Jugendorganisationen wollen bei Gesprächen über Zukunft Europas „mehr als nur einen Platz im Saal“

Das Europäische Jugendforum möchte nicht nur im Bildungsbereich eine Stimme haben. Sie wollen sich an der Diskussion über demokratische Reformen und Wahlen beteiligen. [Shutterstock]

Die europäische Jugend sollte an politischen Diskussionen beteiligt sein, insbesondere über die Reform demokratischer Prozesse und nicht nur über traditionelle Themen wie Bildung, erklärte die Präsidentin des Europäischen Jugendforums, Silja Markkula, gegenüber EURACTIV.

Mitte September verkündete die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, dass sie das Jahr 2022 zum „Jahr der europäischen Jugend“ machen werde. Ziel ist es, junge Menschen zu ermutigen, zu den Debatten in den Konsultationen der Konferenz über die Zukunft Europas beizutragen, da dies „ihre Zukunft ist und dies auch ihre Konferenz sein muss“.

Der Exekutivausschuss der Konferenz über die Zukunft Europas hat sich verpflichtet, dafür zu sorgen, dass 30% der europäischen Bürgergremien und des Plenums der Konferenz von jungen Menschen besetzt werden.

Laut Markkula wäre dies „ein guter Anfang“, „aber es geht nicht nur darum, einen Platz im Saal zu haben, sondern wirklich den Raum zu bekommen, unsere Ansichten zu äußern, und dann letztendlich auch gehört zu werden“.

Von der Leyens Initiative wurde begrüßt, aber Jugendorganisationen warnten davor, einen weiteren „Papiertiger“ zu schaffen.

Auf die Frage nach den politischen Themen, zu denen Europas Jugend einen Beitrag leisten sollte, sagte Markkula, dass neben den „offensichtlichen“ Themen Bildung und Kultur auch Arbeit und Pandemiebekämpfung Bereiche seien, die von mehr jugendpolitischen Empfehlungen profitieren könnten.

„Wir sind unverhältnismäßig stark von der Pandemie betroffen, aber wir werden nicht wirklich als Teil der Lösung gesehen oder zur Bewältigung dieser Herausforderungen herangezogen – im Gegenteil, wir werden immer noch als die Schuldigen angesehen“, fügte sie hinzu und merkte an, dass „unsere Generation die letzte ist, die geimpft wird“.

„Wir wollen nicht nur in den traditionellen Jugendthemen wie Bildung mitreden, sondern auch in anderen Bereichen, in denen wir traditionell nicht als die Hauptakteure angesehen werden, auch wenn die Entscheidungen unser Leben sehr stark berühren“, fügte sie hinzu.

Verlorene Generation?

„Aus unserer Sicht sollten wir das Thema (Arbeitslosigkeit) mit Blick auf den Übergang von der Ausbildung zur Beschäftigung betrachten und überlegen, wie wir diesen Übergang erleichtern können, um die Zahl der Arbeitslosen zu verringern“, sagte sie und betonte, dass die europäischen Arbeitslosenstatistiken zeigen, dass es sich dabei häufig überproportional um junge Menschen aus Südeuropa handelt.

„Das bedeutet aber auch, dass wir uns Gedanken darüber machen müssen, wie wir die Zahl der jungen Menschen, die eine hochwertige Beschäftigung haben, erhöhen können – also nicht nur irgendeine Arbeit, sondern eine Arbeit, die sowohl ihre Rechte garantiert als auch ihrem Leben einen Sinn gibt“, sagte Markkula.

Obwohl die Jugendarbeitslosigkeit im vergangenen Jahr von 18,7 % auf 16,2 % in der EU und 16,5 % in der Eurozone (Juli-Statistiken) zurückgegangen ist, kämpft der Süden Europas mit hohen Jugendarbeitslosenquoten.

„Es ist berechtigt, von einer verlorenen Generation zu sprechen“, sagte Markkula zu den Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf junge Menschen.

Auf die Frage, ob COVID-19 die Gefahr birgt, Menschen von der Politik und der Partizipation zu entfremden, betonte sie, dass „wir derzeit eher das Gegenteil erleben“, da mehr junge Menschen auf die Straße gehen, um gegen die Klimakrise zu kämpfen.

Jenseits der Jugendthemen

Die Demokratie im Allgemeinen ist ebenfalls ein Bereich, in dem Jugendliche stärker engagiert werden sollten. Sowohl im Zusammenhang mit der kürzlich initiierten Konferenz über die Zukunft Europas als auch mit der Diskussion über die Reform der Europawahlen.

„Wenn wir darüber nachdenken, wie wir Europa in der Zukunft verändern können, dann wäre zum Beispiel eine Änderung der Art und Weise oder des Alters, wie und wann junge Menschen formell dazu beitragen können, wer gewählt wird, ein interessanter Teil der Diskussion“, sagte der Leiter des Jugendforums.

„Eine Vereinbarung über die Senkung des Wahlalters könnte ein sehr interessantes Ergebnis der Konferenz sein, da wir glauben, dass dies der Wunsch der jungen Generation in Europa ist – mehr Beteiligung“, fügte Markkula hinzu.

Sie fügte hinzu, dass dies in engem Zusammenhang mit Reformen stehen würde, die die digitale Stimmabgabe betreffen und jungen Menschen die Teilnahme an formalen demokratischen Prozessen erleichtern.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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