Okonjo-Iweala zur ersten weiblichen WTO-Chefin gewählt

Ngozi Okonjo-Iweala und Christine Lagarde, heute EZB-Chefin, bei einer Panel-Diskussion. [International Monetary Fund / Flickr]

Die Welthandelsorganisation hat am Montag (15. Februar) Ngozi Okonjo-Iweala zur neuen Generaldirektorin ernannt. Die erste weibliche Leiterin der WTO und die erste, die vom afrikanischen Kontinent stammt, übernimmt das Amt zu einer Zeit, in der die Organisation reformiert werden muss, um auf die wachsenden globalen Herausforderungen und Handelsspannungen zu reagieren.

Der Allgemeine Rat der WTO ernannte Ngozi Okonjo-Iweala auf seiner Sondersitzung am Montag zur siebten Generaldirektorin und damit zur Nachfolgerin von Roberto Azevedo.

Ihre Ernennung durch den erforderlichen Konsens der 164 WTO-Mitglieder war nur möglich, nachdem die USA beschlossen hatten, sie zu unterstützen, da die vorherige Regierung von Donald Trump ihre Ernennung blockiert hatte, um die südkoreanische Kandidatin Yoo Myung-hee zu unterstützen, die schließlich ihre Kandidatur zurückzog.

Okonjo-Iweala wird die WTO in der wohl schwierigsten Phase ihrer 26-jährigen Geschichte übernehmen, was zu einem großen Teil auf die von Trump ausgelösten Spannungen zurückzuführen ist.

Der Zollstreit mit zahlreichen Ländern und Trumps Blockade der Bemühungen, das Berufungsgremium der WTO zu erneuern, legten die Schwächen des multilateralen Systems offen.

Die anstehende WTO-Reform, mit der unfairen Handelspraktiken bei Dienstleistungen, Subventionen und im digitalen Bereich besser entgegengewirkt werden soll, wird eine der obersten Prioritäten von Okonjo-Iweala sein.

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Der für Handel zuständige Vizepräsident der Europäischen Kommission, Valdis Dombrovskis, erinnerte daran, dass die EU ihre Kandidatur von Anfang an unterstützt hat, und erklärte seine Bereitschaft, „eng mit ihr zusammenzuarbeiten, um die dringend benötigte Reform der Institution voranzutreiben.“

„Die WTO muss mit zeitgemäßen Regeln neu gestaltet werden, die für die heutige Welt geeignet sind und sich auf die nachhaltigen und digitalen Transformationen der globalen Wirtschaft konzentrieren“, sagte er.

Die EU wird am 18. Februar einen Plan für eine WTO-Reform veröffentlichen. Der Vorschlag soll als Grundlage dienen, um auf die WTO-Mitglieder zuzugehen und die Institution zu reformieren.

„Sie hat das Zeug dazu, dem multilateralen Handelssystem einen neuen Schub zu geben und der Game-Changer zu werden, den wir brauchen“, sagte der Europaabgeordnete Bernd Lange, Vorsitzender des Ausschusses für internationalen Handel im Europäischen Parlament.

Die Präsidentin der EZB, Christine Lagarde, sagte: „Ich kenne Ngozi seit vielen Jahren. Ihr starker Wille und ihre Entschlossenheit werden sie dazu antreiben, unermüdlich den Freihandel zum Wohle der Menschen weltweit zu fördern.“

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Eine „Macherin“

Als selbsterklärte „Macherin“ mit einer Erfolgsbilanz bei der Bewältigung scheinbar unlösbarer Probleme wird Okonjo-Iweala in der Handelsorganisation eine Menge zu tun haben, auch wenn Donald Trump, der gedroht hatte, die USA aus der Organisation abzuziehen, nicht mehr im Weißen Haus sitzt.

Als Generaldirektorin, eine Position, die nur begrenzte formale Macht ausübt, wird die 66-jährige Okonjo-Iweala angesichts des anhaltenden Konflikts zwischen den USA und China internationale Handelsgespräche vermitteln, auf den Druck zur Reform der Handelsregeln reagieren und dem durch die COVID-19-Pandemie verstärkten Protektionismus entgegenwirken müssen.

Okonjo-Iweala, die seit 25 Jahren bei der Weltbank tätig ist und dort ein 81 Milliarden Dollar schweres Portfolio betreute, setzte sich gegen sieben andere Kandidaten durch, indem sie für den Glauben an die Fähigkeit des Handels eintrat, Menschen aus der Armut zu befreien.

Sie studierte Entwicklungsökonomie in Harvard, nachdem sie als Teenager den Bürgerkrieg in Nigeria miterlebt hatte. Sie kehrte 2003 in das Land zurück, um als Finanzministerin zu dienen. Befürworter verweisen auf ihr hartnäckiges Verhandlungsgeschick, das dazu beitrug, ein Abkommen zum Erlass der nigerianischen Schulden in Milliardenhöhe mit dem Pariser Club der Gläubigernationen im Jahr 2005 durchzubringen.

„Sie bringt Statur, Erfahrung, ein Netzwerk und das Temperament mit, Dinge durchzusetzen, was meiner Meinung nach sehr willkommen ist“, sagte der ehemalige WTO-Chef Pascal Lamy gegenüber Reuters. „Ich denke, sie ist eine gute Wahl.“ Der Schlüssel zu ihrem Erfolg wird ihre Fähigkeit sein, im Zentrum des „Dreiecks USA-EU-China“ zu agieren, sagte er.

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