The Capitals: Shutdown, Sieg, Comeback

The Capitals versorgt Sie mit Nachrichten aus ganz Europa – dank des EURACTIV Netzwerks. Heute u.a. mit dabei: Gespräche im Katalonien-Konflikt. [EPA/ NICOLA FOSSELLA]

The Capitals versorgt Sie mit Nachrichten aus ganz Europa – dank des EURACTIV Netzwerks. Heute u.a. mit dabei: Norditalien steht wegen Coronavirus unter Quarantäne, Krisengeschüttelte SPD gewinnt in Hamburg, und nach Ibiza-Affäre kündigt Heinz-Christian Strache sein politisches Comeback an.

ROM

Schengen in Gefahr. Mit mehr als 150 Fällen steht Italien vor dem schlimmsten Coronavirus-Ausbruch außerhalb Asiens. Ganze Städte im nördlichen Teil des Landes stehen sozusagen unter Quarantäne, während Schulen geschlossen werden und öffentliche Veranstaltungen wie der weltbekannte Karneval von Venedig abgesagt wurden.

Italiens Regierung zögert jedoch, das grenzüberschreitende Schengen-System auszusetzen. „Es gibt derzeit keinen Grund für eine solche Initiative“, sagte Premierminister Giuseppe Conte und fügte hinzu, dass eine vorübergehende Wiedereinführung der Grenzkontrollen verheerende Auswirkungen auf die Wirtschaft des Landes haben wird. „Was sollen wir aus Italien machen, ein Lazarett?“, sagte er. 

Unterdessen hat der griechische Bildungsminister Nikis Kerameos beschlossen, alle geplanten bildungspolitischen Exkursionen nach Italien auszusetzen.

Auch von Seiten der italienischen Oppositionsparteien wächst der Druck, da der rechte Lega-Vorsitzende Matteo Salvini die „Schließung der Grenzen“ fordert.

Eine EU-Quelle, die von der Tageszeitung La Stampa kontaktiert wurde, wies darauf hin, dass eine Aussetzung des Schengener Abkommens Italien isolieren würde, anstatt nur ein Mittel zum Schutz des Landes zu sein.

„Im Moment können wir nicht ausschließen, dass ein Land, vielleicht unter denen, die an Italien grenzen, einen solchen Antrag stellen könnte“, sagte die EU-Quelle.

In einem Fernsehinterview sagte der französische Gesundheitsminister Olivier Veran jedoch, dass die Schließung der Grenzen zu Italien „keinen Sinn machen würde, da ein Virus nicht an den Grenzen Halt macht“.

Er ergänzte ferner, dass es in Italien keine wirkliche Epidemie gebe, da die Gesundheitsbehörden frühzeitig Schritte unternommen hätten, „um das Auftreten einer Epidemie zu verhindern“.

Die Regierung erließ einige Sofortmaßnahmen und verhängte Geldstrafen für diejenigen, die in die Seuchengebiete, die aus zehn Städten mit rund 50.000 Einwohnern bestehen, einreisen oder diese verlassen. Bislang sind drei Menschen an den Folgen des Virus gestorben.

EU-Gesundheitskommissarin Stella Kyriakides hat die italienischen Behörden für ihr schnelles und effizientes Handeln gelobt und betont, dass die EU-Exekutive die Situation weiterhin sehr genau verfolgt und bereit ist, Unterstützung zu leisten. (Gerardo Fortuna | EURACTIV.com)

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BERLIN

Sieg für SPD und die Grünen in Hamburg. Bei den Wahlen in Hamburg am Sonntag, den 23. Februar, hat die Regierungskoalition aus Sozialdemokraten und Grünen in der Stadt große Gewinne erzielt. Peter Tschentscher von der SPD bleibt mit 38 Prozent der Stimmen erster Bürgermeister der Stadt. Die Grünen verdoppelten ihr bisheriges Wahlergebnis und werden bei Fortsetzung ihrer Partnerschaft eine stärkere Position in der Regierungskoalition einnehmen.

Nach der Wahl-Krise in Thüringen war die Nacht ein herber Schlag für die CDU, die in der Stadt ihr schlechtestes Wahlergebnis aller Zeiten erzielte. Sowohl die FDP als auch die AfD erreichten mit Schwierigkeiten die fünf Prozent Hürde für den Einzug ins Parlament. (Sarah Lawton | EURACTIV.de

>> Mehr dazu: Krisengeschüttelte SPD gewinnt Bürgerschaftswahl in Hamburg

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WIEN

Politisches Comeback. Vor Mai 2019 war Heinz-Christian Strache Österreichs einflussreichster rechtsextremer Politiker. Als Parteivorsitzender beaufsichtigte er den Aufstieg der FPÖ, bis er ab 2017 Vizekanzler in der Koalition der FPÖ mit der ÖVP wurde. Die sogenannte Ibiza-Affäre zwang ihn letztendlich zum Rücktritt. Später warf ihn die FPÖ raus, nachdem weitere Korruptionsskandale ans Tageslicht kamen.

