Albanien wird durch US-LNG zur Drehscheibe für Gas im Balkan

In der Nähe von Narta, Albanien, wo nach einer Investition aus den USA bald ein thermisches Gaskraftwerk in Betrieb gehen wird. [Shutterstock, Todor Stoyanov]

Albanien könnte zu einem wichtigen Akteur im europäischen Gassektor werden, da das US-Unternehmen Excelerate Energy Inc. plant, das Land für die Lieferung von Erdgas und Erdgasprodukten auf dem Balkan zu nutzen.

Angesichts der globalen Energiekrise fasst Albanien den Ausbau von Verbindungsleitungen ins Auge. Dieser Plan könnte jedoch Umweltorganisationen missfallen, die die Europäische Kommission und die regionalen Regierungen kürzlich aufgefordert haben, auf Gas zu verzichten und in erneuerbare Energien wie Solar- und Windenergie zu investieren.

Excelerate Energy Inc. wird Albanien schwimmende Stromkraftwerke zur Verfügung stellen. So soll die Energieproduktion angekurbelt werden. Darüber hinaus arbeitet das Unternehmen mit Exxon Mobil Corp. zusammen, um ein LNG-to-power-Projekt in Vlora zu errichten.

Der CEO von Excelerate, Steve Kobos, sagte, er hoffe, das LNG-Projekt in Vlora nutzen zu können, um in andere Länder der Region zu expandieren.

„Es ist ein gutes Energieprojekt für Albanien“, sagte Kobos laut Bloomberg über das Geschäft mit den schwimmenden Anlagen. „Natürlich hoffen wir, dass es zu der Möglichkeit führen wird, Erdgas zu liefern und über diesen Zugang Erdgas nach Europa zu verkaufen.“

Derzeit ist Albanien auf Wasserkraft und den Import von Strom aus fossilen Brennstoffen angewiesen. Andere Länder in der Region setzen vor allem auf Kohle. Umweltschützer fordern, auf Wind- und Solarenergie umzusteigen, anstatt weiterhin fossiles Gas als Energiequelle zu nutzen.

Europa versucht unterdessen, seine Erdgasquellen zu diversifizieren, um die Abhängigkeit von Russland zu verringern. Es hat auch ein Embargo für russische Kohle verhängt, und ein Verbot für russisches Öl könnte in das sechste Sanktionspaket aufgenommen werden.

Albanien unterzeichnete im März 2021 eine Vereinbarung mit ExxonMobil und Excelerate Energy über die Umwandlung des Wärmekraftwerks Vlora in ein Terminal für Flüssigerdgas.

Damals betonte Energieministerin Belinda Balluku, dass Albanien und die Balkanregion ihre Energieversorgung diversifizieren und verbessern müssen.

„Wir sind zuversichtlich, dass LNG der Schlüssel zum Erreichen dieser strategischen Ziele sein kann und dass wir endlich eine Lösung für das komplexe Vlora TPP-Projekt finden werden, indem wir die besten Partner auswählen. Sie sind in der Lage, ein Projekt dieser Größenordnung zu realisieren“, fügte sie hinzu.

Der Vertreter des amerikanischen Unternehmens sagte, dass „das Projekt einen Wandel in Albanien, aber auch in der Region herbeiführen wird“.

„Wir sind zuversichtlich, dass eine LNG-Lösung die Zuverlässigkeit des albanischen Stromnetzes verbessern und gleichzeitig die fluktuierenden erneuerbaren Energien und alternativen Ressourcen ergänzen würde“, erklärte Kobos damals.

Anfang 2022 kündigte die Albanian Power Corporation (KESH), die die wichtigsten Wasserkraftwerke des Landes betreibt, eine Aufforderung zur Interessenbekundung an, um die technischen und wirtschaftlichen Möglichkeiten für das Leasing einer thermischen Stromerzeugungsanlage zu prüfen. Diese könnte leicht in das Übertragungsnetz des Landes integriert werden kann.

In der Aufforderung heißt es, dass das Unternehmen die Anlage für einen Zeitraum von ein bis drei Jahren pachten möchte. Die Drittfirma sollte auch Wartungs- und Betriebsdienstleistungen für die Dauer des Vertrags und im Einklang mit den Anforderungen von KESH anbieten. Zu den Anforderungen gehört der Betrieb mit leichtem und schwerem Heizöl.

Außerdem muss das Kraftwerk in der Nähe des bestehenden Wärmekraftwerks von Vlora eingesetzt werden können, damit es die bestehende Verbundinfrastruktur problemlos nutzen kann.

In Vlora liegt das Kraftwerk Narta an einem der ungerührtesten Strände der Region. Seit seiner Fertigstellung im Jahr 2005 hat es kein einziges Watt Strom erzeugt aufgrund von Problemen mit seinem Kühlsystem.

In der Zwischenzeit laufen die Vorbereitungen für den Wiederaufbau der Energieverbindungen zwischen Albanien und Montenegro, und es wird ein separates Projekt für eine neue Stromleitung mit dem Kosovo entwickelt.

Die albanische Energieregulierungsbehörde (ERE) teilte mit, dass ein aktuelles Projekt zwischen Albanien und Nordmazedonien mit einer Kapazität von 400 kV bereits im Bau ist und eine sekundäre 110 kV-Verbindungsleitung mit dem Kosovo sowie eine weitere 110 kV-Verbindung mit Montenegro geplant ist.

Derzeit gibt es eine Verbindung zwischen Vau i Dejes in Nordalbanien und der montenegrinischen Hauptstadt Podgorica mit einer Kapazität von 278 MVA. Die Leitung wurde jedoch in den frühen 70er Jahren gebaut und muss nun erneuert werden. Da Albanien den Bau weiterer Wasserkraftwerke im Norden und Gasprojekte im Süden plant, könnten die Verbindungsleitungen sinnvoll genutzt werden.

Eine weitere Trasse soll das Umspannwerk des Kraftwerks Bajram Curri und Kukes mit dem Kosovo verbinden.

Die Stromerzeugung in Albanien basiert vollständig auf Wasserkraft. Da es jedoch keine Speicherkapazitäten gibt, wird der Strom während der Hauptproduktionsmonate im Frühjahr und Frühsommer an andere Länder verkauft. Das bedeutet, dass Albanien im Winter Energie aus fossilen Brennstoffen zukaufen muss, um die öffentliche Nachfrage zu decken.

Die Regierung erteilt immer wieder Genehmigungen für Wasserkraftwerke, obwohl davor gewarnt wird, dass diese Art der Stromerzeugung aufgrund des Klimawandels und der steigenden Temperaturen nicht mehr nachhaltig ist.

Gleichzeitig wird auch die Nutzung von Gas abgelehnt. Die Region ist derzeit nicht in nennenswertem Umfang von Gas abhängig, und viele möchten, dass dies so bleibt.

Kürzlich forderte eine Gruppe lokaler und europäischer Umweltorganisationen die Europäische Kommission auf, die Finanzierung fossiler Gasprojekte in der Region einzustellen, da sie sonst Gefahr liefe, auf Jahrzehnte an nicht erneuerbare Energie gebunden zu sein.

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