EU nicht in der Lage, Betrug bei der Einfuhr von Biokraftstoffen aufzudecken, sagt Beschwerdeführer

Der Beschwerdeführer, der nicht genannt werden möchte, behauptete, dass die EU es versäumt habe, Systeme zur Aufdeckung von Betrug bei der Einfuhr von gebrauchtem Speiseöl einzurichten. [LALS STOCK / Shutterstock.com]

Der Ansatz der EU zur Überwachung von Betrug bei der Einfuhr von Altspeiseöl (UCO) – einem Rohstoff, der zur Herstellung von grünem Biodiesel verwendet wird – ist untauglich. Das erklärte der Beschwerdeführer, der hinter der jüngsten Entscheidung des EU-Bürgerbeauftragten zu Missständen in der Verwaltungstätigkeit steht, gegenüber EURACTIV.

Der Beschwerdeführer, der aus Anonymität bestand, argumentierte, dass die EU es versäumt habe, Systeme einzurichten, die Betrug bei UCO-Einfuhren aufdecken könnten. Er bezeichnete die Weigerung der Europäischen Kommission, Informationen über die Herkunft von UCO im Energiemix der EU bereitzustellen, als „erstaunlich“.

Derzeit verlässt sich die Kommission auf freiwillige und nationale Zertifizierungssysteme, um die Herkunft von UCO-Einfuhren zu bewerten. Diese „freiwilligen Regelungen“ müssen sich an die von der Kommission festgelegten Kriterien halten und können für einen Zeitraum von 5 Jahren anerkannt werden.

Um die in der EU verbrauchten Biokraftstoffe besser verfolgen zu können, soll im Rahmen der überarbeiteten Richtlinie über erneuerbare Energien eine neue EU-weite Datenbank eingeführt werden. Diese Datenbank wird jedoch voraussichtlich nicht vor Ende 2022 einsatzbereit sein.

„In allen anderen Bereichen, in denen es Möglichkeiten für Steuer- und Handelsbetrug gibt, haben wir Einrichtungen wie das Europäische Amt für Betrugsbekämpfung (OLAF), Europol und die neue Europäische Staatsanwaltschaft (EPPO) für die Ermittlung, Verfolgung und Aburteilung von Straftaten gegen die Interessen der EU“, so der Beschwerdeführer.

„Im Gegensatz dazu haben wir im schnell wachsenden und äußerst lukrativen Geschäft mit erneuerbaren Kraftstoffen eine inexistente Datenbank“, fügten sie hinzu. „Es muss ein Wort für die seltsame Art von Gruppenwahn geben, die nötig ist, damit eine solche Situation entstehen kann“.

Entscheidung des EU-Bürgerbeauftragten

Am 8. November stellte der in Straßburg ansässige EU-Bürgerbeauftragte fest, dass die Weigerung der Kommission, die von dem Beschwerdeführer im April 2020 angeforderten Dokumente zur Verfügung zu stellen, einen Missstand in der Verwaltungstätigkeit darstellt. Die Dokumente betrafen die Herkunft der importierten UCO, die im Rahmen der freiwilligen Zertifizierungssysteme gemeldet wurden.

Die Kommission teilte dem Beschwerdeführer zunächst mit, dass sie nicht über die angegebenen Informationen verfüge, bevor sie einen Rückzieher machte und argumentierte, dass die Dokumente über mehrere Datenbanken verteilt seien, was eine kohärente Bereitstellung der Informationen unmöglich mache.

Der Bürgerbeauftragte ermutigte die Kommission, die Informationen unabhängig vom Format zur Verfügung zu stellen, da der Beschwerdeführer angab, er sei bereit, die Informationen in fragmentierter Form zu akzeptieren.

Die Kommission nahm die Empfehlung jedoch nicht an, was der Bürgerbeauftragte als „bewusste und unerklärliche Weigerung“ bezeichnete, den Fall beizulegen.

In seiner Empfehlung sagte der Bürgerbeauftragte, dass angesichts des Betrugspotenzials bei UCO-Einfuhren „ein überwiegendes öffentliches Interesse an der Freigabe der Informationen als gegeben angesehen werden sollte“.

Die EU-Exekutive hat nun bis Februar 2022 Zeit, um formell auf den Befund des Bürgerbeauftragten zu reagieren.

