Putin beginnt Invasion der Ukraine

Putins Schritt erfolgte, nachdem der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky am späten Mittwochabend einen emotionalen Appell an die Russen gerichtet hatte, einen "großen Krieg in Europa" nicht zu unterstützen. [EPA-EFE/SERGEI ILNITSKY]

Russlands Präsident Wladimir Putin kündigte am Donnerstag (23. Februar) den Beginn einer Militäroperation in der Ukraine an. Kurz darauf waren im ganzen Land Explosionen zu hören und der russische Außenminister warnte vor einer „Invasion im großen Stil“.

Wochen intensiver diplomatischer Bemühungen und die Verhängung von Sanktionen des Westens gegen Russland konnten Putin, der zwischen 150.000 und 200.000 Soldaten entlang der ukrainischen Grenzen zusammengezogen hat, nicht abschrecken.

„Ich habe die Entscheidung für eine Militäroperation getroffen“, sagte Putin in einer überraschenden Fernsehankündigung, die eine sofortige Verurteilung durch US-Präsident Joe Biden auslöste und die globalen Finanzmärkte in Aufruhr versetzte.

Die militärischen Kommandozentralen der Ukraine in Kiew und in der Stadt Charkiw im Nordosten seien von Raketen getroffen worden, zitierte eine ukrainische Nachrichtenseite einen Beamten, während russische Truppen in den südlichen Hafenstädten Odessa und Mariupol gelandet seien, berichtete Interfax Ukraine.

Fernsehbilder zeigen, wie russische Truppen, die in Weißrussland „zu Übungszwecken“ stationiert sind, ukrainisches Gebiet betreten.

Der volle Umfang der russischen Militäroperation war nicht sofort klar, aber Putin sagte: „Unsere Pläne beinhalten nicht die Besetzung ukrainischer Gebiete. Wir werden nichts mit Gewalt durchsetzen.“

Putin forderte die ukrainischen Soldaten auf, ihre Waffen niederzulegen, und rechtfertigte die Operation mit der Behauptung, die Regierung beaufsichtige einen „Völkermord“ im Osten des Landes. Das Ziel der russischen Operation sei es, die Ukraine zu entmilitarisieren und zu „entnazifizieren“ sowie „diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die zahlreiche blutige Verbrechen gegen die Zivilbevölkerung begangen haben“, so Putin weiter.

Der Kreml hatte zuvor erklärt, die Rebellenführer in der Ostukraine hätten Moskau um militärische Hilfe gegen Kiew gebeten.

Das Ausmaß der Angriffe vom Donnerstag war nicht sofort klar, aber der ukrainische Außenminister Dmytro Kuleba sagte, dass das schlimmste Szenario eingetreten sei.

„Putin hat soeben eine groß angelegte Invasion der Ukraine gestartet. Friedliche ukrainische Städte stehen unter Beschuss“, twitterte Kuleba.

„Dies ist ein Angriffskrieg. Die Ukraine wird sich verteidigen und wird gewinnen. Die Welt kann und muss Putin stoppen. Die Zeit zum Handeln ist jetzt.“

Biden warnte sofort vor „Konsequenzen“ für Russland und dass es einen „katastrophalen Verlust an Menschenleben und menschlichem Leid“ geben werde.

In einem Twitter-Beitrag erklärte er, dass er mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Zelenskiy gesprochen habe, dass er „diesen unprovozierten und ungerechtfertigten Angriff der russischen Streitkräfte“ verurteile und dass die USA Schritte unternehmen würden, um auf internationaler Ebene für eine Verurteilung zu sorgen, unter anderem am Donnerstag im UN-Sicherheitsrat.

Darüber hinaus sagte Biden, er werde sich am Freitag mit den Staats- und Regierungschefs des G7 und den Verbündeten der USA treffen, „strenge“ Sanktionen gegen Russland verhängen und die Ukraine unterstützen,

NATO-Chef Stoltenberg verurteilte Russlands „rücksichtslosen und unprovozierten Angriff“ auf die Ukraine.

Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky hatte noch am späten Mittwochabend einen emotionalen Appell an die Russen gerichtet, um einen „großen Krieg in Europa“ zu verhindern.

In seiner Rede auf Russisch sagte Zelensky, dass das russische Volk in Bezug auf die Ukraine belogen worden sei.

Zelensky sagte, er habe versucht, Putin anzurufen, aber es gab „keine Antwort, nur Schweigen“. Er fügte hinzu, dass Moskau nun rund 200.000 Soldaten in der Nähe der ukrainischen Grenzen stationiert habe.

Am Mittwoch hatten die Separatistenführer von Donezk und Lugansk getrennte Briefe an Putin geschickt, in denen sie ihn baten, „ihnen bei der Abwehr der ukrainischen Aggression zu helfen“, so Putins Sprecher Dmitri Peskow.

Die beiden Briefe wurden von russischen Staatsmedien veröffentlicht und waren beide auf den 22. Februar datiert.

