EU will Militärmissionen in Mali fortsetzen, aber „nicht um jeden Preis“

Die französische Verteidigungsministerin Florence Parly (L) mit dem EU-Chefdiplomaten Josep Borrell im Rahmen eines informellen Treffens der EU-Verteidigungsminister:innen in Brest, Frankreich, am 13. Januar 2022. [EPA-EFE/CHRISTOPHE PETIT TESSON]

Die Rolle der EU bei einer Verteidigungs- und Sicherheitsmission gegen den Dschihadismus in der Sahelzone ist zunehmend bedroht. Die Beziehungen zur Militärregierung in Mali verschlechtern sich wegen der verzögerten Wahlen und der Anwesenheit russischer Söldner, wie EU-Beamte am Donnerstag (13. Januar) einräumten.

„Wir setzen unsere Mission zur Ausbildung und Beratung der malischen Armee und Sicherheitskräfte vorerst fort“, sagte der EU-Chefdiplomat Josep Borrell nach einem Treffen der EU-Verteidigungsminister:innen in Brest.

„Wir wollen uns weiterhin in Mali engagieren, wir wollen uns weiterhin in der Sahelzone engagieren, aber das sollte nicht um jeden Preis geschehen“, warnte er.

„Unser Engagement macht nur Sinn, wenn es innerhalb des Rahmens bleibt, auf den wir uns vor drei Jahren geeinigt haben“, sagte die französische Verteidigungsministerin Florence Parly.

Die EU hatte ihre finanzielle Unterstützung ausgesetzt, nachdem Mali die geplanten Wahlen abgesagt hatte. „Wir sehen keine Anzeichen von Fortschritt“, fügte er hinzu.

Borrell kündigte nach einem Treffen der EU-Verteidigungsminister:innen in Brest an, dass die EU Sanktionen im Einklang mit den Maßnahmen der Westafrikanischen Wirtschaftsgemeinschaft (ECOWAS) verhängen werde.

„Das Risiko, dass sich die Situation in diesem Land verschlechtert, ist offensichtlich“, sagte Borrell vor Reportern. Er fügte hinzu, dass es „keine Anzeichen von Fortschritt seitens der [malischen] Behörden“ gebe.

Die ECOWAS hatte sich am Sonntag auf eine Reihe von Beschränkungen gegen Mali geeinigt, darunter die Aussetzung von Finanztransaktionen, weil die Übergangsbehörden nicht wie nach einem Militärputsch 2020 vereinbart im nächsten Monat demokratische Wahlen abhalten. Die von Oberst Assimi Göita geführte Junta-Regierung will eine fünfjährige Übergangszeit bis zu Neuwahlen.

Die Entscheidung von Oberst Göita und Außenminister Abdoulaye Diop, Kämpfer der Gruppe Wagner zu entsenden, hat jedoch auch eine heftige diplomatische Gegenreaktion Frankreichs, der EU und der USA ausgelöst und riskiert das Scheitern einer von Frankreich geleiteten Anti-Terror-Mission in der Sahelzone.

Ende Dezember verurteilten 15 westliche Länder die Entsendung von Wagner-Kämpfern nach Mali und warfen Moskau in einer Erklärung vor, die Kämpfer materiell zu unterstützen.

Die malische Regierung bestritt damals den Einsatz von Söldnern und sprach lediglich von „russischen Ausbildern“, die vor Ort die Einsatzfähigkeit der Sicherheitskräfte verstärken würden. In der Zwischenzeit hat sich die russische Regierung als ihr wichtigster Unterstützer in der internationalen Gemeinschaft erwiesen.

Französische Beamte geben jedoch an, dass 300-400 Söldner der Gruppe Wagner in Mali im Einsatz sind, und bestehen darauf, dass Paris seine Truppen aus der 5.000 Mann starken regionalen Anti-Dschihadisten-Truppe namens Opération Barkhane abziehen wird. #

Präsident Emmanuel Macron hatte gehofft, Barkhane zugunsten einer multinationalen Truppe namens Operation Takuba zu verkleinern, zu der auch Truppen aus EU-Mitgliedstaaten gehören, aber die Präsenz der Gruppe Wagner in Mali könnte die Mission zum Scheitern bringen.

Im Dezember verhängte die EU Sanktionen gegen die Gruppe Wagner und acht ihrer hochrangigen Kommandeure, nachdem peinliche Enthüllungen darüber bekannt geworden waren, dass EU-Militärangehörige in der Zentralafrikanischen Republik gemeinsam mit Wagner-Agenten lokale Kräfte ausgebildet hatten.

