Finnische Sozialministerin: Europa braucht einen „Paradigmenwechsel“ hin zur Wirtschaft des Wohlstands

Aino-Kaisa Pekonen, Ministerin für soziale Angelegenheiten in Finnland, während einer Pressekonferenz. [European Union]

Die Arbeit für ein integrativeres Wirtschaftswachstum in Europa ist eine der wichtigsten Prioritäten der finnischen Präsidentschaft. Die finnische Ministerin Aino-Kaisa Pekonen stellt ihre Vision von „der Wirtschaft des Wohlstands“ vor.

Aino-Kaisa Pekonen ist Ministerin für Soziales und Gesundheit in Finnland, dem Land, das derzeit den halbjährlich wechselnden EU-Vorsitz innehat. Sie hat schriftlich auf die Fragen von EURACTIV geantwortet.

„Die Wirtschaft des Wohlstands“ klingt eher nach einem Paradigmenwechsel als nach einem einfachen Ziel für eine rotierende EU-Präsidentschaft. Ist es Ihre Absicht, zu versuchen, eine größere Veränderung auszulösen?

Die Wirtschaft des Wohlstands betont die Verknüpfung von Wirtschaftswachstum und Wohlstand der Menschen. Beide sind notwendig, und sie verstärken sich gegenseitig.

Ja, in der Tat brauchen wir einen Paradigmenwechsel. Viele internationale Akteure wie der Internationale Währungsfonds, die Weltbank und die OECD haben dies jedoch bereits erkannt. Es ist jetzt an der Zeit, dass die EU auf der gleichen Ebene der Diskussion voranschreitet.

Die finnische EU-Präsidentschaft hat nur sechs Monate Zeit, um die Dinge in Gang zu setzen. Wie kann diese Vision von integrativem Wachstum in konkrete Vorschläge auf EU-Ebene umgesetzt werden?

Die finnische Präsidentschaft findet in einer sehr interessanten Übergangszeit statt, in der ein neues Parlament und eine neue Kommission ihre Arbeit aufnehmen. Das ist genau der richtige Zeitpunkt, um neue Wege zu gehen.

Wir sind die erste Präsidentschaft, die die strategische Agenda des Rates umsetzt. Die neue Kommission wird ihr Arbeitsprogramm vorbereiten, und wir hoffen, dass die EU während unserer Präsidentschaft eine Einigung über ihren künftigen Haushalt erzielen kann.

Wir wissen jedenfalls, dass wir nur die Diskussion über die Wirtschaft des Wohlstands in Gang setzen, und wir erwarten, dass die nächsten Präsidentschaften, Kroatien und Deutschland, dieses Thema weiter verfolgen.

Eine der größten Herausforderungen für die EU ist die digitale Revolution und ihre Auswirkungen sowohl auf den Arbeitsmarkt als auch auf die Systeme der sozialen Sicherheit. Ist die Digitalisierung eine Bedrohung oder eine Chance für die Wohlstandswirtschaft?

Wir würden die Digitalisierung sehr gerne als Chance betrachten, obwohl wir sicherstellen müssen, dass diese Möglichkeiten für alle gleichermaßen zugänglich sind.

Bildung spielt auch eine Schlüsselrolle, um sicherzustellen, dass wir keine digitalen Lücken schaffen. Wir haben unsere Präsidentschaft mit einer großen Veranstaltung begonnen, dem Silver Economy Forum in Helsinki im Juli, bei dem Fragen darüber diskutiert wurden, wie digitale Lösungen dazu beitragen können, dass ältere Menschen gesund und menschenwürdig länger leben können.

Digitale Lösungen, insbesondere die künstliche Intelligenz, werden beispielsweise in der Pflege neue Möglichkeiten schaffen. Die Hände werden von routinemäßigen und schweren körperlichen Aufgaben befreit, um andere Formen der Pflegearbeit zu übernehmen. Wir müssen entschlossen sein, diese Veränderungen, die in naher Zukunft eintreten werden, politisch zu steuern.

