Der Siebenjahreshaushalt, die “Aushöhlung der Demokratie” und ein trojanisches Pferd

Kenneth Roth, Exekutivdirektor von Human Rights Watch. [EPA/MARTIAL TREZZINI]

Die Europäische Union sollte „aufhören, die Aushöhlung der Demokratie innerhalb der EU zu subventionieren“, forderte Kenneth Roth, Exekutivdirektor von Human Rights Watch, in einem Interview mit EURACTIV. Bei den Verhandlungen über den nächsten Siebenjahreshaushalt werde es nicht nur um Geld, sondern auch um Grundrechte gehen, argumentierte er.

„Die EU hat sich stets dafür eingesetzt, Menschenrechtskriterien für die Aufnahme durchzusetzen – die Kopenhagener Kriterien – und sie haben einen nützlichen Zweck erfüllt, um EU-Beitrittskandidaten auf ein bestimmtes Niveau der Einhaltung von Rechtsstaatlichkeit, Demokratie und Menschenrechten zu bringen“, so Roth.

„Was die Europäische Union schlecht macht, ist die Durchsetzung der gleichen Kriterien: Die Leitbeispiele dafür sind heutzutage Ungarn und Polen“, fügte der NGO-Chef hinzu.

In Bezug auf Polen argumentierte Roth, dass es durch die Anwendung von Artikel 7 und andere Gerichtsverfahren einen „erheblichen Rückschlag“ seitens der EU gegeben habe. Ungarns Fall, der sich gegen die Zivilgesellschaft und die Opposition richtet, sei jedoch „komplizierter“.

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Der ungarische Präsident Viktor Orbán „ist einer der Hauptempfänger von EU-Geldern“, und während es einige Schritte [in die richtige Richtung] gab, darunter die Suspendierung seiner Fidesz-Partei aus der Europäischen Volkspartei, „ist das große Thema wirklich der nächste Siebenjahreshaushalt“, argumentierte Roth.

Am 20. Februar werden die Mitgliedsstaaten zu einem Sondergipfel zusammenkommen, um eine Einigung über den EU-Haushalt zu erzielen, die Einstimmigkeit erfordert. „Das ist das Druckmittel, um das sich Orbán kümmert“, fügte er hinzu.

„Ich denke, [Angela] Merkel ist entschlossen, kein trojanisches Pferd innerhalb der EU weiter zu subventionieren“, bemerkte Roth.

„Wenn Orban mit weiteren sieben Jahren massiver europäischer Subventionen davonkommt, wird dies eine außerordentlich gefährliche Bedrohung für die Demokratie innerhalb der EU darstellen“, warnte Roth, „es wird ganz und gar eine Frage des politischen Willens sein“.

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„Die Rechtsextremen haben Unterstützung bekommen, indem sie bestimmte unbeliebte Minderheiten, vor allem Migranten und Muslime, dämonisiert haben“, so Roth. „Meine Sorge ist, dass gewisse Regierungen versuchen werden, die Rechtsextremen zu bekämpfen, und zwar nicht, indem sie ihre Anti-Rechts-Prinzipien durchsetzen, sondern indem sie sie nachahmen.”

„Ich hoffe, dass die Parteien der Mitte sich gründlich überlegen, wie sie am besten gegen die Rechtsextremen vorgehen können. [Sie sollten] die Prinzipien bekräftigen, auf denen die EU beruht, anstatt nur zu versuchen, die Rechtsextremen zu übervorteilen, indem sie ihre Politik übernehmen und hoffen, dass die Wähler den Unterschied nicht erkennen“, betonte er.

Wenn es um Migration geht, „gab es bisher keine klare Zurückweisung“ des Ansatzes des ehemaligen italienischen Innenministers Matteo Salvini, der „im Wesentlichen die Gefahr des Ertrinkens im Meer als Mittel zur Abschreckung von Migration genutzt hat“.