Nun kündigte er seine Rückkehr auf die politische Bühne als Kandidat für die Wiener Wahlen im Oktober 2020 mit seiner eigenen (noch namenlosen) Partei an. Dies könnte für die FPÖ eine schlechte Nachricht sein, da Strache in der Hauptstadt populär war und die WählerInnen abwandern könnten. Andere Parteien würden von einer Spaltung der Rechtsextremen profitieren – vor allem die Sozialdemokraten, die traditionell in Wien vertreten sind, aber mit einer ständig wachsenden Wiener FPÖ konfrontiert sind. (Philipp Grüll | EURACTIV.de)

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MADRID

Nordmazedonischer Außenminister: “Keine Alternative zur EU”. Fast 20 Jahre nach der Unterzeichnung des Partnerschaftsabkommens zwischen Nordmazedonien und der EU erkennt Außenminister Nikola Dimitrov an, dass sein Land keine „andere strategische Alternative zur EU“ hat. Er betonte gegenüber EFE, dass Europa bereits jetzt die Fortschritte anerkennen müsse, die es ermöglichen, die Beitrittsverhandlungen mit Nordmazedonien zu beginnen und „den europäischen Lebensstandard nach Hause zu bringen“. (Fernando Heller | EuroEFE.EURACTIV.es)

>> Mehr dazu: Nikola Dimitrov: In Nordmazedonien „haben wir keine strategische Alternative zur EU“

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PARIS

Das Wichtigste ist, daran zu glauben. „Ich habe gute Chancen, Präsidentin der Republik zu werden, weil ich glaube, dass die Franzosen die Situation satt haben“, sagte Marine Le Pen am Sonntag bei „Grand Jury RTL-LCI-Le Figaro“. Die Franzosen „haben jetzt verstanden, dass wir mit dem Ultraliberalismus des unlauteren Wettbewerbs, der Masseneinwanderung, der Unsicherheit, der Nachlässigkeit, des Unsinns, des inneren Selbst unserer Eliten, der internationalen Finanzen aufhören müssen“. 

Die ehemalige Europaabgeordnete ist jedoch noch nicht offiziell Kandidatin. Sie müsste zunächst als Vorsitzende ihrer Partei Rassemblement National zurücktreten. (EURACTIV.FR)

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BRÜSSEL

Belgischer Premierminister reagiert auf Karnevalskontroverse in Aalst. Ein Jahr nachdem sie eine Kontroverse ausgelöst hatten, präsentierten die Organisatoren des Aalster Karnevals erneut antisemitische Karikaturen, die nach der Veranstaltung 2019 zu einem internationalen Proteststurm führten. Zum ersten Mal trat auch der belgische Premierminister nun in die Diskussion ein. (Alexandra Brzozowski | EURACTIV.com)

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DUBLIN

Sinn Féin & IRA. Die irisch-republikanische Partei Sinn Féin hat sich gegen die Behauptung verteidigt, dass die Provisorische Irische Republikanische Armee (IRA) immer noch einen Einfluss auf die politische Richtung der Partei habe. In einem Gespräch mit RTÉs The Week in Politics erklärte Donegal TD Pádraig Mac Lochlainn am Sonntag, dass die IRA keine funktionierende Gruppe mehr sei. „Die IRA ist weg und sie kommt nicht mehr zurück. Das ist die Realität“, sagte er. 

In der Zwischenzeit werden sich die beiden Parteien Fianna Fáil und Fine Gael diese Woche treffen, um eine mögliche Vereinbarung zur Regierungsbildung nach den jüngsten Parlamentswahlen auszuhandeln, bei denen Sinn Féin beträchtliche Gewinne erzielte.  

Sinn Féin ihrerseits wird diese Woche eine Reihe von Kundgebungen im ganzen Land abhalten, um ihre öffentliche Präsenz nach ihrem jüngsten Erfolg an der Wahlurne zu bekräftigen.

