Der gerechte Übergangsfonds wird nicht „auf Kosten“ der Kohäsion kommen

Die für Kohäsion und Reformen zuständige Kommissarin Elisa Ferreira bei einem Treffen mit Mitgliedern der "Kohäsionsallianz". [European Committee of the Regions]

Die Schaffung eines gerechten Übergangsfonds, der ärmeren EU-Regionen bei der Umstellung auf eine klimaneutrale Wirtschaft helfen soll, darf nicht auf Kosten der Kohäsionspolitik des Blocks gehen, fordert die EU-Kommissarin für Regionalpolitik.

„Dies ist ein regionales Thema und etwas, das die regionale Unterstützung in Anspruch nehmen wird“, sagte Elisa Ferreira am Donnerstag, den 9. Januar, vor einer Gruppe von Reportern in Brüssel.

„Aber das neue Geld darf nicht auf Kosten des Kohäsionsfonds kommen“, betonte die portugiesische Wirtschaftswissenschaftlerin und ehemalige Vizegouverneurin der Bank von Portugal, die jetzt EU-Kommissarin für Kohäsion und Reformen ist.

Die Europäische Kommission wird voraussichtlich nächste Woche die Details des Mechanismus für einen gerechten Übergang vorstellen, ein Instrument, das die Regionen unterstützen soll, die am stärksten vom grünen Übergang betroffen sind.

Das neue Instrument ist Teil des europäischen Green Deal und gilt als Schlüssel, um kohleabhängige Länder wie Polen zu überzeugen, die bei der Dekarbonisierung ihrer Wirtschaft vor einer größeren Herausforderung stehen.

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Polen ist das einzige EU-Land, das sich bei einem Gipfel im Dezember geweigert hat, das Klimaneutralitätsziel der EU anzunehmen. Das Land erklärte, es brauche mehr Garantien für die Finanzierung, bevor es dem neuen europäischen Ziel für 2050 zustimmen könne.

Insgesamt will die Kommission im Rahmen des neuen Instruments, das einen Fonds von rund 30 Milliarden Euro umfassen wird, rund 100 Milliarden Euro mobilisieren.

Der Fonds wird nach den Regeln der Kohäsionspolitik verwaltet und wird Mittel aus dem langfristigen EU-Haushalt beziehen, über den noch verhandelt wird, einschließlich des Europäischen Fonds für regionale Entwicklung und des Europäischen Sozialfonds Plus.

„Es kombiniert Geld, das aus dem Haushalt kommt, mit der Beteiligung der nationalen Programme, die bereits die Fähigkeit haben, regionale Probleme anzugehen, und anderen Instrumenten wie investEU und der Europäischen Investitionsbank“, erklärte Ferreira.

Der neue Fonds wird mit Mitteln aus der Kohäsionspolitik der EU unterstützt. Aber wie viel Geld aus dem EU-Regionalhaushalt bezogen wird, ist noch unklar. Auf jeden Fall wird der Betrag der zusätzlichen Mittel, oder „frisches Geld“, wahrscheinlich nicht mehr als zehn Milliarden Euro betragen, da Länder wie Deutschland und die Niederlande zögern, weitere Mittel aus dem EU-Haushalt bereitzustellen, so das Verständnis von EURACTIV.

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Angst vor Kürzungen

Ferreira traf sich am Donnerstag mit Mitgliedern der „Kohäsionsallianz“, einer Gruppe von Organisationen, die regionale und lokale Regierungen in ganz Europa vertreten, um das wichtigste Investitionsinstrument der EU zu verteidigen.

Die Regionalpolitiker befürchten, dass der Gerechte Übergangsfonds die für die Kohäsionspolitik bereitgestellten Mittel, die im langfristigen Haushaltsvorschlag der EU für 2021-2027 bereits um sieben Prozent gekürzt wurden, weiter kürzen wird. Im laufenden Siebenjahreshaushalt belief sich die Kohäsionspolitik auf 351,8 Milliarden Euro, der zweitgrößte Ausgabenbereich nach der Landwirtschaft.

„Die Frage ist: Wo ist das Geld? Woher bekommt man das Geld? Kommt es aus der Kohäsionspolitik oder ist es im Rahmen der Kohäsionspolitik“, fragte sich Vasco Cordeiro, der Präsident der Konferenz der peripheren Küstenregionen, der eine Stärkung des Instruments forderte.

„Wir alle stimmen den Zielen zu, den Vorhaben, aber es geht um die Ressourcen. Sie können nicht im Widerspruch stehen, sie können nicht ein Schlüsselelement des europäischen Projekts, nämlich die Kohäsionspolitik, in Frage stellen“, betonte er.

Karl-Heinz Lambertz, der Präsident des Europäischen Ausschusses der Regionen, stimmte dem zu. „Die Hauptsache ist, dass wir ein Maximum an Ressourcen finden. Lasst uns für den Haushalt kämpfen, und dann werden wir sehen, was wir danach tun können“, sagte der belgische Politiker.

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Die Empfänger

Umweltziele sind bereits in den regionalpolitischen Programmen der EU enthalten. „Ein grüneres, kohlenstofffreies Europa“ ist eines der Ziele der neuen Kohäsionspolitik im kommenden Programmplanungszeitraum 2021-2027. Der Gerechte Übergangsfonds ist darin jedoch nicht enthalten.

„Wir brauchen einen neuen Fonds, weil wir ein Problem haben“, sagte Ferreira und bezog sich dabei auf die „Intensität“ des Übergangs für kohlenstoffintensive Industrien wie die Kohle- und Stahlerzeugung.

Der polnische Premierminister Mateusz Morawiecki besteht darauf, dass Polen einen „fairen Anteil“ an dem neuen Fonds erhält. Allerdings wies der französische Präsident Emmanuel Macron eiligst darauf hin, dass der Zugang zu finanzieller Unterstützung davon abhängt, dass Warschau die Klimaziele der EU annimmt.

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„Der Zweck des gerechten Übergangsfonds ist es, den Regionen zu helfen, wo immer sie sich befinden. Regionen, die unter sehr spezifischen, sehr starken, sehr dramatischen Auswirkungen leiden, weil sie den Produktionsprozess mit unseren Umweltzielen in Einklang bringen müssen“, erklärte Ferreira.

Der portugiesische Kommissar ging nicht ins Detail und bemerkte nur, dass der neue Fonds in erster Linie den ärmsten EU-Regionen mit kohlenstoffintensiven Industrien zugute kommen wird.

Ein zentrales Diskussionsthema sind die „Konditionalitäts“-Regeln, die an den Fonds geknüpft werden sollen. Laut Lambertz „besteht ein logischer Zusammenhang zwischen der Unterstützung des Übergangs und den Verpflichtungen für das Ziel“ der Klimaneutralität. Andernfalls, so Lambertz, „würde es keinen Sinn machen“.

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[Bearbeitet von Frédéric Simon und Britta Weppner]

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