Keine Neubelebung der Afrika-EU-Beziehungen unter von der Leyen

Der Präsident und amtierende Präsident der Afrikanischen Union Alpha Conde (2 v.l.) und Donald Tusk (2 v.r.), Präsident des Europäischen Rates, nehmen an der Abschlusssitzung des 5. Gipfels Afrikanische Union - Europäische Union in Abidjan, Elfenbeinküste, am 30. November 2017 teil. [Lenan Koula/EPA]

Die Spekulationen, dass die designierte Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen einen Kommissar speziell für Afrika ernennen könnte, haben sich als „viel Lärm um fast nichts“ erwiesen.

Die drei Kommissare, die sich mit den Beziehungen zwischen der EU und Afrika befassen, sind der Hohe Vertreter für auswärtige Angelegenheiten, Josep Borrell, der Kommissar für den Schutz der europäischen Lebensweise, Margaritis Schinas, dessen Aufgabenbereich die Migrationskontrolle umfasst, und die Kommissarin für internationale Partnerschaften, Jutta Urpilainen.

Die einzige wesentliche Änderung ist die Ersetzung des Kommissars für Entwicklung durch einen Kommissar für internationale Partnerschaften – und es ist unklar, ob es sich hierbei um eine rein rhetorische oder inhaltliche Änderung handelt.

Dass der Schwerpunkt auf „Partnerschaften“ und nicht auf „Entwicklung“ liegt, bedeutet möglicherweise eine Abkehr von den traditionellen Geber-Nehmer-Beziehungen, und die Ernennung von Urpilainen, einer finnischen Parlamentarierin, die als Sondergesandte ihres Landes in Äthiopien tätig war, wurde allseits begrüßt.

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Wenn auch spät, so beginnt die EU allmählich damit, sich mit dem afrikanischen Kontinent auseinanderzusetzen. Mit dem EU-Afrika-Forum soll Bewegung in die Diskussion kommen.

Strategische Partnerschaft

Die designierte finnische Kommissarin erkenne „die Bedeutung der künftigen Beziehungen zwischen Afrika und Europa und die Notwendigkeit einer echten strategischen Partnerschaft zwischen den beiden Kontinenten. Eine Partnerschaft, die das Potenzial der wachsenden Jugendbevölkerung Afrikas nutzt“, lobte Emily Wigens, Direktorin der Europa-Wahlkampagne von ONE.

CONCORD-Direktorin Tanya Cox sagte ebenfalls, das neue Portfolio habe eine positive Seite – „es ist weniger neokolonial (klingend)“.  Sie wies jedoch darauf hin, dass die „Internationalen Partnerschaften“, die die von der Leyen-Kommission im Sinn hat, sich nicht mit fortgeschrittenen Volkswirtschaften befassen werden.

In ihren Eröffnungsstatements sprach von der Leyen davon, dass die EU ein „Nachbar“ und „Partner“ des afrikanischen Kontinents sei, eine Rhetorik ähnlich der ihrer Vorgängerin.

Jean-Claude Juncker wartete bis zu seiner Rede zur Lage der Union im September 2018, um Interesse an den Beziehungen zwischen der EU und Afrika zu bekunden. Er überraschte viele mit dem Angebot einer „Partnerschaft auf Augenhöhe“, die sich auf ein Handelsabkommen zwischen den beiden Kontinenten stützt.

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Diese Rhetorik muss noch weiterverfolgt werden. Die EU-Exekutive hat 50 Millionen Euro zur Finanzierung der technischen Unterstützung des Teams der Afrikanischen Union bereitgestellt, das mit der Ausarbeitung von Regulierungsstandards für das Freihandelsabkommen mit dem afrikanischen Kontinent beauftragt ist. Die Aussichten auf einen Handel zwischen der EU und Afrika und ein politisches Abkommen scheinen jedoch in weiter Ferne zu liegen.

„Die Europäer werden selbst entscheiden müssen, wie sie sich engagieren wollen“, so Carlos Lopes, der hohe Vertreter der Kommission der Afrikanischen Union für Cotonou, einem Vertrag zwischen der EU und den Staaten Afrikas, der Karibik und des Pazifiks.

Die Rhetorik sei „sehr schön und willkommen“, meint Lopes, „aber diese Versprechen sind nicht auf einem kontinentalen Instrument begründet“.

Die Juncker-Kommission war zunehmend defensiv gegenüber Chinas Aufstieg zum wichtigsten Partner Afrikas in den Bereichen Handel, Investitionen und Politik, indem sie ein Europäisches Außeninvestitionsprogramm und einen Treuhandfonds für Afrika einrichtete, die beide darauf ausgerichtet waren, öffentliche Gelder für private Investitionen zu nutzen.

Diese Denkweise scheint sich fortzusetzen, was bedeutet, dass die Entwicklungspolitik verlieren könnte.

