EU-Kommission stellt neues geopolitisches Sanktionsinstrument vor

Valdis Dombrovskis, Exekutiv-Vizepräsident der Europäischen Kommission, gibt eine Pressekonferenz über ein Instrument, um auf wirtschaftliche Nötigung durch Drittländer zu reagieren. Brüssel, 08.12.2021 [Christophe Licoppe (EC Audiovisual Service]

Die Europäische Kommission hat am Mittwoch (8. Dezember) ein starkes neues Handelsinstrument vorgeschlagen, das ihr mehr Spielraum bei der Verhängung von Sanktionen gegen Drittländer geben würde.

Die EU ist in den letzten Jahren zunehmend mit Drohungen von Wirtschaftsrivalen konfrontiert worden, z. B. mit Drohungen Chinas gegen französische Weinverkäufer und deutsche Autohersteller oder mit der Verhängung von Zöllen auf europäischen Stahl und Aluminium durch Washington.

„Mit diesem Vorschlag senden wir eine klare Botschaft, dass die EU ihre Interessen entschlossen verteidigen wird“, sagte EU-Handelskommissar Valdis Dombrovskis in Brüssel.

Das neue Instrument sieht ein Verfahren vor, mit dem die Kommission Gegenmaßnahmen ergreifen kann, wenn die EU oder ein Mitgliedstaat von „Zwangsmaßnahmen“ von Drittländern wie China oder sogar den USA betroffen ist.

„Das Hauptziel des Instruments zur Bekämpfung von Zwangsmaßnahmen ist es, abschreckend zu wirken“, sagte Dombrovskis. Wenn Drittländer sähen, dass die EU Gegenmaßnahmen ergreifen würde, würden sie vielleicht gar nicht erst mit Zwangsmaßnahmen beginnen, so die Argumentation.

Die EU-Exekutive definierte jedoch nicht die Zwangsmaßnahmen, die eine Reaktion der EU rechtfertigen könnten.

Die Liste der möglichen Gegenmaßnahmen, die Brüssel im Rahmen der vorgeschlagenen Verordnung ergreifen könnte, ist lang und könnte die Aussetzung von Präferenzzöllen, die Beschränkung des Zugangs zu öffentlichen Aufträgen oder die Einschränkung von Investitionsmöglichkeiten umfassen. Außerdem können sich die Gegenmaßnahmen der EU gegen Einzelpersonen, Unternehmen und/oder Drittländer richten.

Einem EU-Beamten zufolge hängen die Auslöser für die Anwendung des Instruments nicht von der Form der Maßnahmen ab, sondern von der Absicht, die EU oder einen Mitgliedstaat zu zwingen.

Der Vorsitzende des Handelsausschusses des Europäischen Parlaments, Bernd Lange, sagte, der Vorschlag werde der EU helfen, ihre Interessen zu verteidigen.

„Wir müssen jetzt ein umfassendes Konzept dafür entwickeln, was ein zwangsweises Verhalten darstellt und wie die EU auf diese aggressiven Handlungen reagieren sollte. Von Investitionsbeschränkungen bis hin zu Sanktionen im Bereich der geistigen Eigentumsrechte brauchen wir ein umfassendes Instrumentarium. Eine auf Regeln basierende multilaterale Handelsordnung bleibt unsere Priorität, aber wir werden nicht zulassen, dass andere uns Entscheidungen diktieren“, sagte er.

Angespanntes geopolitisches Klima

Dombrovskis nannte als Beispiel die Zwangsmaßnahmen, die die chinesische Regierung in den letzten Tagen gegen Litauen wegen der diplomatischen Unterstützung von Taiwan durch Vilnius ergriffen hat.

Anfang dieser Woche hatte der litauische Außenminister Gabrielius Landsbergis einen Brief an Dombrovskis und den EU-Chefdiplomaten Josep Borrell geschickt, in dem er die EU darum bat, im Namen des Landes zu intervenieren, und erklärte, es sei höchste Zeit, den Mechanismus zur Verhinderung von Zwangsmaßnahmen fertigzustellen.

