Niederlande und Österreich fordern härtere Bedingungen für Corona-Kredite

Der Präsident der Eurogruppe Mario Centeno (li.) und ESM-Chef Klaus Regling (re.). [Consilium]

Den Haag und Wien bestehen auf strengere Bedingungen für Kredite, die an die vom Coronavirus betroffenen Länder ausgehändigt werden sollen. Auf diese Weise soll die vom Rettungsfonds der Eurozone (ESM) vorgeschlagene Formel verschärft werden.

Die EU-Finanzminister werden am kommenden Dienstag, den 7. April, über ein Instrumentarium zur Eindämmung der wirtschaftlichen Folgen des neuartigen Coronavirus diskutieren.

Es wird erwartet, dass die integrative Eurogruppe den EU-Führern nächste Woche über Optionen zur Bewältigung der Folgen der Pandemie, die eine tiefere Rezession als 2009 auslösen könnte, Bericht erstatten wird.

Bei einem Vorbereitungstreffen am 1. April diskutierten die nationalen Gesandten die Instrumente des Europäischen Stabilitätsmechanismus und den Plan der Europäischen Investitionsbank für einen Garantiefonds in Höhe von 25 Milliarden Euro, wie die von EURACTIV eingesehenen Vorschlagsentwürfe zeigen. 

Die Hauptstädte haben auch einen französischen Vorschlag zur Ausgabe von Gemeinschaftsschulden und eine niederländische Initiative zur Einrichtung eines Fonds von 20 Milliarden Euro zur Deckung der Gesundheitskosten erhalten.

Ein Paket, das die Kreditlinie der ESM zu verbesserten Bedingungen, die zusätzlichen Garantien der EIB und das neue Instrument der Europäischen Kommission zur Unterstützung für Kurzarbeiterprogramme in EU-Staaten (SURE) umfasst, wird als die derzeit praktikabelste Option angesehen, um eine europäische Antwort auf die Pandemie zu geben, sagten Beamte. 

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Konditionen

Dennoch sind sich die Mitgliedsstaaten weiterhin uneinig über die mit der ESM-Kreditlinie verbundenen Bedingungen.

Laut dem ESM-Zeitplan verpflichten sich die Mitgliedsstaaten, die die ECCL [Kreditlinie mit verbesserten Bedingungen] nutzen, die Mittel zur Deckung ihrer Gesundheitsbedürfnisse und der „wirtschaftlichen Kosten, die als Reaktion auf die Corona-Krise anfallen“, zu verwenden.

Als längerfristige Konditionalität müsse „die Einhaltung der EU-Finanzvorschriften und des Europäischen Semesters sichergestellt werden, einschließlich jeglicher Flexibilität, die von den zuständigen EU-Institutionen angewandt wird“, fügte das Dokument hinzu.

Der Verweis des ESM auf die Flexibilität könnte ein kleines Zugeständnis sein, um die skeptischen Länder, insbesondere Italien, zu überzeugen.

Darüber hinaus wären die Bedingungen für alle Länder gleich, so dass kein Mitgliedsstaat stigmatisiert würde. Ferner würden keine Reformen oder Anpassungen zum Ausgleich der öffentlichen Finanzen vorgeschrieben.

Beamte berichteten jedoch, dass die Niederlande und Österreich diese Konditionalität weiterhin zu vage finden und mehr länderspezifische Bedingungen einbeziehen wollen, zum Beispiel Anpassungen oder Reformen, die in diesen Ländern nach der Pandemie erforderlich sein könnten. Deutschland distanzierte sich von dieser Idee, teilte eine EU-Quelle mit.

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Österreich argumentierte, dass der Europäische Gerichtshof entschieden habe, dass Auszahlungen im Rahmen des ESM unter fiskalischer Konditionalität erfolgen müssen. Die Mitgliedsländer könnten jedoch „klug“ sein, wenn es darum geht, wie sie diese angewendet werden, heißt es aus Wien.

