Gentiloni erhält breite Zustimmung mit „ehrgeiziger“ EU-Wirtschafts- und Sozialagenda

Paolo Gentiloni, designierter EU-Kommissar und zuständig für Wirtschaft, während seiner Anhörung vor dem Ausschuss für Wirtschaft und Währung des Europäischen Parlaments in Brüssel, Belgien, am 03. Oktober 2019. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Paolo Gentiloni erhielt am Donnerstag die Zustimmung des Europäischen Parlaments, EU-Kommissar für Wirtschaft zu werden. Mit seinen ehrgeizigen Plänen zur Freigabe von Steuervorschlägen und zur Gestaltung des europäischen Arbeitslosenrückversicherungssystems überzeugte er die Europaabgeordneten.

In seiner Rede vor den Mitgliedern des Ausschusses für Wirtschaft und Währung, Beschäftigung und Haushalt des Europäischen Parlaments betonte der ehemalige italienische Ministerpräsident seine „ehrgeizige“ Haltung, um den vielfältigen Herausforderungen, die vor ihm liegen, zu begegnen, darunter der Verlangsamung der EU-Wirtschaft.

Nach seiner Anhörung entstand ein seltener Konsens unter den größten Parteien, die sein Programm lobten, im Gegensatz zu den holprigen Anhörungen, die in den letzten Tagen im Parlament stattgefunden haben.

Gentiloni, ein Mitglied von Partito Democratico (S&D), empfahl Ländern mit Steuerspielraum, darunter Deutschland, mehr zu investieren, um die „grüne“ und „technologische“ Umgestaltung voranzutreiben.

Der monetäre Stimulus, bisher die wichtigste Reaktion auf die Gefahr einer Rezession in der Eurozone, „reicht nicht aus“, sagte er wiederholt vor den Europaabgeordneten.

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Der ehemalige italienische Minister forderte jedoch auch eine Haushaltsdisziplin, wo dies erforderlich ist. „Ich werde mich auf den Abbau der öffentlichen Schulden konzentrieren“, versprach er zudem. 

Eine seiner ersten Aufgaben wird es sein, den italienischen Haushalt für 2020 zu validieren. Der von Rom vorgelegte Entwurf des Plans übertraf leicht das Ziel eines Defizits von zwei Prozent des BIP, das mit Brüssel vereinbart wurde, um die massive Staatsverschuldung Italiens (132 Prozent des BIP) zu senken.

Seine Nationalität wurde weder für die Mitglieder des Europäischen Parlaments noch für seine angeblichen Interessenkonflikte als ein wichtiges Thema angesehen, nachdem der Italiener die ihm gehörenden Amazon-Aktien verkauft hatte. 

Nach der Anhörung stimmte eine Mehrheit der Fraktionen seiner Kandidatur mit einem „breiten Konsens“ zu, wie die Vorsitzende des ECON-Ausschusses des Parlaments, Irene Tinagli, und ein anderes PD-Mitglied, mitteilten.  

„Es ist klar, dass Paolo Gentiloni ein erfahrener Politiker ist. Obwohl wir die vage Formulierung seiner Antworten bedauern, können wir ihn im Großen und Ganzen bestätigen“, sagte Markus Ferber, Sprecher der EVP-Fraktion von ECON.

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„Gentiloni hat die Werte, die Erfahrung und die Fähigkeit bewiesen, seine Aufgabe als Wirtschaftskommissar erfolgreich auszuführen“, erklärte Luis Garicano, Koordinator von Renew Europe im selben Ausschuss, gegenüber EURACTIV.

„Wir haben ein sehr gutes Verhältnis aufgebaut, und ich setze große Hoffnungen auf Ihre Arbeit in dieser Legislaturperiode“, fügte er hinzu. Er begrüßte sein „klares Engagement“ für die Einführung eines europäischen Arbeitslosenrückversicherungssystems. 

Der Europaabgeordnete Sven Giegold, finanz- und wirtschaftspolitischer Sprecher der Grünen, würdigte demnach auch das Engagement von Gentiloni im Steuerbereich. 

„Gentiloni hat glaubwürdig erklärt, dass er sich persönlich für die Fortsetzung der Steueragenda der EU-Kommission einsetzt. Es ist gut für Europa, dass der Kampf gegen das Steuerdumping weitergeht“, betonte Giegold.

