Forscher:innen: EU muss Großbritannien „sofort“ in Horizont Europa aufnehmen

Die EU-Kommission muss die Beteiligung des Vereinigten Königreichs am 95,5 Milliarden Euro schweren Forschungs- und Innovationsprogramm Horizont Europa sofort abschließen, andernfalls droht eine "erhebliche Schwächung" der "Forschungsstärke und Wettbewerbsfähigkeit" Europas, so die Warnung in einer gemeinsamen Stellungnahme der Forschungs- und Innovationsgemeinschaft der EU. [Copernicus]

Die Europäische Kommission müsse die Beteiligung des Vereinigten Königreichs am 95,5 Milliarden Euro schweren Forschungs- und Innovationsprogramm Horizont Europa unverzüglich abschließen.

Andernfalls drohe eine „erhebliche Schwächung“ der „Forschungsstärke und Wettbewerbsfähigkeit“ Europas, so die Warnung in einer gemeinsamen Stellungnahme der Forschungs- und Innovationsgemeinschaft der EU.

In der Erklärung, die am Donnerstag (4. November) von über 1.000 Universitäten, 56 Wissenschaftsakademien und Tausenden der angesehensten Forscher:innen des Kontinents unterzeichnet wurde, werden die Kommission und Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen dringend aufgefordert, die Assoziierung des Vereinigten Königreichs mit Horizon Europe sofort abzuschließen.

Ein Ausschluss des Vereinigten Königreichs würde laut dem Papier das Programm untergraben.

„Wir nähern uns rasch einem kritischen Punkt. Da die ersten Vereinbarungen über die Gewährung von Zuschüssen im Rahmen von Horizont Europa näher rücken und bald neue Aufforderungen zur Einreichung von Vorschlägen ergehen werden, muss die Assoziierung des Vereinigten Königreichs ohne weitere Verzögerung abgeschlossen werden“, heißt es in der Erklärung.

Weiter heißt es, dass „weitere Verzögerungen oder sogar eine Nicht-Assoziierung zu einer verpassten Gelegenheit und einer erheblichen Schwächung unserer kollektiven Forschungsstärke und Wettbewerbsfähigkeit führen würden“.

„Das Fehlen eines klaren Zeitplans für den Abschluss der Assoziierung des Vereinigten Königreichs führt zu zunehmender Besorgnis und Unsicherheit, was aktuelle und zukünftige Pläne für die Zusammenarbeit gefährden könnte. Dies ist auch ein schlechtes Signal für andere Drittländer, die assoziiert werden möchten“, so das Papier weiter.

Die EU hat der Beteiligung des Vereinigten Königreichs an ihren neuen Forschungsprogrammen im vergangenen Dezember vorläufig zugestimmt, einschließlich des Forschungsfonds Horizont Europa und des Erdbeobachtungsprogramms Copernicus, im Gegenzug für einen geschätzten Beitrag von 2,1 Milliarden Pfund zur Finanzierung des Programms.

Die Zustimmung der EU-Exekutive zum Assoziierungsstatus des Vereinigten Königreichs ist jedoch an das Ergebnis der Verhandlungen über das Protokoll zu Nordirland geknüpft, wie EU-Forschungskommissarin Mariya Gabriel bestätigt hat.

Die Umsetzung des Protokolls, durch das Nordirland im EU-Binnenmarkt für Waren verbleibt, wurde von britischen Ministern und einem großen Teil der pro-britischen Unionisten in Nordirland heftig kritisiert, da für den Transport von Waren aus dem Vereinigten Königreich nach Nordirland neue Zollkontrollen und Papiere erforderlich sind.

„Eine rasche Assoziierung des Vereinigten Königreichs mit Horizont Europa ist unerlässlich, um diese enge Zusammenarbeit fortzusetzen und die vielen gesellschaftlichen Herausforderungen zu bewältigen, die vor uns liegen. Eine weitere Verzögerung aus rein politischen Gründen ist inakzeptabel“, sagte Professor Kurt Deketelaere, Generalsekretär der League of European Research Universities.

Die Regierung von Boris Johnson hat 6,9 Milliarden Pfund für den Beitrag des Vereinigten Königreichs zu Horizont Europa bis 2025 bereitgestellt, arbeitet aber nach eigenen Angaben an einem Notfallplan für den Fall, dass die Kommission weiterhin auf der Stelle tritt.

In der Zwischenzeit sind einige britische Forscher, die an Horizont-Projekten arbeiten, unbezahlt geblieben, weil die Mittel nicht freigegeben werden.

Der britische Brexit-Minister David Frost erklärte letzte Woche vor britischen Gesetzgebern, die Kommission laufe Gefahr, ihre Verpflichtungen aus dem Handelsabkommen für die Zeit nach dem Brexit zu verletzen, wenn sie britische Organisationen weiterhin von Horizont Europa ausschließt.

„Vielleicht kommt ein Punkt, an dem das Preis-Leistungs-Verhältnis [für den Beitritt zu Horizont Europa] nicht mehr so überzeugend ist wie noch zu Beginn des Jahres“, sagte Frost vor den Abgeordneten des European Scrutiny Committee des britischen Parlaments.

„Wir sind noch nicht an diesem Punkt und auch nicht in der Nähe davon, aber es könnte passieren, wenn es endlose Verzögerungen gibt“.

Die Gespräche zwischen Frost und dem Vizepräsidenten der Kommission, Maros Šefčovič, über das Protokoll dauern an, obwohl die Erwartungen an einen Kompromiss gering bleiben.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

Subscribe to our newsletters

Subscribe