Warum der Osten Europas der COVID-19-Impfung nicht traut

Pop-up-Impfkliniken im Zentrum jeder albanischen Stadt haben wenig dazu beigetragen, die Ängste vor COVID-19-Impfungen abzubauen. [exit.al]

Je weiter die COVID-19-Pandemie voranschreitet, desto deutlicher wird die wachsende Kluft zwischen West- und Osteuropa im Hinblick auf die Impfrate. Aber was ist die Ursache dafür?

Die COVID-Impfrate in Albanien ist im Oktober im Vergleich zu September und August um 40% gesunken, während das Land darum kämpft, eine Impfrate von 50% zu erreichen.

Die Impfraten erreichten im Juli mit 7.500 und im August und September mit 8.800 Impfungen pro Tag ihren Höhepunkt. In dieser Zeit schrieb die Regierung Impfungen für Schüler:innen und Student:innen über 18 Jahre, Beschäftigte im Gesundheitswesen, Lehrer:innen, Polizist:innen und die staatliche Verwaltung vor. Doch anstatt die Impfquote zu erhöhen, scheint sie das Gegenteil bewirkt zu haben.

Derzeit haben 47% der über 18-Jährigen eine Dosis eines Impfstoffs erhalten, während nur 41,3% beide Dosen erhalten haben. Die über 60-Jährigen sind demografisch gesehen die am häufigsten Geimpften, aber die jüngere Generation lässt sich nach wie vor nur selten impfen.

Die schleppenden Impfraten werden auf Desinformationen und Verschwörungstheorien zurückgeführt, die im Fernsehen, in Online-Medien und in den sozialen Medien verbreitet werden.

Die Leiterin des nationalen Impfprogramms, Erida Nelaj, sagte, die Menschen hörten nur ungern auf ärztliche oder wissenschaftliche Ratschläge.

„Die Verbreitung von Mythen ist in dieser Situation sehr schädlich. Manchmal hören die Menschen, was sie hören wollen. Oder sie hören etwas Falsches, aber sie mögen es und konzentrieren sich darauf und benutzen es als ein Element, um sich nicht impfen zu lassen, obwohl man auf die Wissenschaft hören sollte, auf die Techniker:innen, auf Hausärzt:innen und auf seinen Rat“.

Der albanische Nachrichtendienst stellte fest, dass die Pandemie von „aggressiven Desinformationskampagnen begleitet wurde, die sich negativ auf die Reaktion und die öffentliche Wahrnehmung der tatsächlichen Gefahr der Pandemie auswirkten.“

Gesundheitsministerin Ogerta Manastirliu erklärte unterdessen, die Regierung wolle die Zielvorgabe der Weltgesundheitsorganisation von 70% übertreffen und bis Februar 2022 alle über 16-Jährigen impfen lassen.

Aber nicht nur Albanien, auch Bulgarien und Rumänien haben Schwierigkeiten mit der Impfung.

Bulgarien steht an zweiter Stelle in der EU, was die COVID-19-bedingten Todesfälle im letzten Monat angeht, und an letzter Stelle, was den Impfschutz betrifft: Nur 21% haben beide Dosen erhalten. Unter dem medizinischen Personal sind nur 70% der Ärzt:innen vollständig geimpft, und einige verbreiten sogar Verschwörungstheorien oder nicht wissenschaftlich fundierte Informationen.

EURACTIV Bulgarien berichtete, dass einige Allgemeinmediziner:innen Menschen mit chronischen Krankheiten und schwangeren Frauen von einer Impfung abrieten – das genaue Gegenteil des wissenschaftlichen Konsenses.

In Rumänien ist die Lage ebenso dramatisch. Die COVID-19-Fälle und -Todesfälle haben einen neuen Höchststand erreicht, während das Gesundheitssystem kurz vor dem Zusammenbruch steht. Ärzt:innen und Politiker:innen machen Desinformation und Misstrauen gegenüber den Behörden für die geringe Inanspruchnahme der Impfungen verantwortlich.

