Experten fordern von der EU die Rückgabe von Raubkunst aus der Kolonialzeit

Rund 90.000 afrikanische Kulturgüter werden in französischen Museen aufbewahrt. [EPA-EFE/CHRISTOPHE PETIT TESSON]

Einige europäische Länder beginnen damit, Raubkunst an ehemalige Kolonien zurückzugeben. Gleichzeitig fordern Experten EU-Leitlinien zur „Harmonisierung“ und Unterstützung der Rückgabe von Kulturgütern an afrikanische Museen.

Die Forderung nach der Rückgabe von Kunstgegenständen, die während der Zeit des Kolonialismus gestohlen wurden, hat sich in den letzten Jahren aufgrund der erneuten Aufmerksamkeit für die koloniale Vergangenheit Europas verstärkt.

Die Black-Lives-Matter-Proteste im Jahr 2020 haben dazu beigetragen, „die Debatte anzuheizen“, aber Diskussionen über die Rückführung von Kunstwerken gab es auch schon vorher, so Larissa Förster, Leiterin der Abteilung für Kulturgüter aus kolonialen Kontexten am Deutschen Zentrum für Kulturgutverluste.

Frankreich nahm 2017 Gespräche über die Rückgabe von Kunstwerken auf, nachdem Macron in einer Rede in Ouagadougou, der Hauptstadt von Burkina Faso, die Rückgabe von Artefakten an Benin versprochen hatte. Etwa 26 dieser Objekte, die während einer Belagerung im 19. Jahrhundert geplündert worden waren, wurden im vergangenen Herbst an das kleine afrikanische Land zurückgeschickt.

Ein von der französischen Regierung in Auftrag gegebener Bericht aus dem Jahr 2018 ergab jedoch, dass bis zu 90 000 afrikanische Kunstwerke in den Museen des Landes gelagert werden, während rund 90 % des afrikanischen Kulturerbes außerhalb des Kontinents verbleiben.

Eine Handvoll anderer EU-Länder wird in dieser Frage zunehmend aktiv, wie Deutschland, das sich darauf vorbereitet, einige beninische Skulpturen noch in diesem Jahr zurückzugeben.

Im Juli letzten Jahres erklärte die belgische Regierung, dass sie mit der Rückführung von unrechtmäßig erworbenen Objekten beginnen werde. Eine Expertenkommission wird die Provenienz von rund 85 000 Objekten untersuchen, die im Afrika-Museum in Brüssel aufbewahrt werden.

Der Direktor des Museums, Guido Gryseels, schätzt, dass etwa 1.000 bis 2.000 dieser Objekte durch Gewalt oder Plünderung erworben wurden, fügte jedoch hinzu, dass es nicht immer möglich ist, ihre Herkunft zurückzuverfolgen, insbesondere im Falle von Schenkungen.

Außerdem sei die Diskussion über die Herkunft sehr komplex, da die meisten Objekte „in einer Situation des ungleichen Austauschs“ erworben wurden.

Nicht jeder ist dabei

Andere Mitgliedstaaten lassen sich jedoch nicht auf das Thema ein. So stimmte die portugiesische Nationalversammlung im Jahr 2020 gegen einen Gesetzentwurf, der die Rückgabe von Kunstwerken an ehemalige Kolonien vorsah.

„Das Haupthindernis [für die Rückgabe von Kunstwerken] ist der fehlende politische Wille, sich mit dem kolonialen Erbe Europas auseinanderzusetzen“, sagt Jürgen Zimmerer, Professor an der Universität Hamburg.

Derzeit falle die Rückgabe von Kulturgütern in die Zuständigkeit der Mitgliedsstaaten und sei eine Angelegenheit, in die sich die EU nicht einmische, so ein Sprecher der Europäischen Kommission gegenüber EURACTIV.

Experten und Europaabgeordnete fordern die Kommission jedoch zunehmend auf, einen europäischen Rahmen für die Rückführung von Kunstwerken zu schaffen.

