Kommission deutet Schnellösung für Steuervorschriften im Jahr 2022 an

Der Präsident der Eurogruppe Pascal Donohoe (Mitte) spricht mit Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni (rechts) und Luxemburgs Finanzminister Pierre Gramegna während des informellen Treffens der Wirtschafts- und Finanzminister in Slowenien am 10. September 2021.

Die Europäische Kommission kündigte am Freitag (10. September) an, sie werde bis Ende nächsten Jahres Optionen zur Verbesserung des Stabilitäts- und Wachstumspakts prüfen. Gleichzeitig bereiten sich die Mitgliedstaaten auf einen erbitterten Kampf um die Reform der EU-Finanzvorschriften vor.

Die enormen Anstrengungen der Mitgliedstaaten zur Bewältigung der Covid-19-Pandemie haben die öffentliche Verschuldung in der EU auf ein noch nie dagewesenes Niveau getrieben. Im Jahr 2021 wird die Verschuldung voraussichtlich einen Höchststand erreichen, der bei rund 95 % des BIP liegen wird.

Diese Zahl liegt weit über der Schuldengrenze von 60 % des BIP, die im Stabilitäts- und Wachstumspakt festgelegt ist. Die finanzpolitischen Regeln der EU, die der Pakt dargelegt, wurden derzeit ausgesetzt, um zusätzliche Ausgaben zu ermöglichen, die zur Stützung der europäischen Volkswirtschaften erforderlich sind. Der Rahmen sieht auch vor, dass die öffentlichen Defizite unter 3 % des BIP bleiben müssen.

Es wird erwartet, dass die europäische Wirtschaft bis Ende dieses Jahres das Vorkrisenniveau erreichen wird. Dennoch warnte die EZB, dass die Geschwindigkeit der Erholung davon abhängen werde, wie sich die Pandemie entwickelt.

Vor diesem Hintergrund haben die EU-Finanzminister am Wochenende damit begonnen, über Möglichkeiten zur Verbesserung der Haushaltsregeln zu diskutieren. Die Entscheidung wird möglicherweise das Ausmaß der Haushaltsanpassungen und Steuererhöhungen bestimmen, die sie zur Sanierung ihrer öffentlichen Finanzen vornehmen müssen.

Nachdem jahrelang Änderungen und Neuinterpretationen vorgenommen wurden, die ihre Anwendung erschwert haben, müssen die Regeln vereinfacht werden, meint die Gruppe der Befürworter fiskalischer Stabilität, die sich hauptsächlich aus den nördlichen Mitgliedstaaten zusammensetzt, sowie der südlichen Länder, die einen investitionsfreundlichen Rahmen befürworten.

Die beiden Blöcke sind sich jedoch uneins darüber, ob die Regeln mehr Raum für Investitionen in einigen vorrangigen Bereichen, wie beispielsweise Umweltinitiativen, schaffen sollten.

Darüber hinaus argumentierten Länder wie Spanien und Frankreich sowie die Europäische Kommission, dass die Bemühungen um einen Abbau der Staatsverschuldung gelockert werden sollten. Die derzeitige Methodik würde die von der Pandemie betroffenen Volkswirtschaften zu drakonischen Sparmaßnahmen zwingen.

„Wir brauchen einen Schuldenabbaupfad, der für alle Mitgliedsstaaten realistisch ist. Wir müssen ein Gleichgewicht finden zwischen fiskalischer Nachhaltigkeit und der Notwendigkeit, den wirtschaftlichen Aufschwung zu unterstützen „, sagte der Vizepräsident der Europäischen Kommission Valdis Dombrovskis auf dem Weg zum Ministertreffen in Kranj (Slowenien).

Kompromiss

Die Länder, die ehrgeizigere Verbesserungen des fiskalischen Rahmens fordern, wollen auch, dass die neuen Regeln noch vor Anfang 2023 wirksam werden, wenn der Stabilitätspakt wahrscheinlich wieder in Kraft gesetzt wird.

Weitreichende Änderungen könnten jedoch mindestens zwei Jahre in Anspruch nehmen, da sie die Zustimmung des Rates und des Europäischen Parlaments erfordern würden.