Die Niederlande bezeichneten den Verweis auf die Einhaltung der EU-Finanzvorschriften als „nicht ausreichend“ – die Konditionalität müsse die Besonderheiten jedes Landes berücksichtigen. Darüber hinaus sollte der ESM für die Regierungen nur als Kreditgeber letzter Instanz betrachtet werden.

Im gegenüberliegenden Lager lehnt Italien angesichts der Art und des Ausmaßes des externen Schocks, der in keinem Zusammenhang mit der Wirtschaftspolitik der betroffenen Länder steht, weiterhin jede Konditionalität der Finanzhilfe ab.

Italien und Spanien sind der Ansicht, dass die Darlehen des ESM nur eine Teillösung darstellen und durch ehrgeizigere Instrumente wie die gemeinsame Ausgabe von Schuldverschreibungen, so genannte „Coronabonds“, ergänzt werden sollten.

Ein weiterer Zankapfel wären Inspektionen durch die „Men in Black“, um die „Absichtserklärung“ zu überwachen, die die Konditionalität enthalten würde. 

Als Teil der Überwachung durch die ECCL sieht der ESM vor, dass das Empfängerland einer verstärkten Überwachung unterzogen wird, einschließlich Besuche von Beamten der Europäischen Kommission in ihren Hauptstädten.

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Die verstärkte Überwachung könnte jedoch auf eine regelmäßige Berichterstattung ohne Besuche beschränkt werden, erklärten EU-Beamte. Diese Frage ist weiterhin Teil der Diskussion.

Was die Darlehen betrifft, so schlug der ESM eine Laufzeit zwischen fünf und zehn Jahren und einen Preis nahe Null vor (50 BPS im Voraus und 35 BPS jährlich).

Die Länder der Eurozone könnten von den 410 Milliarden Euro, die dem ESM zur Verfügung stehen, bis zu zwei Prozent ihres BIP beziehen.

Die EU-Beamten äußerten die vorsichtige Hoffnung, dass Rom eine halbherzige Zustimmung geben könnte, wenn die Bedingungen auf ein Minimum festgelegt werden, die Besuche ausgeschlossen werden und das ESM-Instrument zusammen mit dem SURE-Programm der Europäischen Kommission zur Unterstützung der Arbeitnehmer und dem neuen Garantiefonds der EIB in Höhe von 25 Milliarden Euro für die Pandemie Teil eines umfassenderen Pakets ist.

Ein EU-Diplomat erklärte jedoch, dass Italien weiterhin auf den „Coronabonds“ bestehe, um das ESM-Instrument zu akzeptieren.

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EIB Geld 

Was das neue System der Europäischen Investitionsbank betrifft, so werden die Mitgliedsstaaten einen Beitrag in Höhe ihres Anteils am EIB-Kapital leisten, der auf die 25 Milliarden Euro angewandt wird. Diese Garantien könnten nach Schätzungen der Bank zur Mobilisierung von 200 Milliarden Euro beitragen.

Laut der Erläuterung der EIB, die ebenfalls von EURACTIV eingesehen wurde, wird der Garantiefonds in erster Linie nachhaltige Unternehmen des privaten Sektors unterstützen, die aufgrund der Pandemie in Schwierigkeiten sind.

Zusätzlich zu den Garantien könnte die EIB auch durch den Kauf von Eigenkapital für Unternehmen intervenieren, die möglicherweise eine sofortige Rettung benötigen. 

Das neue Programm der EIB wird verfügbar sein, sobald die Mitgliedsstaaten, die mindestens 60 Prozent des Kapitals der Bank repräsentieren, ihre Zusagen gemacht haben.

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Gesundheitsfonds der Niederlande

Frankreich und die Niederlande teilten ihren europäischen Partnern auch Einzelheiten ihrer eigenen Vorschläge mit, die diese Woche vorgestellt wurden, um neue Fonds zur Bekämpfung der Coronavirus-Krise einzurichten.

