Krim: USA „tief besorgt“ über Kommentar des bulgarischen Präsidenten

Rumen Radev [links] und Anastas Gerdzhikov während der Fernsehdebatte am 18. November 2021. [Bulgarian National Television BNT]

Kurz nachdem der Sieg von Rumen Radev in der Stichwahl der bulgarischen Präsidentschaftswahlen bestätigt wurde, äußerten die Vereinigten Staaten am Montag (22. November) ihre „tiefe Besorgnis“ über Radevs Bemerkung in einer Fernsehdebatte in der vergangenen Woche, dass „die Krim bis auf weiteres russisch ist“.

Am Sonntag feierte Radev seinen Sieg in der zweiten Runde, in der er Anastas Gerdzhikov, den Kandidaten der Mitte-Rechts-Partei GERB, mit 66,7 % zu 31,8 % besiegte.

Bulgarischer Präsident Radev für eine zweite Amtszeit gewählt

Rumen Radev gewann eine zweite Amtszeit als Präsident in einer Stichwahl gegen den von der GERB unterstützten Kandidaten Anastas Gerdjikov bei einer sehr niedrigen Wahlbeteiligung von knapp über 30%.

Doch am Montag gab die US-Botschaft in Sofia eine Mitteilung heraus, in der es hieß, dass „die Vereinigten Staaten über die jüngsten Äußerungen des bulgarischen Präsidenten Rumen Radev, in denen er die Krim als russisch bezeichnete, tief besorgt sind“.

„Die Vereinigten Staaten, die G7, die Europäische Union und die NATO sind sich einig, dass die Krim trotz der versuchten Annexion und der anhaltenden Besetzung durch Russland zur Ukraine gehört“, so die Botschaft.

„Wir alle, einschließlich Bulgarien, haben auf dem Gipfel der Krim-Plattform im August erklärt, dass die Krim ein integraler Bestandteil der Ukraine ist und dass wir Russlands Bemühungen, seine illegale Inbesitznahme und Besetzung der Halbinsel zu legitimieren, nicht anerkennen und auch nicht anerkennen werden. In den letzten Tagen haben wir der bulgarischen Regierung in Washington und Sofia unsere tiefe Besorgnis mitgeteilt.

Die „Krim-Plattform“ ist eine Initiative Kiews, um die Frage der Besetzung der Halbinsel Krim durch Russland im Gedächtnis der internationalen Gemeinschaft zu halten.

Während der einzigen Fernsehdebatte, die Radev am Donnerstag (18. November) mit Gerdzhikov führte, forderte sein Gegner ihn auf, seine Position zur Krim darzulegen.

Radev begann mit der Aussage, dass die westlichen Sanktionen gegen Russland nichts gebracht hätten.

„Seit vielen Jahren hat sich die Politik Russlands nicht geändert. Wir brauchen eine pragmatischere Politik“, sagte er.

Nach einer kurzen Unterbrechung durch seinen Gegner fuhr Radev fort: „Bis auf Weiteres ist die Krim russisch. Oder etwa nicht?“

Die Ukraine reagierte als erste, indem sie am Freitag den bulgarischen Botschafter in Kiew einbestellte und von Radev eine Antwort auf seine Äußerungen verlangte.

Noch am selben Tag versuchte Radev, den Vorfall herunterzuspielen.

„Es gibt kein Drama. Die Angelegenheit ist glasklar. Die Annexion der Krim ist ein Verstoß gegen das Völkerrecht, und wie ich gestern in der Debatte gesagt habe, gibt es in der Politik Fakten, und die Krim gehört vorläufig zu Russland“, sagte er am letzten Tag seiner Kampagne.

Auch die bulgarische Vizepräsidentin Iliana Iotova äußerte sich und erklärte, dass Radev und sie zu den europäischen Staats- und Regierungschefs gehörten, die eine Fortsetzung der EU-Russland-Gipfel forderten. Die Gipfeltreffen fanden früher zweimal im Jahr statt, wurden aber 2014 nach der Annexion der Krim ausgesetzt.

Während seiner ersten fünfjährigen Amtszeit wurde Radev von seinen Gegnern ständig beschuldigt, pro-russisch zu sein.

Radev forderte einen pragmatischen Ansatz der EU gegenüber Russland und eine mögliche Aufhebung der EU-Sanktionen.

Er äußerte sich jedoch auch zu anderen russlandbezogenen Themen, wie z. B. zu einem mutmaßlichen Novichok-ähnlichen Anschlag auf den bulgarischen Geschäftsmann Emilian Gebrev, der laut Bellingcat von russischen Agenten verübt wurde, während Premierminister Bojko Borissow den Vorfall weitgehend ignorierte.

Radev hat auch die Beteiligung der Regierung Borissov an den jüngsten Spionagefällen angeprangert, bei denen bulgarische Beamte vertrauliche Informationen an die russische Botschaft in Sofia lieferten.

Letztendlich hat der „Krim“-Schlamassel das Vertrauen der Wähler:innen in Radev nicht erschüttert, der als starker Mann mit dem Ehrgeiz gilt, Ämterpatronage und organisiertes Verbrechen in Bulgarien zu bekämpfen.

Moskau zeigte sich erfreut über Radevs Kommentar zur Krim. Die staatliche russische Nachrichtenagentur RIA-Novosti meldete, dass der Führer der bulgarischen Gemeinde auf der Krim Radev herzlich zu einem Besuch der „russischen Krim“ eingeladen habe.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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