„Wir brauchen einen wirklich transnationalen Rahmen, denn so wie der Kolonialismus ein europäisches Projekt war, war es auch der europäische Kunstraub“, so Zimmerer.

Nach Ansicht der Europaabgeordneten Salima Yenbou sollte die Rückführung von Kunstwerken eine europäische Angelegenheit sein, „um sich zu beruhigen, um Hysterie zu vermeiden und um die nötige Distanz zu wahren, die in den am stärksten betroffenen Mitgliedsstaaten oft nicht möglich ist“.

Künftige EU-Leitlinien

Yenbou ist Verfasserin eines Berichts, in dem europäische Leitlinien für die Rückgabe von Raubkunst gefordert werden und über den das Plenum im kommenden März abstimmen soll.

Ihrer Ansicht nach könnten die EU-Leitlinien dazu beitragen, die Lücke in den europäischen und nationalen Gesetzen zu schließen, und eine entscheidende Rolle bei der Versöhnung spielen.

„Bei der Rückgabe von Kunstwerken geht es nicht nur darum, einem Land sein eigenes materielles Eigentum zurückzugeben“, sagte sie.

„Es geht darum, ihnen ihre eigene kulturelle Identität zurückzugeben. Es geht darum, die Kultur zurückzuholen, die unsere Vorgänger schändlicherweise auszulöschen versuchten.“

Während des Kolonialismus wurden die von den europäischen Kolonialmächten geplünderten Kunstwerke oft ausgetauscht und landeten in anderen Ländern.

„Viele afrikanische Länder sind sich nicht bewusst, wo ihr kulturelles Erbe ist. Sie wissen, dass es sich irgendwo in den westlichen Museen befindet, aber sie wissen nicht, in welchem“, sagte Gryseels.

Seiner Ansicht nach könnten EU-Richtlinien für eine bessere Transparenz der europäischen Sammlungen sorgen und gleichzeitig weniger aktive Länder ermutigen, ihre Rückgabepolitik zu verstärken.

Die Zurückhaltung einiger Länder bei der Rückgabe gestohlener Kunstwerke ist auch auf die Sorge zurückzuführen, dass die afrikanischen Museen nicht in der Lage sind, die Objekte angemessen zu lagern und zu schützen.

„Afrikanischen Institutionen fehlt es möglicherweise an Kapazitäten und Ressourcen, um [Objekte] angemessen aufzubewahren, zu erforschen und auszustellen“, heißt es in einer von der African Foundation for Development durchgeführten Umfrage aus dem Jahr 2020.

Zimmerer hält dies jedoch für ein altes, apologetisches Argument“.

Seiner Ansicht nach ist die Gefahr des Verlustes durch Krieg und Bürgerkrieg in afrikanischen Ländern nicht anders als in Europa während der Weltkriege, als Tausende von Objekten zerstört wurden.

In der Zwischenzeit führen einige europäische Kultureinrichtungen, wie das Afrika-Museum in Brüssel, Programme durch, um die Kapazitäten afrikanischer Museen zu stärken.

Nach Ansicht von Gryseels könnte die EU diese Initiativen zur Stärkung der Kapazitäten auch finanziell unterstützen.

Darüber hinaus sagte Förster, dass Länder im Globalen Süden von einem gemeinsamen europäischen Rahmen profitieren würden, anstatt die Rückgabe von Objekten mit einzelnen Nationen oder Museen auszuhandeln.

„Langfristig müssen wir diese Modelle harmonisieren, und die europäischen Länder müssen sich an einen Tisch setzen und an etwas arbeiten, das überregional sein kann“, sagte sie.

Laut Zimmerer sollte die Kunstrückgabe jedoch noch weiter in Richtung eines globalen Ansatzes gehen.

„Da das Vereinigte Königreich nicht mehr Teil der EU ist und Museen außerhalb Europas, wie in den USA, koloniale Kunst besitzen, ist der europäische Rahmen zu klein“, sagte er.

„Aber der Rahmen könnte eine Vorbildfunktion erfüllen“, fügte er hinzu.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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