Großbritannien droht mit Aussetzung des Nordirland-Protokolls

Die EU hat davor gewarnt, dass die Berufung auf Artikel 16 zur Aussetzung des Handels- und Kooperationsabkommens mit dem Vereinigten Königreich führen könnte, das die Beziehungen zwischen den beiden Seiten regelt. [EPA-EFE/WILL OLIVER]

Brexit-Ministerin Liz Truss hat die Verhandlungen der britischen Regierung mit Brüssel am Sonntag (9. Januar) wieder aufgenommen. Sie sei bereit, das Nordirland-Protokoll auszusetzen und möglicherweise den Handelspakt des Vereinigten Königreichs mit der EU platzen zu lassen.

„Ich möchte eine Verhandlungslösung, aber wenn wir auf legitime Bestimmungen wie Artikel 16 zurückgreifen müssen, bin ich dazu bereit“, schrieb Truss im konservativen Daily Telegraph und bezog sich damit auf den Notfallmechanismus, mit dem sich in bestimmten Fällen einige Bestimmungen des Abkommens außer Kraft setzen lassen.

„Diese Schutzklausel wurde ausdrücklich entworfen – und von allen Seiten vereinbart, um akute Probleme zu entschärfen, da es sich um heikle Themen handelt“, fügte sie hinzu.

Die EU hat davor gewarnt, dass die Berufung auf Artikel 16 zur Aussetzung des Handels- und Kooperationsabkommens mit dem Vereinigten Königreich führen könnte, das die Beziehungen zwischen den beiden Seiten regelt.

Truss hat nach dem Rücktritt von Brexit-Minister David Frost im vergangenen Monat die Verantwortung für die Beziehungen zur EU nach dem Brexit übernommen. Frost war nach eigenen Angaben zurückgetreten, weil er die COVID-Beschränkungen und die Pläne der Johnson-Regierung zu einer Steuererhöhung nicht unterstützen konnte.

„Ich werde nichts unterschreiben, bei dem die Menschen in Nordirland nicht von denselben Steuer- und Ausgabenentscheidungen profitieren können wie der Rest des Vereinigten Königreichs, oder bei dem der Warenverkehr innerhalb unseres Landes weiterhin kontrolliert wird“, sagte Truss.

Die Gespräche zwischen Vertreter:innen der EU und des Vereinigten Königreichs über das Protokoll werden in dieser Woche fortgesetzt. Truss wird ihre ersten Gespräche mit dem Vizepräsidenten der Europäischen Kommission Maroš Šefčovič führen.

Die Außenministerin wird sich bei den Gesprächen in erster Linie auf den Binnenkonsum ihres Landes konzentrieren, denn die regierende konservative Partei ist nach mehreren Monaten wachsender öffentlicher Unzufriedenheit mit Boris Johnsons Regierung auf Konfrontationskurs mit der EU.

Der EU-Chefdiplomat in London kommentierte Truss‘ Äußerungen zu Artikel 16 nur kurz.

„Wir haben das schon einmal von der Regierung gehört, also sind wir nicht überrascht. Wir sind nicht sehr beeindruckt“, sagte der EU-Botschafter in Großbritannien, João Vale de Almeida, gegenüber Sky News.

„Wir konzentrieren uns darauf, Lösungen für die Schwierigkeiten bei der Umsetzung des Protokolls zu finden“, fügte er hinzu.

Im ersten Jahr des Austritts des Vereinigten Königreichs aus dem EU-Binnenmarkt 2021 gab es eine Reihe von Streitpunkten mit der Europäischen Kommission – von der Fischerei über den Status der diplomatischen Vertretung der EU in London bis hin zum Protokoll, das während des gesamten Brexit-Prozesses den wesentlichen Reibungspunkt in den Verhandlungen bildete.

In den vergangenen sechs Monaten haben Beamt:innen Gespräche geführt, um einen Kompromiss über die Umsetzung des Nordirland-Protokolls auszuhandeln. Das Vereinigte Königreich hatte sich darüber beschwert, dass Unternehmen mit lästigen neuen bürokratischen Anforderungen und Problemen in der Lieferkette konfrontiert sind. Das Protokoll drohe die politische Stabilität in Nordirland zu untergraben.

Mit dem Protokoll wurden Zollkontrollen für Waren eingeführt, die von Großbritannien nach Nordirland reisen, um eine harte Zollgrenze auf der irischen Insel zu vermeiden.

Ende letzten Jahres hat die Kommission dafür gesorgt, dass Arzneimittel in Nordirland weiterhin zur gleichen Zeit wie im übrigen Vereinigten Königreich erhältlich sein werden. Dazu müssen Arzneimittel, die aus Großbritannien nach Nordirland gelangen, nicht zusätzlich gekennzeichnet werden.

In anderen strittigen Fragen wie den Zollkontrollen für andere Waren und der Rolle des Europäischen Gerichtshofs bei der Beilegung von Streitigkeiten wurden jedoch kaum Fortschritte erzielt.

Für beide Seiten sind die Wahlen zur Nordirischen Versammlung im Mai eine wichtige Deadline. Nach den Wahlen könnte die irisch-republikanische Partei Sinn Fein zum ersten Mal die größte Partei in der dezentralisierten Regierung werden.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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