Tusk erteilt Johnsons Backstop-Forderung eine Abfuhr

Ratspräsident Donald Tusk hat Boris Johnsons Forderung, den irischen Backstop aufzuheben, schnell abgelehnt. [Photo: Alexandros Michailidis / Shutterstock]

Der Präsident des Europäischen Rates, Donald Tusk, hat Boris Johnsons Forderungen, den irischen Backstop abzuschaffen, deutlich abgelehnt. Stattdessen richtete Tusk versteckte Kritik an den britischen Premierminister, da dieser keine „realistischen Alternativen“ vorgelegt habe.

In einem Brief an Tusk am Montag (19. August) betonte Johnson, dass der Backstop, der darauf abzielt, eine harte Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland zu verhindern, „einfach unrentabel“ sei und „nicht Teil eines vereinbarten Austrittsabkommens sein kann“.

Johnson, der am 24. Juli Premierminister wurde, nachdem er den Führungskampf der Konservativen als Nachfolger von Theresa May gewonnen hatte, hat versprochen, dass das Vereinigte Königreich die EU am 31. Oktober mit oder ohne Abkommen verlassen wird. Seine Regierung bereitet sich nun mit Hochdruck auf ein „No-Deal“-Szenario vor.

In seinem Schreiben forderte der britische Premierminister auch die Staats- und Regierungschefs der EU auf, anzuerkennen, dass der irische Backstop aufgehoben werden muss, wenn das Vereinigte Königreich ein Brexit-Austrittsabkommen mit dem Block abschließen will.

Klare Antwort

Als Reaktion darauf erklärte Ratspräsident Tusk in einem Tweet jedoch, dass  der Backstop „eine Versicherung war, um eine harte Grenze auf der irischen Insel zu vermeiden, bis eine Alternative gefunden wird. Diejenigen, die gegen den Backstop sind und keine realistischen Alternativen vorschlagen, unterstützen die Wiedererrichtung einer Grenze. Auch wenn sie dies nicht zugeben wollen.“

Am Dienstag, den 20. August, sagte eine Sprecherin der Europäischen Kommission vor Reportern, dass die EU-Exekutive „zwar das Engagement und die Verpflichtung der britischen Regierung zu einem geordneten Austritt begrüßte“, das Schreiben aber keine neuen Vorschläge enthalte.

Johnsons Brief „bietet keine rechtliche Lösung, um die Rückkehr einer harten Grenze auf der irischen Insel zu verhindern“, bedauerte sie.

„Es wird nicht dargelegt, was eine alternative Lösung sein könnte, und es wird anerkannt, dass es keine Garantie dafür gibt, dass diese Regelung bis zum Ende der Übergangszeit in Kraft treten wird.“

Das Schreiben markiert den Beginn von Johnsons Treffen mit den Staats- und Regierungschefs der EU. Er wird am Mittwoch und Donnerstag Paris und Berlin zu Gesprächen mit Emmanuel Macron bzw. Angela Merkel besuchen. 

Brexit: London macht Ernst

Die britische Regierung hat angekündigt, ihre Beamten werden ab September an den meisten EU-Treffen nicht mehr teilnehmen. Außerdem werden gewisse Stimmrechte auf EU-Ebene an Finnland abgetreten.

In dem Text bezeichnete Johnson den Backstop als „antidemokratisch und unvereinbar mit der Souveränität des Vereinigten Königreichs als Staat.“ Johnson behauptete, dass er auch mit dem Karfreitagsabkommen von 1998 unvereinbar sei. Diese Behauptung wurde von der Europäischen Kommission zurückgewiesen, die sie in ihrem eigenen Schreiben an die nationalen Regierungen als „irreführend“ bezeichnete.

Stattdessen sagte Johnson, dass der Backstop durch „alternative Vorkehrungen“ ersetzt werden sollte, um eine harte Grenze auf der irischen Insel zu vermeiden.

Keine konkreten Vorschläge

Dabei schlug er auch vor, dass das Vereinigte Königreich bereit sei, „Verpflichtungen“ einzugehen, um Vertrauen zu schaffen, dass es keine harte Grenze geben werde, wenn das neue System nicht vor Ablauf der zweijährigen Übergangszeit, die nach dem formalen Austritt des Vereinigten Königreichs aus der EU erfolgen würde, fertig sei. Er hat jedoch keine konkreten Vorschläge gemacht.

Johnsons Verbündete sind überzeugt, dass diese neue Kompromissbereitschaft es ihnen ermöglichen wird, die EU als unnachgiebig darzustellen.

Brexit: Irischer "Backstop" muss gestärkt werden

Der umstrittene irische „Backstop“ sollte nicht abgeschafft, sondern durch ein Protokoll gestärkt werden, so eine einflussreiche Gruppe konservativer britischer Politiker.

Die EU hat wiederholt erklärt, dass sie das mit Theresa May abgeschlossene Austrittsabkommen nicht wieder aufrollen wird und dass der Backstop nicht verhandelbar sei. Wenn das Vereinigte Königreich ohne Abkommen austritt, wird es keine Übergangsphase geben.

Streitthema Backstop

Der irische Backstop, demzufolge Nordirland in der Zollunion der EU verbleiben würde, wenn kein neues Handelsabkommen zwischen der EU und Großbritannien bis Dezember 2020 zustande käme, ist einer der Hauptgründe, warum das Austrittsabkommen im britischen Parlament dreimal eindrücklich abgelehnt wurde und bei den konservativen Gesetzgebern besonders unbeliebt ist.

Im Januar befürworteten die britischen Gesetzgeber einen Änderungsvorschlag des konservativen Abgeordneten Graham Brady, der von Theresa Mays Regierung unterstützt wurde. Darin wurden alternative Regelungen auf der Grundlage technologischer Lösungen gefordert, um physische Grenzkontrollen zu ersetzen und eine harte Grenze zu vermeiden.

Die EU lehnte den Vorschlag jedoch schnell ab und betrachtet den Backstop, der von Johnson und der übrigen May-Regierung vereinbart wurde, als Kompromiss.

Backstop: May erzielt Last-Minute Deal mit der EU

Theresa May hat in den Brexit-Verhandlungen „rechtsverbindliche“ Zusicherungen von Seiten der EU erhalten. Sie hofft, dadurch die Abweichler vor der wichtigen Abstimmung am heutigen Dienstag umstimmen zu können.

Die britische Regierung hat zwei Beraterausschüsse gebildet, um technologische Alternativen zum irischen Backstop zu untersuchen.

Nordirlands nationalkonservative Democratic Unionist Party (DUP), deren zehn Abgeordnete Johnson die Mehrheit seiner Mitglieder im Unterhaus stellen, gab eine Erklärung ab, in der die Partei erklärte, dass Irland und die EU „sich der Realität stellen müssten, dass der Backstop nicht der Weg nach vorn ist“.

Sinn Fein’s Fraktionsvorsitzende in Nordirland, Michelle O’Neill, beschuldigte Johnson jedoch der „reinen Heuchlerei“. Sie fügte hinzu, dass es sein „rücksichtsloses Streben nach einem Brexit ohne Abkommen sei, das den Friedensprozess zu untergraben drohe“.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Britta Weppner]

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