Interessenvertreter: Zugang zu Rechtsmitteln entscheidend für EU-Lieferkettengesetz

"Es wäre wichtig, in Europa Maßnahmen einleiten zu können", sagte Josué Kashal von der NGO CAJJ gegenüber EURACTIV, denn dies würde den Menschen Zugang zu einem gerechteren System verschaffen. [Monirul Alam (EPA-EFE)]

Eines der Ziele des EU-Lieferkettengesetzes ist es, denjenigen, die von multinationalen Unternehmen benachteiligt werden, die Möglichkeit zu geben, Regressansprüche geltend zu machen, Wiedergutmachung zu leisten und Gerechtigkeit zu üben. Dies könnte jedoch leichter gesagt als getan sein.

Die von der EU-Kommission am 23. Februar vorgeschlagene Richtlinie sieht einen zivilrechtlichen Haftungsmechanismus vor, der es Arbeitnehmer:innen oder Gemeinschaften, die durch die Aktivitäten großer, in der EU tätiger Unternehmen beeinträchtigt wurden, ermöglichen soll, auf Wiedergutmachung zu klagen.

Dies gilt sowohl für die Arbeitnehmer:innen des Unternehmens als auch für die Arbeitnehmer:innen oder Gemeinschaften, die in der Wertschöpfungskette des europäischen Unternehmens tätig sind.

„Es ist ein Vorschlag, der sowohl verwaltungsrechtliche Sanktionen als auch zivilrechtliche Haftung vorsieht. Das ist etwas Neues“, sagte Anna Athanasopoulou, Leiterin des Referats „Annäherung, Sozialwirtschaft, Kreativwirtschaft“ bei der EU-Kommission, bei einer Online-Podiumsdiskussion.

Der Gedanke hinter dem zivilrechtlichen Haftungsmechanismus ist, dass die derzeit weitgehend freiwilligen Nachhaltigkeitsmaßnahmen von Unternehmen viel ernster genommen werden müssen, wenn sie nicht vor Gericht gezogen und für den von ihnen verursachten Schaden finanziell haftbar gemacht werden wollen.

Darüber hinaus würde die Richtlinie den Menschen den Zugang zu den europäischen Rechtssystemen ermöglichen, wenn ihr eigenes System nicht funktionstüchtig genug ist, um ihnen Zugang zu Rechtsmitteln zu verschaffen. Dies ist häufig der Fall in armen, aber ressourcenreichen, ehemals kolonialisierten Ländern.

EU-Unternehmen sollen für Menschenrechtsverletzungen haften

Am 23. Februar haben die EU-Kommissare Thierry Breton und Didier Reynders in Brüssel einen Vorschlag für ein EU-Lieferkettengesetz vorgestellt, das einen nachhaltigeren Handel fördern soll.

Nach Ansicht der linken EU-Abgeordneten Manon Aubry ist der Zugang zu Rechtsmitteln in dem aktuellen Vorschlag jedoch nicht ausreichend gewährleistet.

„In Bezug auf den Zugang zu Rechtsmitteln gibt es wichtige Aspekte, die im Vorschlag der Kommission fehlen oder zu schwach sind“, sagte sie und argumentierte, dass die Beweislast nicht bei den Opfern, sondern bei den Unternehmen liegen sollte.

„Wir haben es mit Opfern zu tun, die oft nicht dieselbe Sprache sprechen und weder das Recht ihres Landes noch das EU-Recht kennen“, so Aubry.

Sie nannte das Beispiel des Rana-Plaza-Unglücks in Bangladesch im Jahr 2013, bei dem mehr als tausend Menschen ums Leben kamen. In dieser Textilfabrik wurde auch Kleidung für in Europa tätige Unternehmen hergestellt.

„Wenn es dem Opfer oder der Familie des Opfers obliegt, das Unternehmen verantwortlich zu machen, ist es natürlich sehr schwierig für sie, zu beweisen, dass das Unternehmen verantwortlich ist“, sagte sie.

Diese Sichtweise wird von Josué Kashal unterstützt, der für die NGO CAJJ in Kolwezi, einer Stadt in einem rohstoffreichen Gebiet der Demokratischen Republik Kongo (DRK), arbeitet, um Minenarbeitern den Zugang zur Justiz zu erleichtern.

„In der DRK herrscht ein zweigleisiges Justizsystem, das sehr korrupt ist“, sagte er gegenüber EURACTIV und fügte hinzu, dass in diesem System „die Unternehmen wirtschaftlich stark und die Opfer schwach sind.“

In einigen Fällen fanden zum Beispiel Gerichtsverhandlungen in einem anderen Teil des Landes statt. Laut Kashal ist das für die gut bezahlten Anwälte der Unternehmen kein Problem, aber für die Arbeitnehmer, die sich den Flug, die Unterkunft oder auch nur ein paar freie Tage nicht leisten können, oft ein unüberwindbares Hindernis.

„Es wäre wichtig, in Europa Maßnahmen einleiten zu können“, sagte Kashal gegenüber EURACTIV, denn dies würde den Menschen Zugang zu einem gerechteren System verschaffen.

Während viele NGOs und Linkspolitiker:innen den Vorschlag der Kommission für zu schwach halten, argumentierte die EU-Kommissionsbeamte Athanasopoulou, dass der aktuelle Vorschlag ein guter Weg nach vorne sei.

„Wir müssen sicherstellen, dass die Regeln, die wir festlegen, für Unternehmen und die Industrie umsetzbar sind“, sagte sie.

Leak: EU-Lieferkettengesetz nur für ein Prozent der Unternehmen gültig

Das EU-Lieferkettengesetz wird laut einem Entwurf, den EURACTIV einsehen konnte, nur für ein Prozent der EU-Unternehmen gelten.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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