Es scheint schwierig zu sein, die Umweltpolitik beiseite zu lassen, wenn es um nachhaltiges Wachstum geht. Können wir die „Wirtschaft des Wohlstands“ ohne eine ehrgeizige Klimapolitik sicherstellen?

Ein Kernelement der Wohlfahrtswirtschaft ist, dass sie mit der Umsetzung der UN-Agenda 2030 und den Zielen der nachhaltigen Entwicklung einhergeht. Ein horizontaler Ansatz ist ein Vorrecht.

Der finnische Vorsitz wird sich für eine ehrgeizige Klimapolitik für die EU einsetzen. Wir betonen jedoch, dass dies auf sozial nachhaltige Weise geschehen muss. Umweltzerstörung ist eine Ursache für viele soziale und gesundheitliche Probleme, die oft diejenigen betreffen, die am meisten gefährdet sind.

Ich würde also sagen, dass unser Ansatz sehr stark mit den Klimazielen und anderen Umweltzielen übereinstimmt. In unserem Regierungsprogramm will Finnland die weltweit erste fossilfreie Wohlfahrtsgesellschaft sein, und ein Ziel ist es, dass Finnland bis 2035 Klimaneutralität erreicht. Dabei sollten alle Maßnahmen sozial gerecht und unter Einbeziehung aller Bereiche der Gesellschaft durchgeführt werden.

Einige der Initiativen für eine sozialere EU in der Vergangenheit stießen auf Widerstand aus den Mitgliedsstaaten. Sind Sie darüber besorgt für Ihre Agenda?

Wie Sie wissen, ist die legislative Agenda für den Sozialbereich im Moment sehr spärlich. Wir haben gerade ein neues Europäisches Parlament bekommen. Ich hatte die Ehre, im Juli mit vielen Abgeordneten des Europäischen Parlaments zusammenzutreffen, und ich bin sicher, dass das Parlament sehr bald mit der effektiven Arbeit beginnen wird, damit wir beispielsweise mit der Verordnung 883 [über die Koordinierung der Systeme der sozialen Sicherheit] fortfahren können.

Wir betonen, dass die Europäische Säule sozialer Rechte wirksam umgesetzt werden muss, und wir erwarten, dass die neue von der Leyen-Kommission bald einen diesbezüglichen Vorschlag vorlegt. Wir unsererseits werden die nächsten Präsidentschaften bei der Umsetzung dieser Vorschläge unterstützen.

Einer der Schwerpunkte der Wohlfahrtsökonomie ist die Gleichstellung der Geschlechter. Auch die designierte Präsidentin Ursula von der Leyen scheint sich dem verpflichtet zu fühlen. Was kann die EU in diesem Bereich tun, was noch nicht getan wurde?

Im Allgemeinen und im Hinblick auf die Wirtschaft des Wohlstands ist das Geschlecht ein sehr wichtiges Thema. Ein OECD-Bericht prognostiziert, dass verschiedene Maßnahmen zur Verbesserung der Gleichstellung der Geschlechter in der EU das BIP bis 2050 um fast 10 Prozent steigern werden.

Im Vergleich zum Sektor Soziales und Gesundheit, in dem die Befugnisse der EU eher begrenzt sind, bietet das Geschlecht große Chancen für Maßnahmen auf EU-Ebene. Deshalb fordern wir die neue Kommission auf, eine hochrangige Strategie zur Gleichstellung der Geschlechter anzunehmen, die beispielsweise auf eine Stärkung des Gender Budgeting abzielen sollte.

Wie passt es zu Ursula von der Leyens Vorschlag, einen europäischen Mindestlohn im Sinne der Wohlstandswirtschaft zu gewährleisten?

Soweit ich weiß, gibt es dazu noch keine formalen Vorschläge, aber natürlich wissen wir, dass dies ein wichtiges Thema für einige Mitgliedstaaten, Gewerkschaften und die Zivilgesellschaft ist. Im Rahmen des Ausschusses für Sozialschutz wurden einige interessante Beiträge zu diesem Thema vorbereitet.