Roth plädierte für „die Koalition der Willigen“ zur Bekämpfung der Migrationsströme. Es sollte anerkannt werden, dass die Anzahl der Migranten überschaubar ist, „und anstatt Salvini den Sieg zu gönnen, indem man jedes Mal, wenn ein Boot an der italienischen Küste ankommt, eine zweiwöchige Pause einlegt, sollte man es einfach als eine Selbstverständlichkeit betrachten, diese Migranten zu verteilen. Niemand wird den Unterschied bemerken“.

Der HRW-Exekutivdirektor sprach sich auch für die Einführung von sicheren Passagen aus, „die es Asylsuchenden erleichtern, einen Antrag zu stellen, ohne ihr Leben bei der Überquerung des Mittelmeers zu riskieren“.

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Eine Menschenrechtskommission?

Die Präsidentin der Europäischen Kommission Ursula von der Leyen hat erst vor wenigen Monaten eine „geopolitische“ Exekutive versprochen. Doch wenn die EU außenpolitisch relevant sein wolle, solle sie die Einstimmigkeitsregel abschaffen, so Roth.

„Wenn man sich eine EU-Erklärung ansieht, die es durch alle 27 Regierungen geschafft hat, wird sie tendenziell eine abgeschwächte Version sein; sie verliert einfach ihre Wirksamkeit“, sagte er.

In den letzten Jahren wurde der Handel als ein Instrument zur Förderung der Menschen-, Sozial- und Arbeitsrechte sowie der Umweltstandards in Drittländern eingesetzt.

Laut Roth sollte sich die EU darauf konzentrieren, die Lieferkette „stillzulegen“, wenn Menschenrechte nicht respektiert werden, um sich „nicht an Menschenrechtsverletzungen mitschuldig zu machen“. Außerdem sollte die EU sicherstellen, dass die Bedingungen der von ihr abgeschlossenen Verträge eingehalten werden.

Die großen Pläne der Ursula von der Leyen

Sie hat versucht, ihr politisches Profil im Schnelldurchlauf zu schärfen: Klimaschutz, die Erweiterung des Schengenraums, die Aussöhnung von und Ost- und Westeuropa – das wären die Prioritäten einer Kommission von der Leyen.

„Wenn es bereits Menschenrechts- oder Umweltstandards gibt, die in den Entwurf des Handelsabkommens eingebaut sind, sollte das Abkommen nicht vorangetrieben werden, wenn diese Bedingungen von Anfang an verletzt werden“, sagte er in Bezug auf das Handelsabkommen mit dem lateinamerikanischen Mercosur-Block.

Auch die Erweiterungspolitik ist ein langfristiges Instrument zur Wahrung der Menschenrechte. Das jüngste Zögern einiger Länder, die EU-Erweiterung voranzutreiben, könnte Konsequenzen haben, warnte Roth.

„Wir geben keine Stellungnahme dazu ab, ob ein bestimmtes Land dabei sein sollte oder nicht“, erklärte Roth. „Wir drängen [jedoch] nicht auf einen vorzeitigen Beitritt, in der Hoffnung, dass sich [ein Land] auf dem Weg [in die EU] verbessern wird“, fügte er hinzu.

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Die Staats- und Regierungschefs haben sich nicht auf die Aufnahme von Beitrittsgesprächen mit Albanien und Nordmazedonien einigen können. Frankreich führt weiterhin Front der Gegner der Beitrittsverhandlungen an.

Dies sei der Fall mit Rumänien und Bulgarien gewesen, die nur „gemischten Erfolg“ verzeichneten. Es ist jedoch „wichtig, die Tür offen zu halten, damit die Kopenhagener Kriterien ein Anreiz für die Einhaltung [der Menschenrechte] bleiben“, betonte Roth.

„Wenn man die Tür ganz schließt, untergräbt man diesen Anreiz“, sagte der HRW-Exekutivdirektor und verwies auf die Türkei als Beispiel.

„Als [Angela] Merkel und [Nicolas] Sarkozy die Tür zu einem möglichen Beitritt der Türkei im Grunde schlossen, verlor Erdogan seinen Anreiz, und das war der Beginn seiner ernsthaft autoritären Regierungszeit“, erklärte er.

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(Bearbeitet von Benjamin Fox und Britta Weppner)

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