Ein EU-Sprecher erklärte gegenüber EURACTIV, dass die Kommission die Empfehlung zur Kenntnis genommen habe und „den Fall analysiert“.

Biokraftstoffe: Erneuter Öl-Betrug

Eine neue Untersuchung zum Betrug mit Biokraftstoffen in den Niederlanden hat die Herkunft von importiertem Altspeisefett in der EU wieder einmal ins Rampenlicht gerückt.

Dekarbonisierung des Verkehrs

Altspeiseöl, z. B. das Fett, das beim Frittieren von Pommes übrig bleibt, ist ein Biokraftstoff aus Abfällen, der als grüne Alternative zu fossilen Brennstoffen gilt. Er wird derzeit doppelt auf die Ziele für erneuerbare Energien angerechnet und gilt als ein Mittel zur Dekarbonisierung des Verkehrssektors.

Kritiker haben jedoch seit langem Bedenken geäußert, dass natives Palmöl, das mit der Abholzung von Wäldern in tropischen Ländern in Verbindung gebracht wird, mit echtem Altöl vermischt werden könnte, um die UCO-Mengen zu erhöhen.

Da die EU zunehmend auf umweltfreundlichere Verkehrskraftstoffe umstellt, besteht die Sorge, dass die gestiegene Nachfrage und der höhere Preis für UCO einen Anreiz für Betrug bieten, insbesondere bei Einfuhren.

Nach Angaben der NGO Transport & Environment (T&E), die sich für saubere Mobilität einsetzt, wurden 2019 etwa 1,5 Millionen Tonnen von 2,8 Millionen Tonnen UCO importiert, wobei etwa ein Drittel aus China kam. Erhebliche Mengen wurden auch aus Malaysia und Indonesien nach Europa importiert.

Kritik

T&E kritisierte die offensichtliche Unfähigkeit der EU-Kommission, Informationen über die Ursprünge von UCO bereitzustellen, und forderte, die EU-Exekutive solle „die Transparenz verbessern und aufhören, legitime Anfragen nach Daten zu blockieren“.

„Die Kommission hält Informationen zu diesem Thema zurück, weil sie weiß, dass ihre UCO-Politik ein Fiasko ist. Europas wachsender Bedarf an Altöl wird durch riesige Importe aus Ländern wie China, den USA und Indonesien gedeckt, ohne dass kontrolliert wird, ob das vermeintliche ‚Altöl‘ mit nativem Öl vermischt wird“, sagte Maik Marahrens, Senior Campaigner bei T&E, gegenüber EURACTIV.

„Grundsätzlich sollte Europa nur Frittenfett verwenden, das aus seinen eigenen Küchen stammt, und es nicht vom anderen Ende der Welt importieren“, fügte Marahrens hinzu.

Industrie begrüßt Rückverfolgbarkeit

Auf Nachfrage von EURACTIV erklärte das European Biodiesel Board (EBB), ein Handelsverband für Biokraftstoffe, die Industrie unterstütze nachdrücklich die von der EU vorgeschlagene Datenbank zur Rückverfolgbarkeit, um die Nachhaltigkeit von UCO nachzuweisen.

Alle UCO-Rohstoffe, die von EBB-Mitgliedern derzeit verwendet werden, sind durch die von der Kommission anerkannten freiwilligen Regelungen zertifiziert.

„Seit Jahren ist die Einführung dieser Datenbank zur Rückverfolgbarkeit ein zentrales Anliegen des EBB, um sicherzustellen, dass Interessengruppen und die Zivilgesellschaft Vertrauen in die Treibhausgasreduzierung von Biokraftstoffen und die Herkunft von Abfällen und Rückständen haben. Außerdem gibt es keine Bedenken wegen möglichem Betrug“, sagte André Paula Santos, EBB-Direktor für Public Affairs, gegenüber EURACTIV.

„Wir gehen davon aus, dass die Datenbank zur Rückverfolgbarkeit, die für alle Rohstoffe (sowohl in der EU erzeugte als auch importierte) gleichermaßen gelten wird, dazu beitragen wird, jegliche Bedenken hinsichtlich Betrug auszuräumen. Sie wird auch sicherstellen, dass nur nachhaltige Rohstoffe für die Biodieselproduktion in der EU verwendet werden“, fügte er hinzu.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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