Aus diesem Grund schlug der für Wirtschaft zuständige Kommissar Paolo Gentiloni vor, dass die Kommission im nächsten Jahr eine Auslegung der geltenden Regeln vorlegen könnte, um eine schnelle Lösung zu finden.

„Wir können Instrumente finden, wenn es nicht möglich ist, diese Umwandlung [der Steuervorschriften] vor Ende des nächsten Jahres abzuschließen“, sagte Gentiloni in Kranj.

Eine neue Interpretation des Paktes würde die Auswirkungen der Pandemie auf nationale Volkswirtschaften berücksichtigen. Sie würde im Frühjahr nächsten Jahres kommen, rechtzeitig für die Vorbereitung der Haushaltspläne der Mitgliedstaaten für 2023.

EU-Quellen erklärten gegenüber EURACTIV: „Es ist klar, dass bis Januar 2023 kein Legislativvorschlag vorliegen wird, selbst wenn er bis Ende dieses Jahres vorgelegt wird. Wir müssten also klären, wie wir die aktuellen Regeln auslegen werden“.

Eine zweite EU-Quelle schloss nicht aus, dass die Kommission in einem Legislativvorschlag substanziellere Änderungen an den Steuervorschriften vorschlagen könnte, und zwar parallel zu den neuen Leitlinien, die den Hauptstädten angeboten werden.

Die Lösung wird von den Ergebnissen der öffentlichen Konsultation abhängen, die die Kommission in den kommenden Wochen, wahrscheinlich Anfang Oktober, einleiten wird. Dazu werden im Herbst Gespräche mit den Mitgliedstaaten stattfinden, in denen versucht werden soll, bestehende Differenzen zu verringern.

Gentiloni räumte ein, dass „wir jetzt wissen, dass es einen Konsens zu erzielen gilt“.

Die Mitgliedstaaten sind sich nicht nur uneins darüber, wie weit die Änderungen gehen sollen, sondern auch darüber, wie schnell sie kommen sollen.

Qualität vor Schnelligkeit

Eine Gruppe von acht Mitgliedstaaten, darunter Österreich, die Niederlande und die nordischen Länder, verfasste zusammen ein Schreiben, das den Ministern vor dem Ecofin-Treffen übermittelt wurde. Darin erklärten sie, dass „die Diskussionen über die Verbesserung des derzeitigen Rahmens für die wirtschaftspolitische Steuerung ausreichend Zeit benötigen und auf umfassenden Konsultationen durch die Kommission beruhen sollten“. „Qualität ist wichtiger als Schnelligkeit“, heißt es in dem Schreiben weiter.

Die spanische Wirtschaftsministerin Nadia Calviño verteidigte jedoch, dass die Reform der fiskalischen Regeln fertig sein sollte, „bevor wir diese Ausnahmesituation verlassen“. Sie bezog sich dabei auf die Aussetzung des Stabilitätspakts.

Die Gruppe der nördlichen Länder betonte in ihrem Schreiben, dass „Vereinfachungen und Anpassungen, die eine kohärente, transparente und bessere Anwendung sowie Durchsetzung der Regeln begünstigen, diskussionswürdig sind. Das gilt aber nur, wenn die neuen Vorschläge die fiskalische Nachhaltigkeit nicht gefährden“.

Aber das reicht in Madrid, Paris oder Rom nicht aus. Der französische Finanzminister Bruno Le Maire verteidigte, dass Investitionen zur Verringerung des CO2-Fußabdrucks der europäischen Volkswirtschaften im Hinblick auf das Defizit und die Schuldenlast besonders gehandhabt werden sollten.

Das Ergebnis der Bundestagswahl am 26. September wird sich darauf auswirken, ob die Regeln investitionsfreundlicher werden. Der deutsche Finanzminister Olaf Scholz, der sich immer mehr zum Favoriten für die Nachfolge von Angela Merkel entwickelt, steht nicht für große Änderungen. Er ist der Meinung, dass die derzeitigen Regeln genügend Flexibilität zulassen, auch wenn während der Pandemie zusätzliche Ausgaben erforderlich waren. Die Grünen setzen sich jedoch für eine Lockerung der Schuldengrenzen ein, um in grüne Prioritäten zu investieren.

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