Von der Leyen: “Wir werden ein belastbares, grünes und digitales Europa aufbauen müssen”

"Europa hat in den ersten vier Wochen der Krise mehr getan als in den ersten vier Jahren der letzten Krise," schreibt Kommissionspräsidentin von der Leyen. [EPA-EFE/JOHN THYS]

Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, glaubt, dass das „wahre Europa jetzt der Coronavirus-Krise standhält“. In einem schriftlichen Interview mit EURACTIVs Medienpartner Efe sprach sie über ein breites Spektrum von Themen: von den Herausforderungen, vor denen die Eurogruppe Anfang des Monats stand, bis hin zu den Erwartungen an den Gipfel der europäischen Staats- und RegierungschefInnen in dieser Woche.

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Befürchten Sie eine Zunahme des Euroskeptizismus in Ländern wie Spanien, das traditionell zu den pro-europäischsten Ländern der EU gehört?

In einer Krise wie dieser ist die Wahrheit wichtiger denn je. Wir sollten also ehrlich über die Situation sein, in der wir uns befinden. Und die Wahrheit ist, dass Populismus und Nationalismus keine Antworten geben, wenn sie mit einem unsichtbaren, gewaltigen Virus konfrontiert sind, der keine Grenzen kennt.

Die Wahrheit ist auch wichtig, wenn es um die wirtschaftlichen Auswirkungen geht, mit denen die ganze Welt zu kämpfen hat. Europa hat in den ersten vier Wochen der Krise mehr getan als in den ersten vier Jahren der letzten Krise. Wir haben eine Reihe beispielloser Entscheidungen getroffen, von staatlichen Beihilfen bis zum Stabilitäts- und Wachstumspakt und vieles mehr. Dies hat eine kollektive Antwort im Wert von mehr als drei Billionen Euro ermöglicht – die deutlichste Antwort der Welt.

Diese gemeinsame Anstrengung ist ein riesiger Schutzschild, den selbst das mächtigste Land der Welt allein nicht errichten könnte. Was mich noch zuversichtlicher macht, ist, dass das wahre Europa jetzt Flagge zeigt. Das [Europa], das füreinander da ist, wenn es am meisten gebraucht wird. Wir haben gesehen, wie Beatmungsgeräte aus Deutschland und medizinische Hilfsgüter aus Litauen dazu beitragen, Leben in Spanien zu retten.

Wir haben Patienten aus Italien und Frankreich gesehen, die in Krankenhäusern in Luxemburg, Tschechien und anderswo behandelt wurden. Es gibt unzählige weitere Beispiele, die Europa gerade jetzt zum Epizentrum der Solidarität machen. Dies geschieht nicht nur zufällig – es geschieht, weil wir Teil derselben Union sind und gemeinsam stärker sind. Das ist die Wahrheit, und wir dürfen uns nie scheuen, dies zu sagen.

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Die Staats- und Regierungschefs haben Sie und den Präsidenten des Europäischen Rates, Charles Michel, beauftragt, einen Sanierungsplan für die Zeit nach der Pandemie auszuarbeiten. Welche Schwerpunkte sollte dieser Plan haben?

Wie Sie wissen, konzentrieren wir uns voll und ganz auf den Schutz von Leben und Lebensgrundlagen. Ich begrüße die Unterstützung der Eurogruppe für die Vorschläge der Kommission, insbesondere die Schaffung von SURE, das dazu beitragen wird, Arbeitsplätze zu erhalten und sicherzustellen, dass wir die Kohäsionsfonds vollständig und schnell nutzen können. Dies wird einen großen Unterschied machen, aber wir wissen, dass noch mehr erforderlich sein wird. Aus diesem Grund kam die Eurogruppe auch zu dem Schluss, dass der nächste EU-Haushalt eine zentrale Rolle bei der wirtschaftlichen Erholung spielen soll.

Das ist ganz natürlich: Es handelt sich um ein Instrument, dem alle vertrauen, das bereits vorhanden ist und das schnell umgesetzt werden kann. Es kann dazu beitragen, die Investitionen auf unsere gemeinsamen Ziele auszurichten, und es ist ein Instrument für Zusammenhalt, Konvergenz und Investitionen. Wir werden auch erkennen müssen, dass es kein „business as usual“ mehr gibt. Wir müssen uns „vorwärts“ und nicht „zurück“ bewegen.

Wir werden ein belastbares, grünes und digitales Europa aufbauen müssen. Im Mittelpunkt werden dabei unsere Wachstumsstrategie, der Europäische Green Deal und der doppelte Übergang und die Chance der Digitalisierung und Dekarbonisierung stehen.

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Spanien schlägt einen „Marshall-Plan“ zum Wiederaufbau Europas vor, und Sie haben gesagt, dass die Säule dieses Plans der nächste europäische Haushalt 2021-2027 sein sollte. Glauben Sie wirklich, dass es möglich sein wird, diesen Plan zu finanzieren?

Es stimmt, Europa braucht einen Marshall-Plan für seinen Wiederaufbau, und dieser muss so schnell wie möglich umgesetzt werden. Aus all den Gründen, die ich gerade erwähnt habe, muss der EU-Haushalt genau im Mittelpunkt stehen.

Und weil diese Krise anders ist als jede andere, muss auch unser nächster Siebenjahreshaushalt anders sein als das, was wir kennen. Wir werden ihn vorziehen müssen, damit wir in diesen entscheidenden ersten Jahren des Aufschwungs die Investitionen vorantreiben können. Wir werden innovative Lösungen und einen größeren Spielraum brauchen, um die enormen öffentlichen und privaten Investitionen freizusetzen, die erforderlich sind, damit Europa gemeinsam diesen Sprung nach vorn machen kann.