„Wir haben die Ausbildungsmissionen für Soldaten ausgesetzt, aber nicht die militärischen Beratungsmissionen“, bestätigte Borrell am Donnerstag.

Die EU kündigte außerdem an, dass sie ihre Sicherheits- und Verteidigungsmissionen in Afrika von Grund auf überprüfen werde, um sicherzustellen, dass ihre Beamten nicht mit Söldnern der Gruppe Wagner zusammenarbeiten.

„Die Zentralafrikanische Republik und Mali sind zwei Seiten desselben Problems. Die Präsenz der Wagner-Gruppe in der Vergangenheit zeigt in allen Dimensionen, welche Folgen die Anwesenheit dieser Söldnergruppe in einem Land hat“, fügte Florence Parly, Frankreichs Verteidigungsministerin, hinzu.

Französische Prioritäten in Afrika

Mit der Übernahme der Ratspräsidentschaft der EU kündigte Paris an, die Partnerschaft zwischen Europa und Afrika im Vorfeld eines entscheidenden Gipfeltreffens zwischen der EU und der Afrikanischen Union im Februar erneuern zu wollen.

Gleichzeitig wird in der kommenden Militärstrategie der EU, dem sogenannten Strategischen Kompass, in einem ersten Entwurf betont, dass „die Zukunft Afrikas für die EU von strategischer Bedeutung ist“.

Außerdem sei es notwendig, die strategische Zusammenarbeit mit der Afrikanischen Union (AU) auf der Grundlage eines „politischen Dialogs und operativen Engagements von Somalia bis zur Sahelzone“ weiter zu stärken.

Das Dokument fügt hinzu, dass „anhaltende Konflikte, schlechte Regierungsführung und Terrorismus auf dem gesamten Kontinent unsere eigene Sicherheit beeinträchtigen.

Dies gilt insbesondere für Mali, die Sahelzone im weiteren Sinne und Zentralafrika, wo Instabilität, terroristische Gruppen, schwache staatliche Strukturen, Söldner und weit verbreitete Armut eine gefährliche Mischung darstellen und ein nachhaltiges Engagement der EU erfordern.

Die EU ist sich der Rolle bewusst, die China als wichtigster Anbieter von Infrastrukturinvestitionen in Afrika eingenommen hat. Daher ist die Union bestrebt, etwas anzubieten, womit ihre Rivalen nicht mithalten können, wobei die Zusammenarbeit in den Bereichen Verteidigung und Sicherheit eine Möglichkeit darstellt.

Ohne die Gruppe Wagner explizit zu nennen, wurde in den Entwurf der aktualisierten EU-Militärstrategie ein Verweis auf „Söldner“ aufgenommen, nachdem die Verbindungen zu Wagner Ende letzten Jahres bekannt geworden waren.

„Als verlässlicher Sicherheitsanbieter wird die EU ihre Bemühungen zur Unterstützung von Initiativen unter afrikanischer Führung, die zu Frieden und Sicherheit auf dem afrikanischen Kontinent beitragen, verstärken“, heißt es in dem überarbeiteten Entwurf im Vergleich zu einer früheren Version.

Außerdem wird der Ausbau von gegenseitigen militärischen und polizeilichen Kontakten mit afrikanischen Partnern sowie die Stärkung der trilateralen Zusammenarbeit zwischen der EU, den Vereinten Nationen und der AU betont.

Aber auch Russland und die Türkei bieten einer Vielzahl von afrikanischen Staaten Waffengeschäfte und militärische Unterstützung an.

In Anspielung auf diesen Trend heißt es in dem EU-Dokument: „Wir beobachten einen zunehmenden geopolitischen Wettbewerb in Afrika mit einer verstärkten Präsenz sowohl globaler als auch regionaler Akteure. Einige von ihnen zögern nicht, irreguläre Kräfte in instabilen Gebieten einzusetzen und damit die internationalen Bemühungen um Frieden und Stabilität zu untergraben“.

EU überprüft Militärmissionen in Afrika nach Zwischenfall mit Söldnergruppe

Es wird vermutet, dass die Gruppe Wagner im Besitz von Jewgeni Prigoschin ist, einem engen Vertrauten des russischen Präsidenten Wladimir Putin, und dass sie mit der politischen Elite Russlands in Verbindung steht.

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