Ukraine-Diplomatie im Mittelpunkt des Treffens der EU mit östlichen Partnern

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Angesichts der Spannungen zwischen der Ukraine und Russland trafen sich die Staats- und Regierungschefs der EU und ihren Kolleg:innen der Östlichen Partnerschaft am Mittwoch (15. Dezember) zu einem Gipfel, um die strategische Bedeutung der Region zu bekräftigen.

Bei dem Gipfeltreffen traf die EU mit ihren östlichen Nachbarn zusammen – der Ukraine, Moldawien, Georgien, Armenien und Aserbaidschan. Der Westen wägt derweil Optionen ab, mögliche russische Vorbereitungen auf einen neuen Angriff auf ukrainisches Gebiet zu unterbinden.

„Unsere allererste Aufforderung an Russland ist die Deeskalation, aber wir sind auch auf jede zunehmende Aggression von russischer Seite vorbereitet“, sagte die Präsidentin der Europäischen Kommission Ursula von der Leyen nach den Gesprächen.

„Es gibt Sanktionen, die verschärft werden könnten, aber natürlich gibt es auch zusätzliche Sanktionen, die in verschiedensten Bereichen hinzukommen“, fügte sie hinzu.

Vermittlungsversuche

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Zelenskij erklärte in Brüssel, die Ukraine sei zu jedem Gesprächsformat mit Russland bereit, würde aber die sofortige Verhängung von Sanktionen als Präventivmaßnahme zur Abschreckung eines möglichen militärischen Angriffs vorziehen.

Am Rande der offiziellen Gipfelgespräche bemühten sich die Staats- und Regierungschefs Frankreichs und Deutschlands um eine Wiederbelebung der Gespräche im Rahmen des so genannten „Normandie-Formats“, das auch Russland einschließt. Sein Ziel ist die Umsetzung des Friedensabkommens Minsk II zur Beendigung des Krieges im Osten der Ukraine.

Bundeskanzler Olaf Scholz und der französische Präsident Emmanuel Macron trafen sich jeweils einzeln sowie gemeinsam in einer Gruppe mit Zelenskiy.

„Die drei Staatsoberhäupter bekräftigten ihr Engagement für dieses Verhandlungsformat, um eine dauerhafte Lösung für den Konflikt zu finden und die Souveränität und territoriale Integrität der Ukraine zu wahren“, so Macrons Büro.

Zelenskiy sagte auf Twitter, er hoffe auf Macrons Unterstützung bei der Bekämpfung der „hybriden Aggression“ Russlands in Europa, da Paris im Januar für sechs Monate die rotierende EU-Ratspräsidentschaft übernimmt.

Außerdem lud er Scholz in die Ukraine ein und äußerte den Wunsch, die Zusammenarbeit mit Berlin in den Bereichen Energie, Sicherheit und Verteidigung zu vertiefen – eine versteckte Kritik an Nord Stream 2 und eine Reaktion auf frühere Vorwürfe, Deutschland habe Waffenlieferungen an die Ukraine blockiert.

Der ukrainische Präsident deutete jedoch an, dass die Unterstützung des Westens nicht ausreicht, um das Land vor einer größeren Eskalation zu schützen.

„Einige führende Politiker schlagen ein Format vor, um auf eine mögliche Eskalation nach einer möglichen Eskalation zu reagieren“, sagte Zelenskiy.

„Um ehrlich zu sein, ist niemand besonders an Sanktionspolitik danach interessiert. Unser Staat ist an einer starken Sanktionspolitik vor einer möglichen Eskalation interessiert“, fügte er hinzu.

Träume von der Mitgliedschaft

Es war das erste physische Treffen zwischen beiden Seiten seit dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie und das erste offizielle Gipfeltreffen zwischen dem Block und seinen östlichen Nachbarn seit 2017.

Die Ausarbeitung einer gemeinsamen politischen Erklärung war politisch besonders heikel. 2019 war ein solcher Versuch gescheitert und zu einer Erklärung des Vorsitzes herabgestuft worden, die nur von der damaligen EU-Spitzendiplomatin Federica Mogherini unterzeichnet wurde.

Die Ukraine, Georgien und Moldawien haben in Brüssel um Unterstützung für ihre jüngste Kooperationsinitiative geworben und damit einen weiteren Versuch unternommen, die EU von der Aufnahme von Beitrittsverhandlungen zu überzeugen – ein Vorstoß, der in absehbarer Zeit kaum zu Ergebnissen führen dürfte.

Das selbsternannte „assoziiertes Trio“ hat Assoziierungsabkommen unterzeichnet, die im Gegenzug für Reformen seine handelspolitischen und politischen Beziehungen zur EU stärken.

