Europaabgeordnete prangern „sklavenartige“ Arbeitsbedingungen in Serbien an

Ein vietnamesischer Arbeiter in Zrenjanin. [N1 Serbia]

Eine Gruppe von Europaabgeordneten hat die Behörden in Belgrad verärgert, nachdem sie diese aufgefordert haben, die „moderne Sklaverei“ in Serbien zu beenden. Bei den angeblichen Opfern handelt es sich um vietnamesische Arbeiter:innen, die von einem chinesischen Unternehmen in dem EU-Kandidatenland beschäftigt werden.

Einem Bericht der serbischen NGO A-11 „Initiative für wirtschaftliche und soziale Rechte“ zufolge kamen im März, April und Mai dieses Jahres rund 500 Arbeitnehmer:innen aus Vietnam nach Zrenjanin.  Ihre den Angaben nach schlechten Arbeitsbedingungen, einschließlich des Mangels an Arbeitsrechten und der Missachtung der lokalen Arbeitsgesetze, führten zu scharfer Kritik, die von der serbischen Regierung als persönlicher Angriff auf das Land gewertet wurde.

Die Europaabgeordneten Viola von Cramon-Taubadel (Grüne/EFA, Deutschland), Gwendolyne Delbos-Corfield (Grüne/EFA, Frankreich), Tineke Strik (Grüne/EFA, Niederlande), Toniono Picula (S&D, Kroatien), Klemen Grošelj (Renew, Slowenien), Irena Ioveva (Renew, Slowenien) und Thomas Waitz (Grüne/EFA, Österreich) erklärten, sie seien „entsetzt über die jüngsten Berichte über angeblichen Menschenhandel in Serbien“ und forderten „sofortige Maßnahmen der serbischen Behörden“.

Die Arbeiter:innen wurden aus Vietnam über eine Agentur gebracht, die den Arbeitern zwischen 2.200 und 4.000 Dollar für ihre Dienste, einschließlich Transport, Visabeschaffung und Unterkunft, in Rechnung stellte. Die Arbeiter:innen wurden dann angeblich von der China Energy Engineering Group Tianjin Electric Power Construction Co. LTD angeheuert worden sein, wobei der Arbeitsbeginn nicht vereinbart wurde und die Zahlungen „in bar“ erfolgten.

Dem Bericht zufolge wird der Arbeitstag in Neun-Stunden-Schichten abgeleistet, und die Kosten für die persönliche Schutzausrüstung werden vom Lohn abgezogen. Darüber hinaus sind die Arbeitnehmer:innen verpflichtet, 26 Tage im Monat zu arbeiten; kommen sie dieser Verpflichtung nicht nach, verlieren sie den gesamten Monatslohn. Wenn sie zu spät zur Arbeit kommen, riskieren sie außerdem den Verlust des gesamten Tageslohns.

Die Arbeitnehmer:innen mussten auch ihre Reisepässe abgeben, und es wurde die Frage aufgeworfen, ob sie eine Aufenthalts- und Arbeitserlaubnis haben.

In Bezug auf die Unterbringung stellte der Bericht fest, dass sie in Baracken in überfüllten Räumen mit Etagenbetten untergebracht waren. Diese Betten waren nicht mit Matratzen ausgestattet, sondern bestanden aus Holzbrettern, die mit einer dünnen Bettdecke bedeckt waren. Außerdem gab es nur zwei Toiletten für 500 Arbeiter:innen, unzureichende Abwassersysteme, einen ständigen Gasgeruch und viele weggeworfene und ungesicherte Gasflaschen.

Der NGO zufolge gab es auch keinen Strom und kein Trinkwasser, keine Heizung, und Duschen und Wäschewaschen mussten mit kaltem Wasser erfolgen.

Die Gesundheit der Arbeiter:innen war Berichten zufolge auch durch das Coronavirus bedroht. Sie wollten geimpft werden, aber als sie sich an die Betriebsleitung wandten, wurde ihnen gesagt, dass dies kompliziert sei und sie nicht geimpft werden könnten.

Auf ihrer Website schrieb die Europaabgeordnete von Cramon-Taubadel am Freitag (19. November), es sei „völlig inakzeptabel, dass ein aufstrebender EU-Mitgliedstaat den Bau und die Instandhaltung einer Fabrik toleriert, die Berichten zufolge mit Hilfe von Menschenhandel und Ausbeutung auf seinem Staatsgebiet betrieben wird“.

„Das Schweigen der serbischen Regierung zu dieser Zwangsarbeit bedeutet, dass sie sich mitschuldig an moderner Sklaverei macht“, so die Abgeordnete weiter.

Die Abgeordneten forderten die serbischen Behörden, darunter das Arbeitsministerium und die Arbeitsaufsichtsbehörde, das Innenministerium und das Büro für die Koordinierung von Maßnahmen zur Bekämpfung des Menschenhandels sowie die Staatsanwaltschaft auf, unverzüglich auf diese eklatanten Verstöße gegen die Rechte der Arbeitnehmer:innen und die Menschenwürde im Land zu reagieren.

„Serbien muss zeigen, dass es zur europäischen Familie der Nationen gehört, indem es die hohen Standards der Menschen- und Arbeitnehmerrechte fördert, unter anderem durch die Durchführung einer gründlichen Due-Diligence-Prüfung bei chinesischen Investitionen im Land und durch die Durchsetzung von Arbeits- und Umweltstandards“, schrieb von Cramon-Taubadel.

Der serbische Außenminister Nikola Selaković reagierte wütend und bewertete die Anschuldigungen von Viola von Cramon über „moderne Sklaverei“ und „Menschenhandel zur Ausbeutung von Arbeitnehmer:innen“ als „weiteren Versuch, Serbien zu verteufeln“.

In einem Twitter-Thread auf dem Konto des Ministeriums sagte der Minister, dass „die höchsten Staatsbeamten und zuständigen Behörden dringend reagierten, nachdem die Medienartikel über die Lage der vietnamesischen Arbeiter:innen in einer der Fabriken in Serbien erschienen“ und dass „es sich herausstellte, dass die Fakten wenig mit dem Image zu tun hatten, das in dem geordneten und koordinierten politischen Propagandaangriff auf Serbien geschaffen wurde.“

Der serbische Außenminister nahm von Cramon-Taubadel am Samstag ins Visier und beschuldigte sie, „eine aggressive antiserbische und antichinesische Agenda zu verfolgen, die nichts mit der Sorge um die Menschenrechte zu tun hat“.

Der offizielle Ton Serbiens löste eine bittere Reaktion von Cramon-Taubadel aus.

„Ich kann diese Führung nicht mehr ernst nehmen. Anstatt sich bei den vietnamesischen Arbeiter:innen für die unmenschlichen Bedingungen zu entschuldigen – eine richtige Regierung würde die Verantwortung dafür übernehmen – verteidigen sie Menschenhandel und moderne Sklaverei, indem sie mir die Schuld geben. Reißt euch zusammen“, twitterte von Cramon-Taubadel am Sonntag.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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