Als Reaktion auf die Nachricht, dass Fianna Fáil und Fine Gael diese Woche Gespräche führen werden, bezeichnete Lochlainn es als „lächerlich“, dass die beiden gegnerischen Parteien wieder zusammenarbeiten wollen. (Samuel Stolton | EURACTIV.com)

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HELSINKI

Flüchtlinge aus dem Mittelmeerraum. Finnland wird etwa 175 Flüchtlinge aus den Lagern und Aufnahmezentren in Griechenland, Zypern, Malta und Italien aufnehmen. Bei den aufgenommenen Personen handelt es sich hauptsächlich um Kinder und Ein-Eltern-Familien, die aus Ländern wie Syrien und Afghanistan stammen, in denen die humanitäre Situation am gravierendsten ist. Von den anderen EU-Ländern haben bisher Frankreich und Portugal ähnliche Entscheidungen getroffen.

Die Entscheidung der Regierung kann als eine versöhnliche Geste vor allem gegenüber Griechenland gesehen werden, welches mehrfach betont hat, dass es allein mit der wachsenden Zahl von Menschen nicht zurechtkommt. Die Zahl der Minderjährigen in den Lagern in Griechenland wird auf etwa 5.000 geschätzt. Finnland beabsichtigte auch auf die Appelle des UNHCR, des Flüchtlingshilfswerks der Vereinten Nationen, zu reagieren. Innenpolitisch kann die Entscheidung als Trumpfkarte für die Grünen interpretiert werden. Für die Parteianhänger sind konkrete Aktionen in humanitären Fragen von großer Bedeutung.

Maria Ohisalo, die Innenministerin und die Vorsitzende der Grünen, ließ verkunden: „Ich freue mich, dass die Regierung in dieser Frage einen Konsens erzielt hat.  Damit können wir Kindern in schwierigen Situationen helfen. Es ist wichtig, dass Finnland als EU-Grenzland nach Lösungen sowohl für die akute als auch für ein dauerhaftes gemeinsames europäisches Asylsystem sucht.“

Die finanziellen Kosten für die 175 aufgenommenen Flüchtlinge werden jedoch nicht von Finnland, sondern von AMIF, dem für den Zeitraum 2014-2020 eingerichteten Asyl-, Migrations- und Integrationsfonds mit einem Budget von rund 3,1 Milliarden Euro getragen. Die jährliche Zahl der Kontingentflüchtlinge nach Finnland beträgt 850. Diese 175 werden außerhalb dieser Quote aufgenommen.

(Pekka Vänttinen | EURACTIV.com)

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WARSCHAU

Ist Duda vulnerabel? Vor den Präsidentschaftswahlen im Mai sehen die Umfragen für den amtierenden, von der PiS unterstützten Andrzej Duda schlechter aus als erwartet. Zwar hat er immer noch einen sicheren Vorsprung vor seiner engsten Konkurrentin, Małgorzata Kidawa-Błońska, aber der Abstand zwischen ihnen beginnt zu schrumpfen. Aktuell liegt Duda näher an 40 Prozent als an 50 Prozent, was noch vor wenigen Wochen Realität war, während Kidawa-Błońska knapp 30 Prozent erreicht und andere Rivalen, die hohe einstellige Zahlen erzielen, ihre Kampagnen nun beginnen.

Der Grund für Dudas schlechtere Wahlergebnisse sind einige Kontroversen über den Gesetzentwurf der PiS, der das staatliche Fernsehen mit zwei Milliarden Zloty (fast 500 Millionen Euro) subventioniert, sowie Auseinandersetzungen zwischen der PiS und dem Lager von Duda über die Art und Weise, wie die Kampagne geführt werden soll.  (Łukasz Gadzała | EURACTIV.pl)

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BRATISLAVA 

Kein EU-Haushaltsdeal = Sieg. Nach dem Scheitern der Verhandlungen über den langfristigen Haushalt der EU werde die Slowakei keine zwei Milliarden Euro verlieren, sagte der slowakische Premierminister Peter Pellegrini (Smer-SD). „Für die Slowakei ist dies ein Erfolg“, behauptete der Premier eine Woche vor den Wahlen und fügte hinzu, dass er den Vorschlag, der auf den Tisch gelegt wurde, nicht hätte akzeptieren können. (Zuzana Gabrižová | EURACTIV.sk