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Die französische Regierung hat es nicht geschafft, ihre Vorschläge für eine Finanztransaktions- sowie eine Digitalsteuer auf EU-Ebene durchzubringen.

Für Manon Aubry, ECON-Koordinatorin der linken GUE/NGL-Fraktion, war seine Anhörung „relativ schwach“, insbesondere in Fragen der Steuergerechtigkeit.

„Er gab nur vage Antworten, aber keine feste Zusage, die Liste der Steueroasen zu überprüfen oder schädliche Steuerpraktiken zu bekämpfen“, sagte sie gegenüber EURACTIV.

Gentiloni betonte des Weiteren die Bedeutung der „Zusammenarbeit“ und des „gegenseitigen Vertrauens“ zwischen den Mitgliedstaaten in den nächsten Jahren angesichts der Initiativen, die er ergreifen muss.

Hier sind einige der während der Anhörung angesprochenen Themen.

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Italien

Auf die Frage, wie er mit dem italienischen Haushalt umgehen werde, wies Gentiloni darauf hin, dass es keine Bevorzugungen geben werde.

„Ich möchte klarstellen: Ich werde nicht der Vertreter einer Regierung sein. Ich werde der Wirtschaftskommissar sein.“

Angesichts der wohlwollenden Behandlung, die Rom wegen seiner öffentlichen Ausgaben erhielt, sagte er, sein „persönliches Engagement“ werde darin bestehen, dass „es keine Doppelmoral gegenüber irgendeinem Land geben wird“.

Er erinnerte daran, wie er die EU-Finanzvorschriften verteidigte, auch wenn sie in seinem Land angesichts der damit verbundenen Ausgabenkontrolle nicht sehr beliebt waren. 

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Haushaltsinstrument

Der designierte Kommissar wies darauf hin, dass das Haushaltsinstrument für Konvergenz und Wettbewerbsfähigkeit „ernsthaft finanziert“ werden müsse. Die Stabilisierungsfunktion, die bisher aufgrund des Widerstands einer Gruppe von Ländern ausgeschlossen war, sollte ebenfalls berücksichtigt werden.

In diesem Zusammenhang verpflichtete er sich, eine „ernsthafte Nachbereitung“ des Instruments vorzunehmen.

Auch die Klimakriterien sollen bei der Umsetzung des Haushaltsinstruments berücksichtigt werden.

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Arbeitslosenrückversicherungssystem

Dieses Instrument ist eine der wichtigsten Initiativen der Kommission von Ursula von der Leyen und einer der kniffligsten Vorschläge für Gentiloni.

Das künftige Instrument werde nicht auf dauerhaften Transfers basieren oder Strukturreformen schwächen und keine automatischen Auszahlungen ermöglichen. Seiner Meinung nach sollte es sich auf erhebliche externe Schocks konzentrieren.

Eine seiner ersten Aufgaben nach der Amtsübernahme wird die Gestaltung dieses neuen steuerlichen Instruments sein. „Diese Debatte ist sehr relevant“, sagte er den Abgeordneten. Dabei hat er versprochen, „sehr schnell“ daran zu arbeiten, und beabsichtigt, bis Ende dieses Jahres Vorschläge zu unterbreiten.

Union gegen EU-Arbeitslosenversicherung

Die Pläne von Bundesfinanzminister Olaf Scholz für eine EU-Arbeitslosenrückversicherung stoßen beim Koalitionspartner auf Ablehnung.

Die beiden Optionen, die bei der Ausgestaltung der Regelung auf dem Tisch liegen, sind Darlehen und direkte Unterstützung der nationalen Haushalte. 

Angesichts des derzeitigen Kontextes der niedrigen Zinsen erklärte er, dass Kredite ein „schwächeres“ Instrument darstellen, aber schneller in die Praxis umgesetzt werden könnten, während die direkte Unterstützung der nationalen Haushalte „komplizierter“ wäre.

Er bestand jedoch darauf, dass „wir ehrgeizig sein sollten, auch in diesem Bereich“. Beide Optionen seien nicht unbedingt widersprüchlich, fügte er hinzu. Es sei möglich, mit einer zu beginnen und mit einer anderen fortzufahren, so seine Einschätzung. 

