EU-Abgeordnete: Zu strenge grüne Kriterien für Biokraftstoffe werden Angebot einschränken

Brüssel hat die Menge an Biokraftstoffen auf Pflanzenbasis, die im Verkehrssektor verwendet werden dürfen, auf 7 % begrenzt. [Kletr / Shutterstock.com]

Der „restriktive“ Ansatz der EU bei den Nachhaltigkeitskriterien für Biokraftstoffe wird die Fähigkeit der Hersteller beeinträchtigen, die steigende Nachfrage nach grünen Kraftstoffen im Verkehrssektor zu befriedigen, sagt Henna Virkkunen, eine finnische Europaabgeordnete.

Bei einem politischen Rundtischgespräch in der vergangenen Woche kritisierte Virkkunen das im Juli dieses Jahres vorgelegte Klimapaket „Fit for 55“ der Europäischen Kommission, dem es an Kohärenz fehle.

„Ein klares Beispiel für die Inkonsistenz des Fit-for-55-Pakets ist die steigende Nachfrage nach Biokraftstoffen, während die Nachhaltigkeitskriterien für Biokraftstoffe immer strenger werden“, sagte sie.

Die am 14. Juli veröffentlichte Klimagesetzgebung zielt darauf ab, die Kohlendioxidemissionen in der gesamten EU bis 2030 um 55 % gegenüber dem Stand von 1990 zu senken.

„Dies hilft der EU nicht, ihr ehrgeiziges Ziel zu erreichen, da es keine Kohärenz zwischen den verschiedenen Elementen des Pakets gibt“, so Virkkunen weiter.

Virkkunen vertrat die Ansicht, dass die EU-Klimagesetzgebung der Industrie „Rechtssicherheit und eine langfristige Investitionsperspektive“ bieten sollte, und forderte die EU auf, einen technologieneutralen Ansatz zur Emissionssenkung zu verfolgen.

Brüssel hat die Menge der im Verkehrssektor verwendeten Biokraftstoffe auf Pflanzenbasis auf 7 % begrenzt. Außerdem dürfen die Mitgliedstaaten den Anteil dieser Kraftstoffe im Schienen- und Straßenverkehr gegenüber dem nationalen Anteil im Jahr 2020 nicht um mehr als 1 Prozentpunkt erhöhen – wenn also der Verbrauch im Jahr 2020 bei 4 % lag, darf das Land in diesem Jahr 5 % nicht überschreiten.

Die Kommission hat außerdem einen delegierten Rechtsakt erlassen, in dem Biokraftstoff-Rohstoffe nach ihrem Beitrag zu indirekten Landnutzungsänderungen (ILUC) bewertet werden – dem Phänomen, dass sich Landwirte, insbesondere in Entwicklungsländern, für den Anbau von lukrativen Biokraftstoffpflanzen anstatt von Nahrungsmitteln entscheiden.

Diese Umstellung auf Biokraftstoffe bedeutet theoretisch, dass mehr Land für die Landwirtschaft gerodet werden muss, was die Emissionen erhöht.

Lediglich Palmöl, das einen Prozentsatz von 45 % für die Ausweitung der Anbauflächen aufweist, ist in der EU als Kraftstoff für den Verkehr praktisch verboten worden. Grüne Aktivisten kritisieren jedoch zunehmend Sojabohnen, die einen Wert von 8 % haben (Raps hat dagegen nur einen Wert von 1 %).

"Fit for 55": Was vom EU-Klimapaket zu erwarten ist

Die Europäische Kommission wird am kommenden Mittwoch ein Paket mit Energie- und Klimagesetzen vorlegen, das darauf abzielt, die EU-Klimaziele 2030 (minus 55 Prozent Emissionen) und 2050 (netto Null) zu erreichen. EURACTIV gibt einen Überblick über das Paket.

Fortschrittliche Biokraftstoffe 

Die in der EU zugelassenen nachhaltigen Kraftstoffe, die so genannten fortschrittlichen Biokraftstoffe, sind in Anhang IX der Richtlinie über erneuerbare Energien aufgeführt und umfassen auch Biokraftstoffe aus landwirtschaftlichen Abfällen oder Altspeiseöl.

Die Europäische Kommission kann diese Liste der zugelassenen Rohstoffe auf der Grundlage wissenschaftlicher Gutachten ergänzen, aber nicht streichen. Zu den anerkannten Rohstoffen gehören derzeit Abfälle wie Tiermist, Klärschlamm und Stroh.

„Die Liste der für Biokraftstoffe geeigneten Pflanzen sollte so breit wie möglich gehalten werden“, sagte Virkkunen per E-Mail an EURACTIV. „Sie fügte hinzu, dass die EU „alle verfügbaren Mittel“ nutzen müsse, um die Verkehrsemissionen schnell zu reduzieren.

