Französische Ratspräsidentschaft wegen Untätigkeit in Handelsfragen kritisiert

Frankreichs Außenhandelsminister Franck Riester, am 20. Mai 2021 in Brüssel [EPA-EFE/FRANCISCO SECO / POOL]

Der französische Außenhandelsminister Franck Riester wurde am Montag (24. Januar) im EU-Parlament für die Untätigkeit der französischen Ratspräsidentschaft der EU in Bezug auf Freihandelsabkommen kritisiert.

Als der französische Präsident Emmanuel Macron letzte Woche dem EU-Parlament seine Prioritäten für die sechsmonatige französische Ratspräsidentschaft der EU vorstellte, erwähnte er keines der anhängigen Freihandelsabkommen (FHA) der EU als Priorität.

Auch sein Außenhandelsminister Franck Riester erwähnte die Freihandelsabkommen nur am Rande, als er am Montag vor dem Handelsausschuss des Europäischen Parlaments die handelsbezogenen Prioritäten der französischen Ratspräsidentschaft erläuterte.

Stattdessen konzentrierte er sich auf die Bedeutung einer nachhaltigeren und gleichzeitig durchsetzungsfähigeren Handelspolitik.

Die Fortschritte bei den EU-Handelsabkommen sind in den letzten Monaten ins Stocken geraten. Die Verhandlungen über verbesserte Freihandelsabkommen mit Neuseeland, Chile und Mexiko sind zwar abgeschlossen, aber die Freihandelsabkommen wurden noch nicht unterzeichnet. Ein Abkommen mit dem südamerikanischen Handelsblock Mercosur ist seit 2019 blockiert, weil einige Mitgliedstaaten, darunter Frankreich, Bedenken hinsichtlich der Nachhaltigkeit haben.

Die zögerliche Haltung der französischen Ratspräsidentschaft bei Handelsabkommen wurde von mehreren Mitgliedern des Europäischen Parlaments kritisiert.

„Ich möchte mein Erstaunen und meinen Unmut darüber zum Ausdruck bringen, dass die Prioritäten der französischen Ratspräsidentschaft für die Ratifizierung [des Mercosur-Abkommens] und andere Verhandlungen in dieser Region so zögerlich sind“, sagte Gabriel Mato, ein spanischer Europaabgeordneter der Europäischen Volkspartei (EVP).

Die spanische Europaabgeordnete Inmaculada Rodríguez-Piñeiro, die für die Fraktion der Sozialdemokraten (S&D) sprach, beklagte ebenfalls, dass Lateinamerika in den Prioritäten der französischen Ratspräsidentschaft keine Beachtung gefunden habe.

„Lateinamerika wurde in den Prioritäten nicht erwähnt, und das finde ich besorgniserregend. Ich denke, dass die Bedeutung dieser Beziehungen eine ausdrückliche Erwähnung verdient“, sagte sie.

Der luxemburgische EVP-Abgeordnete Christophe Hansen wies insbesondere auf das Handelsabkommen zwischen der EU und Chile hin.

„Das Freihandelsabkommen mit Chile ist etwas, das die EU dringend braucht, vor allem wenn wir unsere ökologische Transformation umsetzen wollen“, sagte er und verwies auf die großen Lithium- und Kupfervorkommen in dem südamerikanischen Land. Beide Ressourcen sind entscheidend für die Elektrifizierung von Industrien, die derzeit auf fossile Brennstoffe angewiesen sind.

Fokus auf Nachhaltigkeit

Riester entgegnete, dass das Handelsabkommen mit Chile nicht vor dem Amtsantritt der neuen chilenischen Regierung im März unterzeichnet werden könne, und deutete damit die Möglichkeit an, dass das Abkommen noch geändert werden könnte.

„Für uns kommt es in erster Linie auf die Substanz und nicht auf die Geschwindigkeit an. Das Ziel der nachhaltigen Entwicklung und der Schutz einiger sensibler Sektoren sind für uns nach wie vor wichtige Elemente, die berücksichtigt werden müssen“, sagte er vor den Abgeordneten.

In Bezug auf das Mercosur-Abkommen sagte Riester, es sei Aufgabe der Europäischen Kommission, von diesen Ländern mehr Zusicherungen zu Themen wie Abholzung, Klimawandel sowie gesundheitspolizeiliche und pflanzenschutzrechtliche Normen zu erhalten.

Während viele EU-Gesetzgeber Frankreichs grünen Fokus auf den Handel schätzten, vermuteten einige auch, dass Nachhaltigkeitsbedenken von Paris als Vorwand benutzt werden, um die EU-Handelsgespräche während des französischen Wahlkampfes auf Eis zu legen.

Handelsabkommen werden von den französischen Landwirten traditionell abgelehnt. Und da der Präsidentschaftswahlkampf jetzt an Fahrt aufnimmt, hat Präsident Emmanuel Macron kein Interesse daran, kurz vor den Wahlen im April die Proteste der Landwirte anzuheizen.

Es wird erwartet, dass die französische Regierung stattdessen auf Fortschritte bei dem von der Kommission im Dezember 2021 vorgeschlagenen Instrument zur Bekämpfung von Zwangsmaßnahmen drängen wird, um eine durchsetzungsfähigere EU-Handelspolitik voranzutreiben. Darüber hinaus will die französische Ratspräsidentschaft auf einem EU-Afrika-Gipfel, der Mitte Februar stattfinden soll, die Beziehungen zu den afrikanischen Ländern vertiefen.

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[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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