Im Nicht-EU-Land Serbien sind nur 43% geimpft, obwohl Serbien als erstes Land der Region mit der Massenimpfung begonnen hat. Noch niedriger ist die Zahl in Bosnien und Herzegowina, wo nur 15% beide Impfungen erhalten haben.

Ähnlich sieht es in Nordmazedonien und im Kosovo aus.

Es besteht ein starker Kontrast zu Westeuropa. In Spanien sind 79% der Bevölkerung vollständig geimpft. In Frankreich sind es 69%, im Vereinigten Königreich 68%, in Italien 72% und in Malta 85%. Und das hat nicht einmal nur mit der Verfügbarkeit von Impfstoffen zu tun.

Impfschlusslichter: Bulgarien und Rumänien melden Rekordzahl von COVID-19-Todesfällen

Was ist also das Problem auf dem Balkan?

Bulgarien, Rumänien, Albanien, Nordmazedonien, Kosovo, Serbien, Bosnien und Herzegowina und Kroatien standen bis 1990 unter kommunistischer Herrschaft. Während dieser Zeit herrschten die Behörden mit eiserner Faust, und Entscheidungen und Anweisungen wurden den Menschen aufgezwungen, ohne sich um ihre Wünsche zu kümmern.

Die Demokratie in der Region ist nach wie vor fragil, und das Misstrauen gegenüber den Regierungen wird auch durch weit verbreitete Korruption und Missachtung der Rechtsstaatlichkeit genährt.

Eine Studie von Forscher:innen der London School of Economics aus dem Jahr 2021 ergab, dass Länder mit einer sowjetischen Vergangenheit mit einem geringeren Vertrauen in Impfstoffe verbunden sind. Interessanterweise stellten sie fest, dass das Vertrauen in Impfstoffe umso geringer war, je länger eine Person dem Sowjetregime ausgesetzt war.

Richard Q. Turcsanyi von der Palacky-Universität in Tschechien stimmte dem zu. Er sagte, dass es in der Region mehr Misstrauen und Skepsis gebe als im übrigen Europa. Dies sei auf koordinierte Desinformation, ein falsches Verständnis der Wissenschaft und einen erheblichen Mangel an Vertrauen in die Regierung zurückzuführen.

Zurück zu Albanien

Die öffentliche Skepsis in Albanien wurde durch offensichtliche Diskrepanzen bei der Meldung von Todesfällen und Fällen noch verstärkt.

Im Januar 2021 gab INSTAT, der offizielle Statistikverlag des Landes, bekannt, dass die Zahl der Todesfälle im Jahr 2020 im Vergleich zum Vorjahr um 25,8% gestiegen ist.

Die wichtigste Variable zwischen 2019 und 2020 war die COVID-19-Pandemie. Das Problem ist, dass die Regierung öffentlich nur 1.315 Todesfälle durch COVID-19 in diesem Jahr verzeichnete. Das bedeutet, dass die Zahl der „überzähligen Todesfälle“ um etwa 4.700 höher ist als zu erwarten wäre.

Dieser Trend setzte sich auch im Jahr 2021 fort. In den ersten drei Monaten des Jahres wurden 9.657 Todesfälle gemeldet, was einem Anstieg von 35% gegenüber der durchschnittlichen Zahl von 6.414 Todesfällen im gleichen Zeitraum in den vier Jahren vor der Pandemie entspricht.

Die Regierung meldete 1.810 COVID-19-Todesfälle, was 1.433 überzählige Todesfälle ergibt.

Ein weiteres Problem ist die Häufigkeit positiver Tests. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums wurden seit Beginn der Pandemie etwa 180.000 Menschen mit COVID-19 diagnostiziert. Eine Umfrage von Euronews ergab jedoch, dass 37,8% der Teilnehmer:innen angaben, an COVID-19 erkrankt zu sein, was 830.000 Menschen entspricht.

[Bearbeitet von Benjamin Fox/Zoran Radosavljevic]

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