Welchen Umfang sollte der MFR (mehrjähriger Finanzrahmen) haben, um einen authentischen Sanierungsplan darzustellen?

Wir werden demnächst unsere Vorschläge für den MFR vorlegen, [aber] wir sprechen noch nicht über konkrete Zahlen. Wir werden Gelegenheit haben, mit den Staats- und RegierungschefInnen auf der Tagung des Europäischen Rates nächste Woche einige Schlüsselprinzipien zu erörtern. Dabei wird Schnelligkeit von entscheidender Bedeutung sein.

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Glauben Sie, dass die Pandemie ein Anreiz sein wird, die Länder, die am wenigsten bereit sind, ein großes Budget zur Verfügung zu stellen, zu weiteren Beiträgen zu bewegen?

Wenn Sie sich gemeinsam in einer Union befinden, ist ein Euro, der in einem Land investiert wird, eine Investition für alle. Es liegt im Interesse aller Mitgliedsstaaten, unsere Volkswirtschaften nach dieser Krise erfolgreich wieder in Schwung zu bringen.

Wir alle wissen, dass der Wiederaufbau des Binnenmarkts, aus dem wir alle Wohlstand und Chancen schöpfen, enorme Investitionen erfordern wird. Ein starker Binnenmarkt hängt vom Zusammenhalt ab. Man braucht beides, um den Wohlstand in der gesamten EU zu sichern – vom Norden bis zum Süden, vom Osten bis zum Westen. Und das brauchen wir jetzt mehr als je zuvor. Ich habe das Gefühl, dass dies von allen Ländern gut verstanden wird.

Befürchten Sie, dass diese Krise die Ungleichheit in Europa wieder verstärkt?

Dies ist ein entscheidender Punkt. Die Krise war zwar symmetrisch, aber die Erholung wird es nicht sein. Wir wissen, dass es für einige Regionen und Menschen viel schwieriger sein und viel mehr Zeit zur Erholung benötigen wird als für andere. Das gilt insbesondere für die schwächsten Gruppen in unserer Gesellschaft und die am stärksten betroffenen Regionen in unserer Union.

Wir brauchen einen gerechten Aufschwung für alle, und deshalb müssen Kohäsion und Konvergenz unsere Leitmotive sein.

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Sind Sie der Meinung, dass Eindämmungsmaßnahmen in einigen Ländern die Gefahr bergen könnten, dass die Freiheiten ungerechtfertigt eingeschränkt werden? Das Vorgehen Ungarns ist vom Europäischen Parlament kritisiert worden. Was denken Sie als Vertreterin der Europäischen Kommission?

Die Mehrheit der Länder in der EU und auf der ganzen Welt haben Notfallmaßnahmen ergriffen. Dies spiegelt die außergewöhnlichen Umstände wider, die wir durchleben.

Aber die Maßnahmen müssen verhältnismäßig, zeitlich begrenzt und der demokratischen Rechenschaftspflicht unterworfen sein. Wir beobachten die Situation im Zusammenhang mit diesen Sofortmaßnahmen in allen Mitgliedsstaaten – die Situation in Ungarn verfolgen wir besonders genau.

Wo immer ein Bedarf besteht, werden wir nicht zögern, Maßnahmen zu ergreifen. Unsere Werte und unsere Demokratie werden niemals unter Verschluss gehalten werden.

Sind Sie besorgt, dass die erste Reaktion einiger Länder auf die Pandemie darin bestand, Barrieren und Hindernisse für den freien Verkehr von Waren und Bürgern in der EU zu errichten?

Die Wahrheit ist, dass niemand wirklich darauf vorbereitet war. Und es ist der grundlegendste Instinkt, zuerst uns selbst und die uns am nächsten stehenden Menschen schützen zu wollen. Dieser Reflex hat uns teuer zu stehen kommen lassen, aber die Kommission hat vom ersten Tag an rund um die Uhr daran gearbeitet, die Blockade zu lösen und die Situation so gut wie möglich zu koordinieren. Es dauerte nicht sehr lange, bis die Menschen begriffen, dass dies der richtige Weg war.

Seitdem ist Europa zum schlagenden Herzen der Solidarität geworden, und wir alle wissen, dass wir uns gegenseitig in dieser Krise schützen müssen.

Es wird mehr Koordinierung erforderlich sein, um den Ausgang der Krise zu bewältigen, als bei ihrem Beginn. Aus diesem Grund haben wir gemeinsam mit Präsident Michel einen europäischen Fahrplan zur Aufhebung der Eindämmungsmaßnahmen vorgelegt.

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Welche Lehren könnte die EU aus dieser Krise ziehen, zum Beispiel aus der Abhängigkeit des Blocks von Drittländern bei der medizinischen Versorgung?

Sicherlich haben sich die Reserven in den meisten Ländern angesichts dieser Pandemie als zu gering erwiesen. Dies zeigt, dass wir in Zukunft anders über unsere Gesundheitssysteme nachdenken müssen. Wir werden unsere Versorgungsketten, zum Beispiel für Schutzausrüstung und Medikamente, sehr genau unter die Lupe nehmen müssen.

Wir müssen die europäische Krisenvorsorge generell verbessern und dürfen bei lebenswichtigen Produkten nicht von einem einzigen Produzenten außerhalb der EU abhängig sein. Wir wissen, dass ein Virus uns jederzeit treffen kann, so dass ein ständiger Bedarf an europäischen Reserven für kritische medizinische Produkte besteht.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic, Frédéric Simon und Britta Weppner]

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