„Unser Ziel ist die Vollmitgliedschaft in der EU“, hatte Zelenskiy in Brüssel erklärt.

Die Staats- und Regierungschefs der EU würdigten die Initiative, betonten aber auch „die Bedeutung des Prinzips der Inklusivität, das allen interessierten Partnern gleichen Zugang zu Chancen und Ressourcen bietet“.

Dennoch heißt es in der gemeinsamen Abschlusserklärung des Gipfels, dass die Zusammenarbeit auf verschiedene Weise vertieft werden könne, „unter anderem in den Bereichen des grünen und digitalen Wandels, der Konnektivität, der Energiesicherheit, der Justiz und des Inneren, der strategischen Kommunikation und der Gesundheitsversorgung“.

Die Mehrheit der EU-Mitgliedstaaten lehnt die Idee eines russischen Vetos oder einer „Einflusssphäre“ über die ehemaligen Sowjetrepubliken öffentlich ab und besteht darauf, dass diese ihre eigene strategische Ausrichtung frei wählen können. Gleichzeitig geben mehrere EU-Diplomaten und hochrangige Regierungsbeamte zu, dass sich in Brüssel derzeit niemand einen Beitritt der Ukraine oder Georgiens zum Block vorstellen kann.

„Wir betonen, dass es sich um eine konstruktive Partnerschaft handelt, die sich gegen niemanden richtet, sondern einen Beitrag zu Frieden und Wohlstand für alle Länder in der Nachbarschaft leisten soll“, heißt es im Abschlusskommuniqué des Gipfels.

Die EU werde „die europäischen Bestrebungen und die europäische Entscheidung“ der fünf betroffenen Länder anerkennen, heißt es im Abschlusskommuniqué. Eine konkrete Zusage gibt es jedoch nicht.

Die Staats- und Regierungschefs der Ukraine, Georgiens und der Republik Moldau verabschiedeten separat eine gemeinsame Erklärung, in der sie ihre größeren Ambitionen darlegen.

Der leere Platz von Belarus

Minsk wurde durch einen leeren Stuhl vertreten, nachdem der belarussische Machthaber Lukaschenko im vergangenen Sommer erklärt hatte, er werde die Partnerschaft verlassen.

„Wir haben diese Idee abgelehnt, denn … im Grunde ist es eine Anerkennung, dass diese Aussetzung [durch Lukaschenko] der Teilnahme an der Initiative der Östlichen Partnerschaft tatsächlich legitim ist“, sagte Valery Kavaleuski, Chef des Kabinetts von Oppositionsführerin Svialana Tsikhanouskaya bei einer Veranstaltung letzte Woche.

Was ihnen vorschwebte, war „eine Nebenveranstaltung während des Gipfels, sozusagen neben dem eigentlichen Gipfel“. Stattdessen traf sich Tsikhanouskaya mit Michel und dem Chefdiplomaten der EU, Josep Borrell.

„Der leere Stuhl bedeutet nicht, dass wir unser Engagement für die Bevölkerung von Belarus aufgegeben haben“, sagte Michel nach den Gipfelgesprächen zu Reporter:innen.

Von EURACTIV im Vorfeld des Gipfels befragt, sagte Tsikhanouskaya, dass die westlichen Sanktionen gegen Lukaschenkos Regime besser koordiniert werden müssten, um die derzeit bestehenden Schlupflöcher zu schließen.

Zu viele Schlupflöcher in den Sanktionen gegen Belarus, sagt Tsikhanouskaya

Die westlichen Sanktionen gegen Lukaschenko müssten besser koordiniert werden, um die bestehenden Schlupflöcher zu schließen. Dies erklärte die belarussische Oppositionsführerin Svetlana Tsikhanouskaya gegenüber EURACTIV.
 

Auf die Frage von Reporter:innen, ob die EU bereit sei, diesen Forderungen nachzukommen, versprach von der Leyen, sich die Sache genau anzusehen.

„Schlupflöcher sollten nicht in Sanktionen enthalten sein, und natürlich sind wir bereit, zu prüfen, ob es solche gibt“, sagte die Chefin der EU-Exekutive.

„Aber ich denke auch, dass wir in der Situation in Belarus gesehen haben, wie effektiv wir sein können, wenn die EU geschlossen und schnell handelt, was wir auch getan haben“, fügte sie hinzu.

Laut von der Leyen war es „gut, einen Konsens zwischen uns, den 27 Mitgliedstaaten und den fünf östlichen Partnern zu sehen. Wir verurteilen Lukaschenkos Verhalten einstimmig, und wir alle stehen an der Seite des belarussischen Volkes.“

[Bearbeitet von Georgi Gotev]

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