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PRAG

Europaabgeordnete im Haushaltskontrollausschuss wollen Tschechien überprüfen. Eine Delegation des Europäischen Parlaments unter der Leitung von Monika Hohlmeier, der Vorsitzenden des Haushaltskontrollausschusses (CONT), wird vom 27. bis 28. Februar die Tschechische Republik besuchen, nachdem Berichte über einen möglichen Missbrauch der EU-Finanzen vorliegen. Die Abgeordneten wollen sich persönlich mit der Verwaltung und Verteilung von EU-Geldern befassen und sich direkt mit den tschechischen Interessenvertretern treffen. Zudem wollen sie mit Premierminister Andrej Babiš, Vertretern von Ministerien, Landwirten, Untersuchungsreportern und Vertretern der Zivilgesellschaft sprechen. (Ondřej Plevák | EURACTIV.cz)

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SOFIA

Norditalien vermeiden. Das bulgarische Außenministerium hat ein Kommuniqué herausgegeben, in dem die Bulgaren, die in Italien leben oder nach Italien reisen, davor gewarnt werden, die vom Coronavirus betroffenen Gebiete zu besuchen. Zehntausende von Bulgaren leben dauerhaft in Italien. (Georgi Gotev, EURACTIV.com)

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BUKAREST

Geringe Chancen auf eine neue Regierung. Das Parlament stimmt am Montag, dem 24. Februar, über die Ernennung einer neuen Regierung ab, doch die Chancen, dass die Versammlung das erforderliche Quorum erreicht, sind sehr gering, da mehrere Parteien angekündigt haben, nicht teilzunehmen.

Präsident Klaus Johannis ernannte Ludovic Orban, den Vorsitzenden der Mitte-Rechts-Partei der Nationalliberalen Partei (EVP), am Tag nach der Entlassung seiner Regierung zur Bildung einer neuen Regierung. Orban schlug dann genau dasselbe Kabinett vor, mit dem Ziel, eine Ablehnung des Parlaments auszulösen, was ein erster Schritt zu vorgezogenen Wahlen wäre. Die Sozialisten (PSD) und ihre ehemaligen Verbündeten von ALDE und Pro Romania sagten jedoch, dass sie nicht teilnehmen würden, was als „Maskerade“ bezeichnet wurde. (EURACTIV.ro)

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ZAGREB     

Zusätzliche Anstrengungen. „Die EU-Mitgliedsstaaten werden zusätzliche Anstrengungen unternehmen müssen, um einen Kompromiss über den mehrjährigen Finanzrahmen zu erreichen, und bei diesem Gipfel war die Zeit dafür noch nicht gekommen“, sagte der kroatische Premierminister Andrej Plenković nach dem gescheiterten Sondergipfel in Brüssel, der am Freitag zu Ende ging.

>> Mehr dazu: “„Die Differenzen waren einfach zu groß“: EU-Sondergipfel zum MFR scheitert

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BELGRAD 

Vucic: Serbien wird nicht in der Lage sein, die vorgeschlagene Kosovo-Lösung zu akzeptieren. Ein Angebot, das Serbien in diesem Jahr bezüglich des Status des Kosovo vorgeschlagen wird, wird schwer abzulehnen, aber unmöglich anzunehmen sein, so Präsident Aleksandar Vucic am Sonntag, den 23. Februar.

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SARAJEVO 

Dodik: Die Bedrohung der Serben ist eine Kontinuität der US-Politik.  Der US-Sondergesandte für den Westbalkan, Matthew Palmers, sagte, dass das serbische Mitglied der Präsidentschaft von Bosnien und Herzegowina, Milorad Dodik, eine Bedrohung darstelle, die sehr ernst genommen werden müsse. Dodik reagierte schnell darauf und betonte, dass diese Erklärung die Kontinuität der US-Politik in Bosnien und Herzegowina widerspiegelt, die die Serben bedroht und Bosniaken offen unterstützt, da die USA glauben, das Problem in Bosnien und Herzegowina auf diese Weise lösen zu können. (Željko Trkanjec | EURACTIV.hr)

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PODGORICA 

Präsident: Abspaltung der Republika Srpska würde zum Krieg führen. Jegliche Sezessionsversuche der serbischen Mehrheitsregion Bosniens würden zu einem Krieg führen, so Montenegros Präsident Milo Đukanović. „Dies ist ein Thema, in das Europa und Amerika verwickelt sind, und nicht nur der serbische Vertreter in der Präsidentschaft von Bosnien und Herzegowina, Milorad Dodik, und der serbische Präsident Aleksandar Vučić,“ erklärte Đukanović. Die Angelegenheit werde seiner Meinung nach eskalieren, wenn die internationale Gemeinschaft nicht auf solche Schritte reagiert. (Željko Trkanjec | EURACTIV.hr)

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[Bearbeitet von Sarantis Michalopoulos, Daniel Eck, Benjamin Fox und Britta Weppner]

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