In unserem Regierungsprogramm heißt es, dass eine zeitgemäße Mindestvorschrift für soziale Rechte und Arbeitsleben sowie eine effektivere Umsetzung für die Stärkung der sozialen Dimension der EU von entscheidender Bedeutung sind.

Wir haben also keine Angst davor, diesen Punkt anzusprechen. Ich stimme der zukünftigen Präsidentin der Kommission, Ursula von der Leyen, sehr zu, die erklärt hat, dass die Mindestlöhne nach nationalen Traditionen, durch Tarifverträge oder gesetzliche Bestimmungen festgelegt werden sollten.

Sie, wie viele vor Ihnen, schlagen vor, die soziale Dimension des Europäischen Semesters weiter zu stärken. Was würden Sie empfehlen, was andere noch nicht getan haben?

Erstens findet unsere Präsidentschaft in einem entscheidenden Moment statt, und wir haben eine große Chance, langfristige strategische Entscheidungen zu beeinflussen. Die soziale Dimension war von Anfang an in der EU vorhanden, und das Wohlergehen der Menschen ist eines der Hauptziele der EU und ihrer Mitgliedstaaten gemäß den Verträgen und der Charta der Grundrechte der EU.

Wir sind uns jedoch der Notwendigkeit eines besseren Gleichgewichts zwischen wirtschaftlichem Fortschritt und sozialem Zusammenhalt bewusst. Die Welt verändert sich rasant, und das stellt sowohl die europäische Wirtschaft als auch das Wohlergehen ihrer Bürger in Frage. Diese Herausforderungen meistern wir am besten, wenn wir nicht in Silos arbeiten, sondern die Wechselwirkung zwischen Wohlstand und Wirtschaft erkennen.

In Ihrem Programm setzen Sie sich für einen horizontalen Ansatz in der Politikgestaltung durch EU-Entscheidungsträger und Mitgliedsstaaten ein. Hat die finnische Präsidentschaft dies bei der Entwicklung ihres Programms berücksichtigt? Ist die EU-Struktur in diesem Sinne zweckmäßig?

Unser Programm ist sehr zielgerichtet. Es ist klar, dass Themen wie Klima- und auch Sozialpolitik alle Sektoren betreffen. Während unserer vorherigen Präsidentschaft im Jahr 2006 hat Finnland das Konzept „Gesundheit in allen Politikbereichen“ eingeführt. Die Wirtschaft des Wohlbefindens hat den gleichen Ansatz.

Das bedeutet, dass wir nicht unbedingt neue Kompetenzen brauchen, noch brauchen wir unbedingt neue Strukturen. Um ein Beispiel zu nennen, sollten wir jedoch in Zukunft gemeinsame Treffen der Wirtschafts- und Sozialminister einberufen.

In ihrer ersten Rede vor dem Europäischen Parlament sagte von der Leyen: „Es sind nicht die Menschen, die der Wirtschaft dienen.  Es ist die Wirtschaft, die unseren Menschen dient.“ Sind Sie zuversichtlich, sie als Verbündete zu haben? Wie bewerten Sie die Vision eines sozialeren Europas, die sie bisher vorgestellt hat? 

Wie ich bereits erwähnt habe, begrüße ich die ersten Ausführungen von Frau von der Leyen und wie sie der sozialen Dimension Priorität einräumt. Einige Aspekte ihres Programms könnten direkt aus unserer Agenda der Präsidentschaft hervorgegangen sein. Unser Regierungsprogramm besagt, dass in einem nordischen Wohlfahrtsstaat die Wirtschaft für die Menschen geführt wird, nicht umgekehrt.

Dennoch müssen wir auf das Arbeitsprogramm der neuen Kommission warten. Und Sie können sich darauf verlassen, dass wir unser Bestes tun, um dieses Papier zu beeinflussen.

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