Überprüfung des Stabilitäts- und Wachstumspakts

In dieser Frage, die derzeit zwischen den Mitgliedstaaten diskutiert wird, versprach Gentiloni einen „ehrgeizigen Ansatz“, um durchsetzbarere Regeln zu erreichen, die auch besser darauf ausgerichtet sind, die Länder in schlechten Zeiten zu unterstützen. Er beabsichtigt, bis Ende dieses Jahres Ideen zu entwickeln.

Gentiloni verteidigte eine ordnungsgemäße Überprüfung der Steuervorschriften der EU. Allerdings war er sich derjenigen bewusst, die die Büchse der Pandora nicht öffnen wollen – eines Prozesses, von dem niemand weiß, wie er enden könnte, angesichts der unterschiedlichen Positionen der Mitgliedstaaten.

Vor diesem Hintergrund erinnerte Gentiloni daran, dass der SWP nicht alle Probleme der Eurozone lösen wird, und fügte hinzu: „Wir müssen bei der Festlegung der Prioritäten sehr selektiv vorgehen“.

Einer der Bereiche, auf die er sich konzentrieren möchte, ist der Schuldenabbau. Er gab zu, dass der SWP in dieser Hinsicht nicht sehr erfolgreich war.

EU verschleppt Reform des Stabilitäts- und Wachstumspakts

Durch die Flüchtlingskrise kommt auch der Streit um die Ausgestaltung des Stabilitäts- und Wachstumspakts (SWP) zwischen den EU-Mitgliedsstaaten erneut auf: Auf der einen Seite stehen die Verfechter einer strengen Haushaltsdisziplin wie Deutschland, auf der anderen Seite stehen Länder wie Frankreich und Italien, die eine flexiblere Regelauslegung wollen. Die eigentlich bis zum Jahresende geplante Einigung rückt in weite Ferne. EURACTIV Brüssel berichtet.

Steuerwesen

Der ehemalige italienische Premierminister versprach, die derzeitige Pattsituation bei den EU-Steuerinitiativen nicht zu tolerieren, da das Bewusstsein der Öffentlichkeit für die Bedeutung dieser Themen wächst.

Aus diesem Grund verpflichtete er sich, die Mehrheit für einige Vorschläge zu empfehlen, obwohl er die rechtlichen und politischen Schwierigkeiten bei der Verletzung der Einstimmigkeitsregel zur Kenntnis nahm. Die Einführung von „Passarelle-Klauseln“ zur Einführung von Mehrheitsentscheidungen in bestimmten Bereichen muss ebenfalls im Konsens beschlossen werden.

Was die digitale Steuer betrifft, so sagte Gentiloni den Europaabgeordneten, dass er „ziemlich optimistisch“ sei, im nächsten Jahr eine Einigung auf internationaler Ebene zu erzielen. Sollte dies nicht der Fall sein, werde er mit der Arbeit an einem neuen EU-Vorschlag im Herbst nächsten Jahres beginnen.

Der italienische Kandidat betonte auch, dass die gemeinsame konsolidierte Körperschaftsteuer-Bemessungsgrundlage (GKKB) während seiner Amtszeit eine „absolute Priorität“ sein wird. Dieser Vorschlag, der seit Jahren auf dem Tisch liegt, wird als Schlüssel zum Kampf gegen aggressive Steuern in einigen EU-Ländern angesehen.

Französischer Finanzminister für "mehr Kooperation und weniger Wettbewerb" in EU

Der französische Wirtschafts- und Finanzminister Bruno Le Maire hat sich für weniger Wettbewerb und mehr Kooperation zwischen den EU-Staaten ausgesprochen.

„Wir können diesen internen Wettbewerb zwischen den Mitgliedsstaaten nicht beibehalten“, ließ er verlauten.

Nach seinen Worten werde er nicht warten und neue Ideen vorlegen, um den Vorschlag am Tisch des Rates auf den Weg zu bringen.

„Wir werden daran arbeiten und Lösungen finden“, versprach er.

Im Hinblick auf den Kampf gegen Steueroasen räumte er ein, dass „mehr getan werden muss“. Die Europaabgeordneten sollten jedoch die erzielten Fortschritte anerkennen, einschließlich der Genehmigung von schwarzen Listen unkooperativer Gerichtsbarkeiten. Er argumentierte, dass die Auswirkungen der Schwarzen Listen „signifikant“ seien, auch wenn sie nur als „weiches“ Instrument betrachtet würden.

[Bearbeitet von Britta Weppner]

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