US-Wahlbeteiligung steuert auf Rekord zu: 73 Millionen haben bereits gewählt

Viele Wähler haben vor dem Wahltag in langen Schlangen gewartet, um ihre Stimme abzugeben. [EPA-EFE | Mario Cruz]

Der US-Wahltag ist der 3. November, doch die Wahlen laufen bereits seit Wochen. Mehr als 73 Millionen Wähler haben bereits ihre Stimme abgegeben, und die aufgeheizte Stimmung könnte zu einer Rekordbeteiligung führen. Doch trotz des Vorsprungs der Demokraten bei der vorzeitigen Stimmabgabe bleibt das Rennen eng.

Die Wahlbeteiligung bei den US-Präsidentschaftswahlen ist auf dem besten Weg, möglicherweise Rekorde zu brechen, trotz der steigenden Coronavirus-Infektionen.

Am Sonntag (25. Oktober), neun Tage vor der Wahl, hatten die vorzeitig abgegebenen Stimmen bereits die Gesamtzahl der vorzeitigen Stimmen seit 2016 überschritten. Am Mittwoch (28. Oktober) zeigte das United States Elections Project, dass bereits mehr als 73 Millionen Menschen ihre Stimme abgegeben haben, entweder per frühzeitiger persönlicher Stimmabgabe oder per Briefwahl. Dies entspricht mehr als der Hälfte aller im Jahr 2016 abgegebenen Stimmen.

Aufgrund dieser Zahlen prognostiziert Michael McDonald, Professor der Universität von Florida und Leiter des United States Election Project, dass 150 Millionen Menschen an den Wahlen teilnehmen werden. Laut Reuters wäre das die höchste Wahlbeteiligung seit 1908.

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Die Mehrheit der Deutschen setzt auf einen Sieg Joe Bidens bei der US-Wahl am 3. November. Denn nach vier Jahren Donald Trump liegt die deutsch-amerikanische Freundschaft in Scherben. Aber würde Biden sie kitten?

Vorsprung der Demokraten bei vorzeitiger Stimmabgabe

Seit dem Frühjahr ermutigt die Kampagne des ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden die Anhänger dazu, in Abwesenheit zu wählen oder ihre Stimme frühzeitig abzugeben, um die Verbreitung des Coronavirus in überfüllten Wahllokalen zu vermeiden. Aktuelle Daten aus dem United States Election Project deuten darauf hin, dass die Demokraten bei der frühzeitigen Stimmabgabe einen Zwei-zu-eins-Vorteil haben. Allerdings konnten die Republikaner in den letzten Wochen etwas aufholen.

Darüber hinaus liegt der Präsident sowohl bei den nationalen Wahlen als auch bei den Umfragen in den wichtigsten „Swing-States“ hinter Biden zurück. Diese müssen die Kandidaten gewinnen, um über deren Wahlmänner zum Präsidenten gewählt zu werden. Angesichts des Standes des Wahlkampfes gibt das Wahllokal FiveThirtyEight Biden eine Chance von 89 zu 100.

Trotz dieser aktuellen Vorteile ist ein Biden-Sieg bei weitem nicht garantiert. Trump hofft auf eine höhere Wahlbeteiligung der Republikaner an den Urnen am Wahltag, die den Unterschied ausgleichen könnte. „Wir werden eine große rote Welle haben“, versprach Trump seinen Anhängern am Dienstag (27. Oktober) in Michigan.

„Nur weil Demokraten jetzt einen Vorteil haben, heißt das nicht, dass sie ihn beibehalten werden“, bemerkte Lisa Lehrer, politische Reporterin der New York Times, letzte Woche. Darüber hinaus muss Trump nicht unbedingt den Unterschied auf nationaler Ebene ausgleichen, nur in den Swing-States.

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Vor allem werden das mangelnde Vertrauen in die außenpolitischen Entscheidungen von Präsident Donald Trump sowie die unzureichende Reaktion des Landes auf das Coronavirus hervorgehoben.

Unbegründete Vorwürfe des Wahlbetrugs

Seit Monaten behauptet Trump ohne Beweise, dass die Briefwahl zu signifikantem Wahlbetrug führen wird. „Briefwahlen sind sehr gefährlich. Es sind ein enormer Betrug und eine enorme Illegalität im Spiel“, sagte er im Mai.