„Biokraftstoffe und Elektrifizierung [des Verkehrs] sollten nicht als Gegensätze betrachtet werden, sondern als ergänzende Möglichkeiten, um die Versprechen des Green Deal zu erfüllen“, fügte sie hinzu.

Nils Torvalds, Europaabgeordneter der zentristischen Gruppierung Renew Europe, äußerte ähnliche Bedenken hinsichtlich der Gesetzgebung, die die Fähigkeit der EU, die Nachfrage nach Biokraftstoffen zu befriedigen, behindert.

„Das [Fit for 55]-Paket erkennt die Notwendigkeit an, die Verwendung von Biokraftstoffen zu erhöhen, um die Klimaziele zu erreichen. Ich teile jedoch die Sorgen von Henna Virkkunen, wenn es darum geht, den erhöhten Bedarf an Biokraftstoffen realistisch zu decken, wenn wir gleichzeitig die Produktion von Biokraftstoffen durch die Nachhaltigkeitskriterien restriktiver gestalten“, so die finnische Europaabgeordnete gegenüber EURACTIV.

„Am Ende des Tages haben ich und meine Kollegen im Europäischen Parlament die Verantwortung, Lösungen vorzuschlagen, die uns tatsächlich zu den Klimazielen bringen. Wir sollten nicht nur für ein perfektes Morgen predigen und auf ein Wunder hoffen, das die Probleme am Ende für uns löst“, fügte er hinzu.

Luft- und Seeverkehr

Nach den Vorschlägen der EU sollen Biokraftstoffe aus Nahrungs- und Futtermittelpflanzen nicht für die Erfüllung der Ziele für umweltfreundlichen Flugkraftstoff in Frage kommen.

„Aus Gründen der Nachhaltigkeit sollten Biokraftstoffe der ersten Generation, wie z. B. Biokraftstoffe auf der Basis von Futter- und Nahrungsmittelpflanzen, die nur begrenzt skalierbar sind und Bedenken hinsichtlich der Nachhaltigkeit aufwerfen, nicht unterstützt werden“, heißt es in dem ReFuelEU-Vorschlag für den Luftverkehr, mit dem die Emissionen von Flugzeugen verringert werden sollen.

Stattdessen sollen nachhaltige Flugkraftstoffe (SAF) ausschließlich aus fortschrittlichen Biokraftstoffen und Elektro-Treibstoffen bestehen.

Der FuelEU-Vorschlag für den Seeverkehr, der darauf abzielt, den Seeverkehr umweltfreundlicher zu gestalten, verbietet zwar nicht die Verwendung von Biokraftstoffen auf Pflanzenbasis, ist aber auch nicht gänzlich verboten.

Diese scheinbare Diskrepanz – dass die EU Biokraftstoffe der ersten Generation als Mittel zur Dekarbonisierung des Straßenverkehrs zulässt, ihre Verwendung in der Luft- und Schifffahrt aber einschränkt – wurde von EBB (European Biodiesel Board) kritisiert. Sie argumentieren, dass ein einziges Nachhaltigkeitskriterium für Biokraftstoffe auf Pflanzenbasis gelten sollte, unabhängig davon, für welchen Verkehrsträger sie verwendet werden.

„Biodiesel muss beim Übergang zu klimaneutralen Transporten eine Rolle spielen“, sagte Xavier Noyon, der Generalsekretär des EBB.

„Bei der Überarbeitung ihres politischen und rechtlichen Rahmens sollte die EU wirklich alle verfügbaren Optionen prüfen, ihre Grenzen und ihr Potenzial berücksichtigen und den richtigen Rahmen schaffen, um die Dekarbonisierungsziele der EU zu erreichen“, fügte er in einer Mitteilung hinzu.

Acht EU-Staaten fordern mehr Biokraftstoffe im Luftfahrtsektor

Ministerinnen und Minister aus acht europäischen Ländern haben die EU-Kommission aufgefordert, die Verbreitung „nachhaltiger Flugzeugkraftstoffe“ zu fördern. Deren Beimischung zu Kerosin solle gesetzlich vorgeschrieben werden, um die hohen Emissionen des Sektors zu senken.

Kritik

Eine Lockerung der Nachhaltigkeitskriterien wäre jedoch „unsinnig“, so Alex Mason, Senior Policy Officer bei der globalen Naturschutzorganisation WWF, denn dies würde dem Klima eher schaden als helfen.

Stattdessen, so Mason, sollten Investitionen in synthetische kohlenstoffarme Kraftstoffe fließen, die aus grünem Wasserstoff hergestellt werden.

„Tatsächlich sind die aktuellen [Nachhaltigkeits-]Regeln nicht annähernd restriktiv genug – wir sollten lebens- und futtermittelbasierte Biokraftstoffe ganz von der Erneuerbare-Energien-Richtlinie ausschließen“, sagte er gegenüber EURACTIV.

[Bearbeitet von Frédéric Simon / Alice Taylor]

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