Zuvor hatte Putin ihre Unabhängigkeit anerkannt und Freundschaftsverträge mit ihnen unterzeichnet, die auch Verteidigungsgeschäfte beinhalten.

„Moment der Gefahr“

Putin hatte wochenlang einer Flut von internationaler Kritik wegen der Krise getrotzt. Einige westliche Politiker:innen sagten, er handle nicht länger rational.

Die Ankündigung der Militäroperation erfolgte im Vorfeld eines für Donnerstag geplanten letzten Gipfeltreffens der Staats- und Regierungsführungen der Europäischen Union in Brüssel.

Die 27 Mitgliedstaaten hatten auch Sanktionen gegen den russischen Verteidigungsminister Sergej Schoigu und hochrangige Persönlichkeiten, darunter die Befehlshaber der russischen Armee, Marine und Luftwaffe, verhängt – ein weiterer Teil der westlichen Sanktionswelle, nachdem Putin versucht hatte, die Grenzen der Ukraine neu zu ziehen.

Innerhalb von drei Tagen kam der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen am späten Mittwoch zu seiner zweiten Dringlichkeitssitzung zu der Krise zusammen, wobei ein persönlicher Appell von UN-Generalsekretär António Guterres an Putin ungehört blieb.

„Präsident Putin, beenden Sie den Angriff Ihrer Truppen auf die Ukraine, geben Sie dem Frieden eine Chance, zu viele Menschen sind bereits gestorben“, sagte Guterres.

Die US-Botschafterin bei den Vereinten Nationen, Linda Thomas-Greenfield, warnte, eine russische Invasion könnte fünf Millionen Menschen vertreiben und eine neue europäische Flüchtlingskrise auslösen.

Vor Putins Ankündigung hatte die Ukraine ihre rund drei Millionen in Russland lebenden Bürger:innen aufgefordert, das Land zu verlassen.

„Wir sind uns einig in der Überzeugung, dass die Zukunft der europäischen Sicherheit gerade jetzt entschieden wird, hier in unserer Heimat, in der Ukraine“, sagte Präsident Zelensky bei einem gemeinsamen Medienauftritt mit den Staatsoberhäuptern von Polen und Litauen.

In den westlichen Hauptstädten hieß es, Russland habe 150.000 Soldat:innen in Kampfformationen an den Grenzen der Ukraine zu Russland, Belarus und der von Russland besetzten Krim sowie auf Kriegsschiffen im Schwarzen Meer zusammengezogen.

Die Ukraine verfügt über rund 200.000 Militärangehörige und könnte bis zu 250.000 Reservisten einberufen.

Die Gesamtstreitkräfte Moskaus sind viel größer – rund eine Million aktive Soldat:innen – und wurden in den letzten Jahren modernisiert und aufgerüstet.

Hohe Kosten des Krieges

Die Ukraine hat jedoch von den NATO-Mitgliedern moderne Panzerabwehrwaffen und einige Drohnen erhalten. Weitere wurden versprochen. Die Verbündeten versuchen, einen russischen Angriff abzuschrecken oder ihn zumindest kostspielig zu machen.

In den letzten Tagen hatte sich der Beschuss zwischen den ukrainischen Streitkräften und den von Russland unterstützten Separatisten verstärkt – am Mittwoch wurde ein ukrainischer Soldat getötet, der sechste in vier Tagen – und die in der Nähe der Front lebende Zivilbevölkerung war verängstigt.

Dmitri Maksimenko, ein 27-jähriger Bergarbeiter aus dem von der Regierung kontrollierten Krasnogoriwka, sagte der Nachrichtenagentur AFP, er sei schockiert gewesen, als seine Frau ihm mitteilte, Putin habe die beiden von Russland unterstützten Separatistenenklaven anerkannt.

„Sie sagte: ‚Hast du die Nachrichten gehört?‘. Wie hätte ich das wissen sollen? Es gibt keinen Strom, geschweige denn Internet. Ich weiß nicht, wie es weitergeht, aber um ehrlich zu sein, habe ich Angst“, sagte er.

In einem russischen Dorf rund 50 Kilometer von der Grenze entfernt sahen AFP-Reporter militärische Ausrüstung wie Raketenwerfer, Haubitzen und Treibstofftanks auf Zügen, die sich über Hunderte von Metern erstreckten.

Russland fordert seit langem, dass der Ukraine der Beitritt zum NATO-Bündnis untersagt wird und dass die US-Truppen aus Osteuropa abgezogen werden.

In einem Gespräch mit Journalist:innen stellte Putin am Dienstag eine Reihe strenger Bedingungen, sollte der Westen die Krise deeskalieren wollen: Die Ukraine solle ihre NATO-Ambitionen aufgeben und neutral werden.

Washington kündigte am Mittwoch Sanktionen gegen die Nord Stream 2-Gaspipeline an, die Deutschland zuvor durch die Aussetzung der Zertifizierung faktisch ausgesetzt hatte.

Australien, Großbritannien, Japan und die Europäische Union haben ebenfalls Sanktionen angekündigt.

 

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