ExpertInnen haben diese Behauptung entkräftet. Die Vorsitzende der Federal Elections Commission (FEC), Ellen Weintraub, twitterte im Mai: „Es gibt einfach keine Grundlage für die Verschwörungstheorie, dass die Stimmabgabe per Post Betrug verursacht. Keine“.

Studien stellen wiederholt fest, dass Wahlbetrug bei US-Wahlen kein weit verbreitetes Problem ist. Ein Bericht des Brennan Center for Justice aus dem Jahr 2017 schätzt, dass die Rate tatsächlich zwischen 0,00004 und 0,0009 Prozent liegt. „Ein Blick auf die Fakten macht deutlich, dass Betrug selten ist und nicht in einem Ausmaß geschieht, das auch nur annähernd notwendig wäre, um eine Wahl zu ‚manipulieren'“, heißt es in dem Bericht.

Im Jahr 2018 löste Trump sogar seine eigene Wahlbetrugskommission auf, die mit der Untersuchung seiner Behauptungen über illegale Stimmabgabe bei den Wahlen 2016 beauftragt war. Obwohl er behauptet, dies sei auf anhaltende rechtliche Probleme zurückzuführen, konnte die Gruppe keine Beweise für Wahlbetrug finden.

Trump kann die Schlacht durchaus gewinnen

Nachdem nun auch Donald Trump die Nominierung als Präsidentschaftskandidat angenommen hat, geht der Wahlkampf mit Lügen, Angst und Chaos richtig los. Am Ende könnte durchaus die Wiederwahl Trumps stehen, meint Ines Pohl, Leiterin des Studios in Washington von Euractiv Medienpartner Deutsche Welle. 

Eine von den Gerichten entschiedene Wahl?

Trotz des Mangels an Beweisen für diese Behauptungen befürchten einige, dass der Präsident versuchen wird, sich in der Wahlnacht zum Sieger zu erklären, bevor alle Briefwahlzettel ausgezählt werden können. „Es wäre sehr, sehr richtig und sehr schön, wenn ein Gewinner am 3. November bekannt gegeben würde, anstatt die Stimmzettel zwei Wochen lang auszuzählen, was völlig unangemessen ist und ich glaube nicht, dass dies nach unseren Gesetzen zulässig ist“, sagte er diese Woche vor Reportern im Weißen Haus.

Biden hat monatelang behauptet, dass „dieser Präsident versuchen wird, die Wahl indirekt zu stehlen, indem er argumentiert, dass Briefwahlzettel nicht funktionieren“.

Die jüngste Entscheidung des Obersten Gerichtshofs hat diese Bedenken noch verstärkt. Am Montag (26. Oktober) entschied das Gericht in einer Fünf-zu-Drei-Entscheidung nach Parteilinien, dem Staat Wisconsin zu verbieten, am Wahltag abgestempelte Abwesenheitsstimmzettel, die am 9. November eintreffen , zu akzeptieren. In der Mehrheitsmeinung argumentierte Richter Brett Kavanaugh, dass die Verweigerung der Auszählung dieser Stimmzettel „das Chaos und den Verdacht der Unangemessenheit vermeiden würde, der entstehen kann, wenn Tausende von Briefwahlzetteln nach dem Wahltag einfließen und möglicherweise die Ergebnisse einer Wahl umdrehen“.

In dieser Entscheidung zitierte Kavanaugh den Fall Bush v. Gore aus dem Jahr 2000, als der Oberste Gerichtshof eine endgültige Entscheidung über Floridas Nachzählung traf, in der er George Bush mit einer hauchdünnen Mehrheit von 537 Stimmen zum Wahlsieger erklärte und ihm durch den Gewinn des Electoral College die Präsidentschaft zusprach – obwohl Al Gore in absoluten Zahlen mehr Stimmen gewonnen hatte.

Dieser Fall lässt einige befürchten, dass der Oberste Gerichtshof erneut eingreifen könnte, um einen Sieger in einer sehr knappen Wahl zu erklären – insbesondere nachdem am Montag Amy Coney Barrett, die dritte von Trump ernannte RichterInnen, als Höchstrichterin bestätigt wurde.

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