EU-Rechnungshof fordert mehr Ressourcen für den Wiederaufbaufonds

Klaus-Heiner Lehne, der Präsident des Europäischen Rechnungshofs (EuRH). epa07643211 [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET] [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Während die Zahl der Unregelmäßigkeiten bei der Verwendung von EU-Ressourcen im Jahr 2020 stabil blieb, ist der Europäische Rechnungshof (EuRH) besorgt über einen Mangel an Ressourcen.

Diese Ressourcen werden für die ordnungsgemäße Prüfung der EU-Ausgaben benötigt, die durch den EU-Wiederaufbaufonds (NextGenerationEU) drastisch ansteigen werden.

Jedes Jahr prüft der EuRH, wie die Mittel verwendet werden und ob die Einnahmen- und Ausgabenvorgänge mit den Vorschriften übereinstimmen. Am 26. Oktober legte der EuRH seinen Bericht für das Jahr 2020 vor.

‚Ablehnende Stellungnahme‘

Im Jahr 2020 beliefen sich die EU-Ausgaben auf 173,3 Milliarden Euro, was 1,1 % des BIP entspricht. Die Prüfer fanden Unregelmäßigkeiten bei 2,7 % der überprüften Ausgaben, was dem Niveau des Vorjahres entspricht.

Darüber hinaus fanden die Prüfer bei 4 % der als „risikoreich“ eingestuften Ausgaben wesentliche Fehler. Dies ist weniger als die 4,9 % im Jahr 2019. Dennoch kam der Rechnungshof zu dem Schluss, dass diese Art von Ausgaben mit Fehlern behaftet ist, und gab eine “ablehnende Stellungnahme“ zu den EU-Ausgaben für 2020 ab.

Nach Ansicht des EuRH deutet seine „ablehnende Stellungnahme“ (eng. adverse opinion) auf weit verbreitete Probleme bei der Einhaltung der EU-Ausgabenvorschriften hin.

Bei der Prüfung fand der EuRH sechs Fälle von Betrugsverdacht, die an das Europäische Amt für Betrugsbekämpfung (OLAF) weitergeleitet wurden. Im Jahr 2019 fanden die Prüfer neun Fälle von Betrugsverdacht.

Dies bedeutet nicht, dass es nur sechs Betrugsfälle gab, da die Aufgabe des EuRH nicht in erster Linie darin besteht, Betrug aufzudecken. Dennoch muss der EuRH, wenn er im Rahmen einer Prüfung über einen Betrugsverdacht stolpert, den Fall an OLAF weiterleiten, erklärte EuRH-Präsident Klaus-Heiner Lehne in einem Pressegespräch.

Mehr Ressourcen für den Wiederaufbaufonds erforderlich

Mit Blick auf die Zukunft warnte Lehne vor einem gefährlichen Mangel an Ressourcen in seiner Agentur. Der Wiederaufbaufonds, der den Ländern helfen soll, sich von der Pandemie zu erholen, wird eine Welle von Ausgaben für EU-Projekte und Mitgliedsstaaten auslösen.

Aufgrund dieses Programms werden die kombinierten Ausgaben im mehrjährigen Finanzrahmen von 2021 bis 2027 fast das Doppelte des Budgets der vorangegangenen sieben Jahre betragen, schrieb der EuRH in einer Erklärung.

Mehr Ausgaben bedeuten auch mehr Prüfungen.

„Angesichts der großen Herausforderungen, die vor uns liegen, müssen wir noch wachsamer auf die finanzielle Solidität der EU achten“, sagte Lehne. Er bezeichnete die Emission gemeinsamer Staatsschulden durch die EU-Mitgliedstaaten als eine „bedeutende Veränderung der EU-Finanzen“, die „offensichtlich eine wirksame Kontrolle darüber erforderlich macht, wie die EU-Gelder ausgegeben werden und ob die beabsichtigten Ergebnisse erzielt werden.“

Für Lehne ist klar, dass der EuRH mehr Ressourcen benötigt, um eine ordnungsgemäße Prüfung der zusätzlichen Ausgaben zu gewährleisten. Wenn der EuRH keine weiteren Ressourcen erhalte, „werden wir nicht in der Lage sein, die Arbeit so gründlich wie nötig zu erledigen“, sagte Lehne.

Der Präsident des EuRH forderte 40 zusätzliche befristete Stellen, die den EuRH während der Ausgaben des Wiederaufbaufonds unterstützen sollen.

“Der EU-Wiederaufbaufonds muss ein Erfolg werden. Wenn das nicht der Fall ist, wäre das äußerst schlecht für die Zukunft der EU-Finanzen“, argumentierte der Präsident des EuRH.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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