Warum das Beharren der französischen Ratspräsidentschaft auf europäischer „Zugehörigkeit“ wichtig ist

DISCLAIMER: Die hier aufgeführten Ansichten sind Ausdruck der Meinung des Verfassers, nicht die von EURACTIV Media network.

„Zugehörigkeit“ (Appartenance auf Französisch) ist das letzte der drei Schlüsselwörter, die als Motto der bevorstehenden französischen EU-Ratspräsidentschaft angekündigt wurden, zusammen mit Erholung (relance) und Stärke (puissance). Warum eine solche Betonung eines Begriffs, den keine Regierung kaufen und kein Parlament beschließen kann?

Sébastien Maillard ist Direktor des Institut Jacques Delors in Paris.

Was bedeutet „Zugehörigkeit“ überhaupt? Kurz gesagt, es geht um das besondere Etwas, das einem das Gefühl gibt, Europäer:in zu sein, ein Gefühl der Zugehörigkeit zu diesem Kontinent und der Zugehörigkeit zu ihm. Die „Seele Europas“, wie Jacques Delors es nannte. Dieses Gefühl, das sowohl individuell als auch kollektiv ist, muss stimuliert, gefördert werden und reifen können.

Wie lässt sich das bewerkstelligen? Die Zugehörigkeit zu Europa kann auf drei Arten verstanden werden. Die naheliegendste Bedeutung, die wir aber oft aus den Augen verlieren, ist die Zugehörigkeit im Sinne einer – sagen wir es ruhig – Zivilisation. Das sieht man immer dann, wenn man in Europa unterwegs ist, sofern die Corona-Krise dies zulässt. In den Straßen von Rom, Prag, Lissabon oder Athen, auf den Plätzen der Städte, in den Kathedralen, in den Cafés oder Opernhäusern herrscht diese familiäre Atmosphäre, die mehr ist als nur eine Vielfalt von Stilen und Sprachen. Es sind Spuren eines kollektiven Gedächtnisses, das über nationale Grenzen hinausgeht. Ohne etwas zu nivellieren, zu verschmelzen oder zu vereinheitlichen. Ohne den nationalen und/oder regionalen Bindungen, die sich aus eigener Kraft entwickeln, etwas wegzunehmen. Europäisch zu sein bedeutet einfach, sich nicht als Exilant zu fühlen, wenn man sich in diesen Städten aufhält – zumindest weniger als auf anderen Kontinenten. Dies erfordert ein Bildungssystem, das die europäische Dimension einbezieht.

Zugehörigkeit ist aber auch eine Frage der Staatsbürgerschaft: sich als echter europäischer Bürger zu erkennen, und zwar nicht nur bei den Europawahlen alle fünf Jahre. Das bedeutet, die demokratische Legitimität einer europäischen Richtlinie, über die abgestimmt wurde, anzuerkennen und sie nicht als „von Brüssel auferlegtes Diktat“ zu betrachten, den Euro als unsere eigene Währung zu verwenden und ihn nicht als etwas Fremdes zu betrachten. Im weiteren Sinne bedeutet dies, dass wir uns als Teil der Europäischen Union und nicht nur als Teil des Staates, der Mitglied der Union ist, betrachten. In der Praxis beruht diese Form der Zugehörigkeit in erster Linie darauf, wie gut wir durch die Medien über europäische Angelegenheiten informiert werden. Haben die EU-Kommissare und die Mitglieder des Europäischen Parlaments einen Platz in unserer politischen Sphäre, in unseren nationalen Medien oder sind sie schlichtweg nicht existent?

Die dritte Art der Zugehörigkeit zu Europa besteht schließlich darin, sich mit dem Schicksal seiner Nachbarn verbunden zu fühlen, dieselbe Zukunftsvision zu haben, dieselben Ideale und Grundsätze zu teilen. Der Begriff „Europa schaffen“ ist hier besonders wichtig. Europa zu gestalten bedeutet im Allgemeinen, es mit großen Ambitionen auszustatten: Ursprünglich ging es darum, Frieden und Einheit zu schaffen; heute bedeutet es, sich gegen den Rest der Welt zu behaupten, die Klimaerwärmung zu bekämpfen und die Demokratie gegenüber dem Autoritarismus zu verteidigen. Kurz gesagt, man fühlt sich nicht nur dann als Europäer, wenn man auf alte Steine schaut, wenn man sich an dieselben Normen hält; es geht auch darum, sich zu bestimmten gemeinsamen Werten und gemeinsamen geopolitischen Interessen zu bekennen. Darum geht es bei der Konferenz zur Zukunft Europas: die Bürger:innen des gesamten Kontinents dazu zu bringen, ihre Erwartungen darüber zu äußern, wo die EU im kommenden Jahrzehnt stehen sollte.

Allzu oft werden diese drei Ansätze der Zugehörigkeit isoliert voneinander betrachtet. Der erste konzentriert sich auf die Vergangenheit, der zweite auf die Gegenwart und der dritte auf die Zukunft. Der erste spricht Historiker und Künstler an, der zweite Wirtschaftswissenschaftler und Juristen, der dritte Philosophen und Strategen. Die Herausforderung einer erfolgreichen Zugehörigkeit besteht darin, diese drei Ansätze miteinander zu verbinden und sie nicht gegeneinander auszuspielen. Oder besser gesagt, zu sehen, wie sie miteinander verflochten sind. Wir würden Europa nicht „machen“, wenn es nicht bereits als Zivilisation existierte und nicht die EU als Mittel hätte, um seine Präsenz in der Welt spürbar zu machen. Diese drei Dimensionen miteinander zu verknüpfen und aufeinander abzustimmen, darin liegt die Herausforderung bei der Schaffung eines europäischen Zugehörigkeitsgefühls. Dies erfordert natürlich viel mehr als eine sechsmonatige rotierende Präsidentschaft, aber es verdient sicherlich, dass man sich mit diesem Thema umfassend beschäftigt.

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