Fälschungen: EU-Regierungen verlieren 15 Milliarden Euro pro Jahr

Beschlagnahmte Arzneimittelfälschungen werden bei der Pressekonferenz des Zollamtes im Finanzministerium in Berlin ausgestellt. [EPA-EFE/HAYOUNG JEON]

Laut einem am Mittwoch, den 10. Juni, veröffentlichten Bericht des Amtes der Europäischen Union für geistiges Eigentum (EUIPO) verlieren Regierungen in der gesamten EU jedes Jahr 15 Milliarden Euro durch Fälschungen, die immer häufiger mit anderen schwerwiegenden Straftaten in Verbindung gebracht werden.

Paul Maier, Direktor der Europäischen Beobachtungsstelle für Verletzungen von Rechten des geistigen Eigentums, sprach mit EURACTIV über Fälschungen und die damit verbundenen Risiken für die Verbraucher.

Fälschungen stellen eine beträchtliche Geldsumme dar, weltweit etwa 120 Milliarden Euro. Illegale Importe machen heutzutage einen Anteil von bis zu 6,8 Prozent der Gesamtimporte aus.

In der EU betreffen Produktfälschungen 11 Sektoren und stellen einen jährlichen Verlust im Wert von 15 Milliarden Euro für die EU-Länder dar, und zwar durch niedrigere direkte und indirekte Steuern sowie Sozialabgaben, die von illegalen Herstellern nicht gezahlt werden, heißt es in dem EUIPO-Bericht “Intellectual Property Crime and its link to other serious crimes: Focus on Polycriminal Organised Crime Groups.”

„Die durchschnittlichen Kosten für den Bau eines vollwertigen Krankenhauses für 500 Personen belaufen sich auf rund 450 Millionen Euro. Die 15 Milliarden Euro würden also fast 33 Krankenhäusern entsprechen, die in der Europäischen Union gebaut werden könnten“, sagte Maier gegenüber EURACTIV.

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In Europa gibt es „ein Defizit bei der Nutzung des geistigen Eigentums“. Deshalb ist der strategische Plan der EUIPO für die nächsten fünf Jahre auf KMUs ausgerichtet. Mit diesem Schutz generieren sie „mehr Wohlstand“, erklärte ihr Direktor gegenüber Efe.

Der Kampf gegen die Fälschungen

Zusätzlich zu den Einnahmeverlusten für Unternehmen und Staatskassen werden Fälschungen nicht den gleichen Qualitätstests unterzogen wie echte Waren, um sicherzustellen, dass sie von den Menschen sicher konsumiert oder verwendet werden können.

Nach EUIPO-Schätzungen gehen der Kosmetik- und Körperpflegebranche, dem Wein- und Spirituosensektor, dem Pharmasektor und der Spielzeug- und Spielebranche in der EU jährlich bis zu 19 Milliarden Euro Umsatz durch Fälschungen verloren.

Ein großer Teil der in dem Bericht vorgestellten Fälle ereignete sich in Spanien. Maier betonte aber gleichzeitig, dass dies nicht bedeute, dass das iberische Land am stärksten von Fälschungen betroffen sei.

Er wies allerdings darauf hin, dass die Spanier dazu neigen, gefälschte Waren zu kaufen – eine Tendenz, die etwas über dem europäischen Durchschnitt liegt. Auch wenn es einige identifizierte Hotspots gibt, wie den Markt in Vigo im Nordwesten Spaniens, ist das Land bei weitem nicht das Land, das am meisten unter Produktfälschungen leidet.

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„Das Land in der Welt, das international am meisten unter Fälschungen leidet, sind die USA, weil es die größte Volkswirtschaft der Welt ist“, sagte Maier. Frankreich sei dahinter an zweiter und Italien an dritter Stelle.

In Bezug auf das letztgenannte Land wies Maier darauf hin, dass der Verkauf von gefälschten Waren von der Mafia kontrolliert wird und diese Tatsache eine direkte Gefahr für den italienischen Staat darstellt.

Die von EUIPO und Europol durchgeführte Untersuchung deckte zudem die Verbindungen zwischen Fälschung und anderen schwerwiegenden Straftaten wie Entführung, Menschenhandel und Geldwäsche auf.

EUIPO und Europol arbeiten nun zusammen, um das, was sie „Polykriminalität“ nennen, zu bekämpfen. „Die Verbraucher müssen wissen, dass der sichtbare Teil nicht der schlimmste ist“, betonte Maier gegenüber EURACTIV.

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Eine europäische Lösung

„Vor etwa 18 Jahren haben wir auf EU-Ebene versucht, eine Gesetzgebung zur Harmonisierung der strafrechtlichen Aspekte einzuführen, aber die Mitgliedsstaaten haben das abgelehnt. Die strafrechtlichen Aspekte sind nach wie vor rein nationale Gesetze. Die EU ist für das Strafrecht nicht zuständig“, erklärte Maier.

Der Direktor wies darauf hin, dass es keine „Wunderwaffe“ zur Verhinderung von Fälschungen gebe. Er hob jedoch die Notwendigkeit hervor, das Bewusstsein für dieses Thema zu schärfen, über solide Gesetze zu verfügen, im Kampf gegen Fälschungen entschlossen zu sein und eine gute Kommunikation zwischen den Ländern herzustellen, in denen gefälschte Waren hergestellt werden.

„Alle vier [Aspekte] sind notwendig, wenn wir Fälschungen bekämpfen wollen“.

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[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Britta Weppner]

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