„Es ist schwer zu übersehen, dass diese jüngsten Maßnahmen der Volksrepublik China eine Fortsetzung der politisch motivierten wirtschaftlichen Zwangsmaßnahmen sind, denen Litauen seit August 2021 ausgesetzt ist“, schrieb Landsbergis.

„Diese Aktivitäten der Behörden der VR China gegen einen EU-Mitgliedstaat haben direkte Auswirkungen auf die gesamte EU und unsere gemeinsame Handelspolitik“, fügte er hinzu.

Dombrovskis sagte, der Fall Litauens „könnte eindeutig ein Grund sein, eine Bewertung durchzuführen, um festzustellen, ob wirtschaftlicher Zwang vorliegt“.

Niclas Frederic Poitiers, Forscher bei der Brüsseler Denkfabrik Bruegel, sagte, das multilaterale Handelssystem „habe es nicht geschafft, sich an die aktuellen Herausforderungen im Welthandel anzupassen.“

„Insbesondere die USA haben eine Reihe von handelspolitischen Maßnahmen ergriffen, die eindeutig gegen die WTO-Regeln verstoßen, während China seinen wirtschaftlichen Einfluss nutzt, um kleinere Wirtschaftsnationen wie Australien und kürzlich Litauen unter Druck zu setzen“.

Und selbst wenn die Welthandelsorganisation voll funktionsfähig wäre, wäre sie nicht in der Lage, auf die sich schnell entwickelnden Handelskonflikte zu reagieren, die mit dem Instrument zur Bekämpfung von Zwangsmaßnahmen angegangen werden sollen, so Poitiers.

Laut der Handelsanwältin Charlotte Sieber-Gasser würde es jedoch Jahre dauern, bis ein Streit wie der zwischen China und Litauen im Rahmen der WTO beigelegt werden könnte.

Ein Sturm zieht auf

Einer der künftigen Knackpunkte des Vorschlags liegt jedoch in der Tatsache, dass die Kommission argumentiert, das Instrument gehöre in den Bereich der Handelspolitik und nicht der Außenpolitik. Sollte dieser Ansatz eingeschlagen werden, so wäre es möglich, die Verordnung mit einer qualifizierten Mehrheit der Regierungen zu verabschieden und damit das übliche Einstimmigkeitserfordernis zu umgehen.

„Das Instrument scheint gut geeignet zu sein, da es das Problem der Einstimmigkeit in der EU-Außenpolitik umgeht und somit bessere Chancen hat, als glaubwürdiges Abschreckungsmittel zu wirken“, argumentierte Poitiers.

„Ob es effektiv als Abschreckung funktionieren wird, hängt davon ab, wie bereit die EU sein wird, auf Herausforderungen durch andere große Wirtschaftsnationen wie China oder die USA energisch zu reagieren“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Einige Mitgliedsstaaten, darunter Schweden, Tschechien, die nordischen Länder und Irland, warnten in einem kürzlich veröffentlichten Non-Paper, das Instrument dürfe nicht zu mehr Protektionismus führen.

Übergabe an die Franzosen

„Der Lackmustest für das neue Instrument wird sein, wenn es einen weiteren Vorfall wie den in Litauen gibt“, sagte ein EU-Diplomat gegenüber EURACTIV und fügte hinzu, dass die Mitgliedstaaten immer noch zu wenige Details darüber haben, wie der Mechanismus funktionieren soll, um seine Anwendung in Frage zu stellen.

Der Vorschlag wird nun vom Europäischen Parlament und von den Regierungen der Mitgliedstaaten im Ministerrat diskutiert werden.

Die französische Regierung, die in der ersten Hälfte des Jahres 2022 die EU-Ratspräsidentschaft innehaben wird, begrüßte den Vorschlag.

„Wir sind entschlossen, diesen Vorschlag während der französischen Ratspräsidentschaft voranzubringen. Es ist an der Zeit, dass die EU über die Mittel verfügt, ihre Souveränität zu behaupten, wenn ihre Interessen von ausländischen Mächten in Frage gestellt werden“, sagte der französische Handelsminister Franck Riester.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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