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Die finanzielle Unterstützung der EU für Friedens- und Sicherheitspolitik in Afrika hat nur „wenig Auswirkung gehabt und muss neu ausgerichtet werden”, so der Europäische Rechnungshof.

„Die Betonung des Kosten-Nutzen-Verhältnisses ist sehr beunruhigend“, räumte Cox ein. „Es gibt einen angeborenen Widerspruch dazu.“

„Ich frage mich, ob sie (von der Leyen) nachhaltige Entwicklung vollständig versteht“, fügte sie hinzu.

Die erste Priorität der von der Leyen-Kommission für Afrika besteht darin, ein Folgeabkommen des Cotonou-Abkommens, zu dem 51 der 54 afrikanischen Staaten gehören, fertigzustellen.

Das Abkommen läuft 2020 aus und eine Frist im Juni ist verstrichen, ohne dass ein neues Abkommen unterzeichnet wurde. Die Gespräche verliefen in den ersten sechs Monaten des Jahres 2019 langsam und werden erst mit dem Amtsantritt der neuen Europäischen Kommission im November wieder aufgenommen.

In der Zwischenzeit steht die Kommission vor ihrem eigenen internen Machtkampf gegenüber Afrika und der Entwicklungspolitik. Der Europäische Auswärtige Dienst (EAD), der diplomatische Dienst der EU, ist bestrebt, eine strategischere Beziehung zwischen der EU und dem afrikanischen Kontinent aufzubauen, jedoch führt die GD DEVCO die Verhandlungen nach Cotonou an.

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Die Afrikanische Union wünscht sich einen Kontinent-zu-Kontinent-Austausch mit Europa. Dadurch könnte allerdings das bisherige Cotonou-Format aufgegeben werden.

Kein „Neuanfang“ bei der Migration

Von der Leyen hat ihren Wunsch nach einem „Neuanfang“ in der EU-Migrationspolitik geäußert, wobei die Frage der Neuansiedlung von Migranten unter ihrem Vorgänger unbeantwortet bleibt. Die Übertragung der Migrationspolitik auf den griechischen Kandidaten Margaritis Schinas als Teil eines ungeschickten Portfolios mit dem Namen „Schutz unserer europäischen Lebensweise“ löste jedoch Kritik aus, dass der Schwerpunkt der neuen EU-Exekutive darin bestehen wird, Migranten aus Europa fernzuhalten.

„Wir haben das Migrationsportfolio überproportional erweitert und es sieht so aus, als würde sich dies fortsetzen“, erklärte Cox. „Von der Leyen sagte, sie wolle einen Neuanfang in Sachen Migration, aber es sieht nicht so aus, als würde sich das ändern“, fügte sie hinzu.

Es besteht jedoch die Hoffnung, dass eine Gruppe von 13 Ausschussvorsitzenden des Europäischen Parlaments, die ihre Beschwerden vorbringen, die Berufsbezeichnung vor dem Amtsantritt von Schinas geändert wird.

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Das Cotonou-Abkommen regelt die Beziehungen zwischen der EU und den Staaten Afrikas, der Karibik und des Pazifikraums (AKP). 2020 läuft es aus.

Die Bilanz von Borrell als spanischer Außenminister deutet darauf hin, dass er die Migrationskontrolle und die Pakte zwischen der EU und den nordafrikanischen Ländern weiterhin unterstützen wird, von denen der erste wahrscheinlich mit Marokko sein wird.

Im Juli absolvierte die marokkanische Marine Trainingsübungen mit EUROMARFOR, einer europäischen Seestreitmacht mit Schiffen aus Frankreich, Italien, Portugal und Spanien. Dazu gehören auch Migration und Menschenhandel, einschließlich Diskussionen über Spezialeinheiten und maritime Fähigkeiten sowie eine verstärkte Zusammenarbeit im Bereich der Cybersicherheit.

Wochen zuvor hatten sich Borrells zukünftige Vorgängerin Federica Mogherini und der marokkanische Außenminister Nasser Bourita darauf geeinigt, Gespräche über ein neues Handelsabkommen auf der Grundlage einer „Europa-Marokkanischen Partnerschaft für gemeinsamen Wohlstand“ aufzunehmen.

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Brüssel bietet die Aussicht auf einen visafreien Zugang zur EU. Die Handelsgespräche sollen unmittelbar nach dem Amtsantritt der neuen Kommission im November beginnen und die nächsten 18 Monate dominieren.

Das neue Abkommen wird auch die Aussicht auf eine Einbeziehung Marokkos in eine Reihe neuer EU-Programme und -Agenturen bieten, die von der Hochschulforschung über die maritime Sicherheit bis hin zu Energie und Klimawandel reichen.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Britta Weppner]

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