanische Technologieunternehmen ausgerichtet zu sein, die Dienstleistungen in verschiedenen Wirtschaftszweigen erbringen.“

Er fügte hinzu: „Die Regierung prüft derzeit alle anderen politischen Instrumente sorgfältig.“

Vor zwei Wochen genehmigte der französische Senat die dreiprozentige Abgabe, die auf Einnahmen aus digitalen Dienstleistungen in Frankreich erhoben wird, die von Unternehmen mit mehr als 25 Millionen Euro Umsatz in Frankreich und 750 Millionen Euro (834 Millionen Dollar) weltweit erzielt werden.

Auch andere EU-Länder, darunter Österreich, Großbritannien, Spanien und Italien, haben Pläne für eigene digitale Steuern angekündigt.

Sie sind der Meinung, dass eine Abgabe erforderlich ist, weil große, multinationale Internetunternehmen wie Facebook und Amazon in der Lage sind, Gewinne in Niedrigsteuerländern wie Irland zu erzielen, unabhängig davon, woher die Einnahmen stammen.

Anfang dieses Monats drohten die Vereinigten Staaten mit Zöllen auf zusätzliche Waren der Europäischen Union im Wert von 4 Milliarden Dollar, darunter Wein, Käse und Whiskey, die im Rahmen eines fast 15 Jahre andauernden Streits vor der Welthandelsorganisation über Flugzeugbeihilfen für den US-Planhersteller Boeing Co. und seinen europäischen Konkurrenten Airbus SE mit Zöllen belegt werden könnten.

USA drohen EU weitere Zölle an

Die US-Regierung hat wegen verbotener Flugzeug-Subventionen mögliche Sonderzölle gegen die EU angekündigt. Auch wenn die Liste der betroffenen Produkte putzig wirkt: Es geht um Milliarden Euro. EURACTIVs Medienpartner Deutsche Welle berichtet. 

Die Generaldirektorin der EU für Handel, Sabine Weyand, sagte diese Woche, sie habe von der Trump-Regierung erwartet, dass sie einige der Zölle einführt, nachdem ein WTO-Schiedsrichter über den Schaden entschieden hatte, der Boeing durch illegale staatliche Beihilfen der EU für Airbus entstanden sei.

Die US-Handelskammer brachte hervor, dass die neue französische Steuer für digitale Dienstleistungen „sich fast ausschließlich an US-Unternehmen richtet und französische Unternehmen weitgehend verschont“.

Das Büro des US-Handelsbeauftragten (USTR) gab letzten Monat bekannt, dass es am 19. August in seiner Prüfung der geplanten Steuer eine Anhörung abhalten werde, die dazu führen könnte, dass die Vereinigten Staaten neue Zölle oder andere Handelsbeschränkungen einführen.

Der US-Handelsbeauftragte könnte nach Ablauf der öffentlichen Frist für Stellungnahmen am 26. August neue Zölle auf französische Waren erheben.

Der US-Handelsbeauftragte sagte, die Abgabe sei eine „unangemessene Steuerpolitik“. Der Plan weicht von den Steuernormen ab, weil er „Extraterritorialität, Besteuerung von Einnahmen und nicht von Einkommen und den Zweck hat, bestimmte Technologieunternehmen für ihren wirtschaftlichen Erfolg zu bestrafen“, hieß es in der Begründung.

Die Steuer soll rückwirkend ab Anfang 2019 gelten, was laut US-Handelsbeauftragten ihre Fairness in Frage stellt.

[Bearbeitet von Britta Weppner]

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