Jugend soll in Netzwerke zur Öffentlichkeitsbeteiligung eingebunden werden

"Ich stelle fest, dass das Altersprofil steigt", sagte die Bürgermeisterin von Cork County, Gillian Coughlan, über die in der lokalen Zivilgesellschaft engagierten Menschen. [Frank Kehren/flickr]

Formen der deliberativen Demokratie, wie etwa Netzwerke zur Öffentlichkeitsbeteiligung, können die Politik unterstützen – aber die Einbindung junger Menschen in den Prozess bleibt eine Herausforderung, sagte Gillian Coughlan, Bürgermeisterin der Grafschaft Cork in Irland, in einem Interview mit EURACTIV.

Im Jahr 2014 führte Irland sogenannte „Public Participation Networks“ (PPN) ein, um die Anliegen und Ideen zivilgesellschaftlicher Organisationen an Behörden und die traditionelleren Institutionen der repräsentativen Demokratie heranzutragen.

Als Bürgermeisterin der Gemeinde Cork vertritt Gillian Coughlan die repräsentative Demokratie und nicht die deliberative Demokratie, die die Netzwerke für Öffentlichkeitsbeteiligung aufgrund ihrer beratenden Funktion bei der Politikgestaltung darstellen. Dennoch sieht Coughlan einen großen Wert in der Beteiligung der PPNs an der Kommunalpolitik.

„Wenn man mehr und mehr in die politische Seite der Dinge eingebunden wird, verliert man etwas von diesem Gefühl vor Ort“, sagte sie gegenüber EURACTIV.

„Um unsere Politik so bürgernah wie möglich zu gestalten, wurde das Netzwerk für Öffentlichkeitsbeteiligung gegründet. Und es ist äußerst erfolgreich.“

Das Aufblühen der PPNs in ganz Irland scheint Coughlan Recht zu geben. Laut einem Jahresbericht von 2020 gehörten Ende 2020 rund 17.500 lokale Organisationen der Zivilgesellschaft einem der 31 PPNs an, die in ganz Irland eingerichtet wurden. Das ist ein Anstieg von mehr als 10 Prozent im Vergleich zu 2019.

Die Mitglieder eines PPN können Vertreter benennen, die an den Sitzungen der kommunalpolitischen Ausschüsse der Stadt- und Kreisräte teilnehmen, um ihre Ansichten darzulegen. Sie fungieren als „Ausfallsicherung“, wie Coughlan es ausdrückt, und stellen sicher, dass Bedenken sowie praktische Informationen von Umwelt-, Sozial- und Wirtschaftsverbänden nicht übersehen werden.

Da die Beteiligung an den PPNs jedoch selbstselektiv ist, gewährleisten sie nicht automatisch die Einbeziehung aller Menschen.

„Ich stelle fest, dass das Altersprofil ansteigt“, so Coughlan, die dies mit dem Problem des Rückgangs der zivilgesellschaftlichen Aktivitäten auf lokaler Ebene in Verbindung bringt.

„Leute, die in ihren 50ern beigetreten sind, sind jetzt immer noch in ihren 70ern dabei. Aber die Leute, die jetzt in ihren 50ern sind, treten nicht mehr bei. Das ist eine Herausforderung, daran besteht kein Zweifel.“

„Es ist nicht unbedingt eine Voreingenommenheit, sondern ein echtes Spiegelbild der Menschen, die vor Ort das tun, was getan werden muss.“

Coughlan befürchtet jedoch, dass dies zu einer Verzerrung der Prioritäten in der Kommunalpolitik führen könnte – zum Beispiel bei Klimafragen.

„Ich will nicht altersdiskriminierend sein, aber vielleicht sehen die Menschen im mittleren Alter, wenn sie im Stadtrat sitzen, in erster Linie kurzfristige Ziele. Ich denke hingegen, dass die Weitsicht einer jüngeren Person uns vielleicht zum Handeln anspornen kann“, sagte sie gegenüber EURACTIV.

Als Sekundarschullehrerin weiß Coughlan um die Herausforderung, junge Menschen zur Teilnahme zu bewegen. Sie glaubt, dass die Corona-Pandemie die Situation noch schwieriger gemacht hat.

„Einige der Jugendlichen haben sich sehr abgeschottet. Sie haben nicht unbedingt Angst, rauszugehen, aber sie haben es sich abgewöhnt“, sagt sie.

„Als sie in die Schule zurückkamen, waren sie nicht mehr mutig. Tatsächlich gab es keine wirklichen Verhaltensprobleme“. Sie fügte hinzu, dass ihre ehemaligen Lehrerkollegen oft das Wort „zombifiziert“ benutzten, um die Situation zu beschreiben.

Während sich dieses Corona-bedingte Problem mit der Zeit normalisieren könnte, wird die Herausforderung, wie man junge Menschen einbeziehen kann, wohl bestehen bleiben.

„Man kann sie zusammenbringen und sie werden reden und reden und reden. Aber wie bringt man sie dazu, den nächsten Schritt zum Handeln zu tun?“ fragte Coughlan.

In einer kürzlich von den irischen Behörden durchgeführten Fallstudie über PPNs wird festgestellt, dass die Einbeziehung junger Menschen ein wichtiger Aspekt einer sinnvollen Beteiligung ist. Sie schlägt vor, dass dies durch lokale Kinder- und Jugendräte und durch kommunale Gruppen geschehen kann, die sich vor allem an junge Menschen wenden, z. B. Sport- oder Umweltgruppen.

Eine weitere Frage ist, inwieweit die Kommunalpolitik bereit sein wird, die Vorschläge junger Menschen anzuhören, sobald sie ihre durch den Lockdown bedingte Zombifizierung abschütteln und ihren Mut zurückgewinnen.

„Vielleicht denken einige Politiker, dass junge Menschen zu radikal sind“, sagte Coughlan gegenüber EURACTIV und betonte, dass sie nicht zu ihnen gehöre.

„Wir müssen ihre Träume und ihre Kreativität haben“, sagte sie.

[Bearbeitet von Nathalie Weatherald]

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