Die Niederlande schlugen ein gezielteres Instrument in Höhe von bis zu 20 Milliarden Euro vor, um einen Teil der durch die Pandemie verursachten Gesundheitskosten zu decken.

Dies würde Medikamente, Ausrüstung für die Intensivstation und andere medizinische Güter umfassen. Ferner würde die Stärkung der ständigen nationalen Gesundheitskapazitäten und der EU-Initiativen zur besseren Reaktion auf die Gesundheitskrise in Betracht gezogen. 

Ein wichtiger Unterschied besteht darin, dass sie Subventionen und Zuschüsse, keine Kredite, bereitstellen würde – die Höhe und der enge Anwendungsbereich würden jedoch ihre Auswirkungen begrenzen. 

Der Fonds würde durch bilaterale Beiträge in Form von Direktzahlungen der EU27-Mitgliedsstaaten auf der Grundlage ihres BNE finanziert und würde drei Jahre lang zur Verfügung stehen, mit der Möglichkeit einer Verlängerung.

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Frankreichs ‘Coronabonds’

Unterdessen stimmte Frankreich dem Paket zu, das die ECCL-Formel des ESM, den Garantiefonds der EIB und das SURE-Instrument der Kommission umfasst.

Paris betont jedoch darüber hinaus, dass die Coronavirus-Pandemie eine außergewöhnliche Krise sei, die „außergewöhnliche Solidarität“ erfordere, um die europäische Wirtschaft wieder in Gang zu bringen, sobald die Gesundheitskrise vorbei ist.

In diesem Zusammenhang fordert der Pariser Vorschlag die Einrichtung eines speziellen Fonds, der Anleihen mit der gemeinsamen Garantie der EU-Mitgliedsstaaten ausgeben würde.

Der Fonds „würde Programme zur Ankurbelung der Wirtschaft in einer Weise finanzieren, die mit dem Green Deal und der von der Kommission am 10. März vorgeschlagenen Industriestrategie (insbesondere zur Verlagerung strategischer Wertschöpfungsketten in Europa) in Einklang steht“, heißt es in dem Papier.

Der französische Präsident Emmanuel Macron hat in den vergangenen Wochen darauf bestanden, dass die Pandemie als ein „Weckruf“ für Europa gesehen werden sollte, um seine Abhängigkeit von ausländischen Lieferanten im medizinischen Bereich zu verringern.

EU prüft Einsatz von Euro-Rettungsfonds ESM

Im Kampf gegen die massiven wirtschaftlichen Verwerfungen der Corona-Krise prüft die EU, den Euro-Rettungsfonds ESM einzusetzen. Außerdem wird weiter über die Verwendung von Corona-Bonds diskutiert.

Der Fonds könnte auch Gesundheitsausgaben finanzieren, aber nur, wenn er die Fähigkeit der Mitgliedsstaaten erhöht, mit externen Schocks wie COVID-19 fertig zu werden. 

Da das Ziel „in erster Linie darin besteht, die Solidarität unter den EU27 zu gewährleisten“, würden die Kosten durch eine „neue und außergewöhnliche“ Solidaritätssteuer erstattet. 

Die EU-Beamten waren sich einig, dass zusätzlich zum Trio-Paket ESM-EIB-Kommission ein zusätzliches Instrument zur Finanzierung des Aufschwungs benötigt wird. Sie wiesen allerdings darauf hin, dass die von Frankreich und acht Mitgliedsstaaten verteidigte Option der „Coronabonds“ angesichts des entschiedenen Widerstands von Deutschland und den Niederlanden „überstrapaziert“ bleibe.

Die Kommission bestand darauf, dass der mehrjährige Finanzrahmen, das langfristige Budget der EU, die „Schlüsselrolle“ bei der Erholung der europäischen Wirtschaft spielen sollte.

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[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Britta Weppner]

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