Nordirland-Protokoll: EU und Großbritannien wollen wieder Bewegung reinbringen

Beamte der EU und des Vereinigten Königreichs betonten am Freitag die Notwendigkeit, die Gespräche über das umstrittene Nordirland-Protokoll neue Impulse zu geben, nachdem eine Woche lang die Gefahr eines Handelskriegs zu schwinden schien. [EPA-EFE / OLIVIER HOSLET]

Vertreter der EU und des Vereinigten Königreichs betonten am Freitag (19. November) die Notwendigkeit, in den Gesprächen über das umstrittene Nordirland-Protokoll neue Impulse setzen zu wollen.

Der britische Brexit-Minister David Frost sagte in einer Erklärung nach den Gesprächen am Freitag: „Es gibt das Potenzial, unsere Gespräche zu beschleunigen.“

Beide Seiten haben in den letzten Tagen einen wohlwollenderen Ton angeschlagen.

Vertreter:innen des Vereinigten Königreichs begrüßten am Freitag das Eingeständnis des Vizepräsidenten der Europäischen Kommission, Maros Sefcovic, dass das Protokoll, das die Grenzkontrollen und den Warenverkehr zwischen Nordirland und dem übrigen Vereinigten Königreich regelt, zu unbeabsichtigten Folgen in Nordirland geführt habe.

Unstimmigkeiten über die Umsetzung des Protokolls, das Nordirland im EU-Binnenmarkt für Waren belässt, aber Zollkontrollen für Waren vorschreibt, die von Großbritannien nach Nordirland reisen, um eine harte Grenze zu vermeiden, haben die Aussicht auf ein Scheitern des Handels- und Kooperationsabkommens zwischen der EU und dem Vereinigten Königreich weniger als ein Jahr nach seinem Inkrafttreten erhöht.

Offiziell heißt es, dass bei den Zollkontrollen und bei Arzneimitteln, die von Großbritannien nach Nordirland verbracht werden, Fortschritte erzielt worden seien, aber in den meisten Bereichen gebe es noch erhebliche Lücken.

„Bei den Arzneimitteln gab es zwar Fortschritte, aber es wurde keine Einigung erzielt“, erklärte Frost und fügte hinzu, dass „jede akzeptable Lösung sicherstellen muss, dass Arzneimittel im gesamten Vereinigten Königreich zur gleichen Zeit und auf der gleichen Grundlage verfügbar sind“.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die letzte Änderung des Tons nun zu gemeinsamen, greifbaren Lösungen führt“, sagte Sefcovic am Freitag und fügte hinzu, dass „es ein echtes Gefühl der Dringlichkeit in Bezug auf die Medikamentenversorgung gibt“.

Der Vizepräsident der Kommission wiederholte, dass die EU bereit sei, die Zollformalitäten dauerhaft um 50% zu reduzieren und bis zu 80% der Kontrollen abzuschaffen.

Bei den Gesprächen über gesundheitspolizeiliche und phytosanitäre Kontrollen sowie über die Rolle des Europäischen Gerichtshofs seien jedoch kaum Fortschritte erzielt worden, räumten Beamte ein.

Das Vereinigte Königreich ist der Ansicht, dass zwischen Waren, die für Nordirland bestimmt sind, und solchen, die für den Binnenmarkt bestimmt sind, ein Unterschied gemacht werden kann, auch wenn es einräumt, dass die EU die Zusicherung braucht, dass die Waren nur für Nordirland bestimmt sind.

„Eine dauerhafte Lösung setzt voraus, dass Waren im Wesentlichen frei nach Nordirland verbracht werden können, wenn beide Seiten damit einverstanden sind, dass sie in Nordirland bleiben“, erklärte Frost.

Trotz der sanfteren Rhetorik des Vereinigten Königreichs ist London jedoch nach wie vor bereit, das Protokoll auszusetzen, indem es sich auf Artikel 16 beruft, der es jeder Seite erlaubt, einseitige Maßnahmen zu ergreifen, wenn sie der Meinung ist, dass das Abkommen ernsthafte praktische Probleme oder Handelsstörungen verursacht, falls kein neuer Kompromiss erzielt wird.

Frost und Sefcovic werden am 26. November in London erneut zusammentreffen, obwohl sich die Gespräche nun wahrscheinlich bis ins neue Jahr hineinziehen werden.

Dies hat EU-Beamte dazu veranlasst, ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck zu bringen, dass das Vereinigte Königreich, obwohl es von Fortschritten spricht, die Drohung aufrecht erhält, die zur Aussetzung des Handelsabkommens nach dem Brexit führen könnte.

Beamte des Vereinigten Königreichs sagen, der Status quo könne nicht unverändert bleiben, und bezeichnen die Anwendung von Artikel 16 als „legitimen Teil des Protokolls“.

„Mit Blick auf die Zukunft bevorzugt das Vereinigte Königreich nach wie vor eine Lösung, die auf einem Konsens beruht.  Eine solche Lösung muss jedoch eine deutliche Veränderung gegenüber der derzeitigen Situation darstellen, die praktischen Probleme vor Ort wesentlich erleichtern und die politische, wirtschaftliche und gesellschaftliche Stabilität in Nordirland gewährleisten“, so Frost abschließend.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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